Cómo Estados Unidos se enganchó a los opioides

Por la Dra. Molly Casey

Cómo Estados Unidos se enganchó a los opioides

Fuente de la imagen: ClinicalAdvisor

La adicción a los opioides es un problema muy serio en los Estados Unidos. Si tiene alguna conexión con el mundo exterior a través de las noticias, o una vida en la que las personas tienen acceso y usan medicamentos recetados, es probable que haya oído hablar del problema. Los opioides son una clase específica de drogas que incluyen la forma ilegal, la heroína, y las formas sintéticas prescritas legalmente, como el fentanilo, la oxicodona (mejor conocida como OxyContin), la hidrocodona (Vicodin), la codeína y la morfina, por nombrar solo algunas.

tres olas

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) afirma que durante un lapso de 19 años a partir de 1999, más de 400 000 personas murieron por sobredosis de opioides. Algunos de estos son de recetas obtenidas legalmente, algunos de recetas obtenidas ilegalmente y algunos de la droga callejera. El CDC observa tres olas diferentes en las tendencias de adicción a los opioides. Puede consultar el gráfico real aquí que rastrea las muertes por sobredosis en la población adicta a los opioides.

Ola 1 – En la década de 1990 hubo un aumento en la prescripción de formas sintéticas y semisintéticas de opioides que resultó en un aumento de las sobredosis a partir de 1999. Estas prescripciones son las más comunes de Vicodin, OxyContin e incluso metadona. Esto se considera la primera ola del camino actual de la tendencia opioide.

Ola 2 – La segunda ola comenzó en 2010 cuando las muertes por sobredosis de heroína comenzaron a aumentar significativamente. Este aumento hace referencia únicamente a la droga callejera ilegal.

Ola 3 – A la tercera ola se le recetan opioides sintéticos que son menos comunes: tramadol o fentanilo. Esta ola comenzó a aumentar a principios de la década de 2000, pero se disparó drásticamente en 2013 y ha superado con creces las trayectorias de las recetas comunes y la heroína ilegal.

La adicción

Comencemos con esto: la adicción puede afectar a cualquier persona en cualquier momento y en cualquier lugar de la vida. Esta es una versión extraordinariamente simplificada de lo que ocurre, pero ilustrará por qué los opioides son tan adictivos. Los opiáceos desencadenan la liberación del neurotransmisor del cerebro para sentirse bien llamado endorfinas. Si alguna vez ha sentido el subidón del que habla la gente después de completar un entrenamiento increíble o una excursión aventurera, puede comprender lo que se siente al tomar un opioide amplificando ese subidón exponencialmente. El opioide también elimina el dolor; Debido a que te sientes tan bien con la experiencia apagada del dolor, muchos sienten una extraordinaria sensación general de poder y bienestar.

Sin embargo, el subidón no dura y hay una consecuencia. Después de desaparecer, la inmersión y la caída a menudo vuelven a ser peores de lo que eran antes de ingerir la sustancia. Así que el deseo de ingerir de nuevo es muy potente. Cuanto más se usa, mayores son los máximos, menores los mínimos y más intensos los antojos.

Factores de riesgo

Existen diversos factores de riesgo para la adicción a los opioides. Un historial de abuso familiar de sustancias y abuso personal de sustancias, incluido el alcohol, son factores de riesgo; también lo son los problemas de salud mental anteriores y, para las mujeres, el abuso sexual preadolescente.

Para muchos, la parte aparentemente más salvaje de esta tendencia es que tener entre 16 y 45 años es un factor de riesgo. Esta adicción a menudo afecta a los profesionales que trabajan en un entorno de atención primaria, probablemente debido a su fácil acceso a las sustancias controladas; aquí hay una herramienta de autoevaluación real para que esas personas comprendan mejor los factores de riesgo.

Que sigue

El primer paso para cambiar cualquier cosa es la conciencia. La crisis de los opiáceos en realidad solo ha pasado al primer plano de la conversación actual en los últimos tres a cinco años. Ha sido un problema durante mucho más tiempo. Es probable que haya llamado la atención de muchos proveedores y legisladores debido a sus aumentos dramáticos en las muertes en un período de tiempo relativamente corto. La conciencia está presente, se inicia la conversación y se ha comenzado a trabajar para recopilar datos más precisos sobre el problema tal como es ahora y las mejores formas de avanzar.

Lo que te puedo decir es esto. Es fundamental que todos seamos conscientes de nuestros propios factores de riesgo, que estemos más atentos a nuestros comportamientos y que hagamos todo lo posible para utilizar las vías de los medicamentos recetados solo como último recurso después de haber intentado primero las medidas más conservadoras para controlar nuestro dolor.

Si usted o alguien que conoce está luchando contra una adicción a los opioides o cualquier otra adicción, busque ayuda lo antes posible llamando a la línea de ayuda de drogas al (844) 289-0879, o haga clic aquí para obtener información.