Base de la columna vertebral

Retroalimentación

Una persona media nace con 33 huesos individuales (las vértebras) que interactúan y se conectan entre sí a través de unas articulaciones flexibles llamadas facetas. Cuando una persona llega a la edad adulta, la mayoría sólo tiene 24 vértebras porque algunas vértebras del extremo inferior de la columna se fusionan durante el crecimiento y el desarrollo normales. A veces, una persona puede tener una vértebra adicional, que se denomina cuerpo de transición y suele encontrarse en el sexto nivel de la zona lumbar (denominado L6).
La parte inferior de la columna vertebral se llama sacro. Está formada por varios cuerpos vertebrales que suelen estar fusionados como uno solo. El resto de huesos pequeños u huesecillos que se encuentran por debajo del sacro también están fusionados y se denominan cóccix o rabadilla. La columna vertebral por encima del sacro está formada por:
La columna vertebral combina huesos fuertes, articulaciones únicas, ligamentos y tendones flexibles, músculos grandes y nervios muy sensibles. Aunque muchos de nosotros damos por sentado los beneficios de una columna vertebral sana, el dolor de columna es un recordatorio agudo de lo mucho que dependemos de nuestra espalda en la vida diaria. Algunas de las causas del dolor de columna son:

Dolor en la columna vertebral

La médula espinal es un haz tubular largo y delgado de tejido nervioso y células de soporte que se extiende desde la médula oblonga del cerebro hasta el nivel de la región lumbar. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC). La médula espinal, protegida por la columna vertebral, comienza en el hueso occipital y se extiende hasta el espacio entre la primera y la segunda vértebra lumbar. La médula espinal tiene una anchura variable, que va desde 0,5 pulgadas de grosor en las regiones cervical y lumbar hasta 0,25 pulgadas de grosor en la zona torácica. La longitud de la médula espinal es de aproximadamente 45 cm (18 pulgadas) en los hombres y de unos 43 cm (17 pulgadas) en las mujeres.
La duramadre es la capa más externa del tejido de la médula espinal, que forma una resistente capa protectora. El espacio entre la duramadre y el hueso circundante de las vértebras se denomina espacio epidural. El espacio epidural está lleno de tejido adiposo y contiene una red de vasos sanguíneos. La capa intermedia se denomina “madre aracnoidea”. La piamadre es la capa protectora más interna y está estrechamente asociada a la superficie de la médula espinal. El espacio entre la aracnoides y la piamadre se denomina espacio subaracnoideo y es donde se encuentra el LCR. Es de este lugar, a nivel de la región lumbar, de donde se obtiene el líquido cefalorraquídeo en una punción lumbar.

Columna cervical

La articulación sacroilíaca es una de las más importantes del cuerpo y, sin embargo, mucha gente no sabe nada de ella. La articulación sacroilíaca conecta la columna vertebral con la pelvis. Sin ella, no se podría estar de pie ni caminar. Como su nombre indica, la articulación sacroilíaca se encuentra entre el sacro y los huesos ilíacos de la parte inferior de la espalda, en la zona en que la columna vertebral se une a la pelvis. Las alteraciones de la función de la articulación sacroilíaca son una causa común de dolor lumbar. La disfunción sacroilíaca, o disfunción SI, es el término utilizado para describir esta afección.
El sacro es un gran hueso de forma triangular que se encuentra en la base de la columna vertebral. Está formado por las últimas cuatro o cinco vértebras que, en la edad adulta, se fusionan para formar un solo hueso. Situado justo por encima del coxis y encajado entre los huesos ilíacos derecho e izquierdo (huesos de la cadera), el sacro forma la pared posterior de la pelvis. El cóccix, comúnmente llamado coxis, es el segmento inferior de la columna vertebral. Los huesos ilíacos derecho e izquierdo están unidos por delante por la sínfisis del pubis (una pequeña articulación que une los huesos del pubis).

Qué nervios espinales afectan a cada parte del cuerpo

Después de un accidente, la espalda puede sufrir diversas lesiones. La espalda, también conocida como columna vertebral, está dividida en diferentes niveles. El nivel más alto, que es la región del cuello, se llama columna cervical. Más abajo está la columna torácica, que es la zona más grande de la espalda. En la parte más baja está la columna lumbar y el sacro, donde algunas personas pueden experimentar dolor de espalda.
Si usted o su ser querido sufre una lesión en la columna vertebral, puede haber una variedad de consecuencias, dependiendo de la parte de la columna que se haya lesionado. La parte más alta, más cercana al cuello, suele ser más peligrosa y puede causar más problemas en comparación con las lesiones en la columna torácica o lumbar. En el menú de la derecha figuran algunas organizaciones que ayudan a las personas con lesiones de columna.
La columna vertebral está formada por 33 huesos separados (vértebras), además de muchos discos, ligamentos y músculos, que juntos forman la columna vertebral.    Ésta rodea y protege la médula espinal. Una rotura, dislocación o lesión de ligamentos en cualquiera de estos huesos puede causar una lesión importante. Las roturas pueden producirse en el cuerpo de las vértebras o en una de las apófisis, o dos vértebras pueden desprenderse (dislocarse) una de otra, dañando los ligamentos circundantes. Cualquiera de estas lesiones puede dañar también la médula espinal y provocar parálisis (pérdida de sensibilidad y movimiento) por debajo del nivel de la lesión, reducción de la fuerza muscular (debilidad), alteración de las sensaciones y del tono muscular. Esto se debe a que los mensajes del cerebro ya no pueden bajar a los músculos adecuados, ya que hay una interrupción en la vía.

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