Cómo mantener su memoria en los años dorados

Por Natasha Ramirez

Cómo mantener su memoria en los años dorados

En el popular estudio psicológico al que se hace referencia con frecuencia como «Las 36 preguntas», una pregunta suele desconcertar a la gente: «Si pudieras vivir hasta los 90 años y retener la mente o el cuerpo de una persona de 30 durante el último 60 años de tu vida, ¿cuál te gustaría? «

Es una pregunta difícil de responder. Muchas personas temen a la vejez debido a la eventual pérdida de la funcionalidad del cuerpo y la mente. Pero, ¿y si no tuvieras que elegir entre los dos? Todo el mundo envejece, pero los científicos están de acuerdo en que el ejercicio regular puede mantener la mente alerta hasta bien entrada la edad adulta.

Si bien muchas personas se mantienen activas por razones físicas, como perder peso o ganar músculo, existen muchos beneficios para la salud mental al mantenerse activo. Casi el 40 por ciento de los asistentes al gimnasio han dicho que van al gimnasio para contrarrestar el estrés en su vida cotidiana.

Además de aliviar el estrés, el ejercicio también puede tener un impacto tremendo en otras partes de su mente, particularmente en su memoria.

¿Por qué perdemos la memoria con la edad?

Mantener una rutina de ejercicio saludable tiene muchos beneficios para la salud física. Con el tiempo, el ejercicio reduce el riesgo de enfermedades cardiovasculares, fortalece los músculos y previene los accidentes cerebrovasculares. También se sabe que disminuye la ansiedad y la depresión mediante la liberación de la hormona cortisol.

Varias cosas le suceden a su cerebro a medida que envejece. El hipocampo, la parte de su cerebro encargada de formar y recuperar recuerdos, se deteriora lentamente. Las proteínas y hormonas que ayudan a reparar las células cerebrales y estimulan el crecimiento neuronal también comenzarán a disminuir. Los problemas de presión arterial también surgen a medida que envejece, lo que puede ralentizar el flujo sanguíneo al cerebro y provocar la pérdida de la memoria.

Si bien algunos problemas de memoria son una parte normal del envejecimiento, el ejercicio regular puede retrasar algunas de estas causas de pérdida de memoria.

El ejercicio ayuda a la memoria a corto y largo plazo

Un estudio de 2006 mostró que los adultos mayores que se ejercitaron tienen mayores volúmenes cerebrales que los que no lo hacen. Después de seis meses de entrenamiento, los participantes que hicieron ejercicio aumentaron la materia gris y blanca de su cerebro. La materia gris de su cerebro contiene neuronas críticas para su sistema nervioso central, y su materia blanca regula el procesamiento de la información, ambos vitales para la salud de la memoria. El estudio también vio que el hipocampo de los participantes, la parte del cerebro a cargo de la memoria y el aprendizaje, era más grande en aquellos que hacen ejercicio con regularidad.

Otro estudio observó mejoras en la memoria después de solo 10 minutos de ciclismo de baja intensidad. No solo se intensificó la actividad del hipocampo, sino que los escáneres cerebrales observaron conexiones más fuertes entre el hipocampo y la corteza cerebral. Estas partes del cerebro juegan un papel importante en el procesamiento de la memoria y son vitales para la salud de la memoria tanto a largo como a corto plazo.

El ejercicio ayuda a su salud mental

El cerebro contiene alrededor de 86 mil millones de neuronas que ayudan a decirle al cuerpo qué hacer, pensar y sentir. Los mensajeros químicos llamados neurotransmisores distribuyen esas órdenes. Estos neurotransmisores ayudan a regular las funciones corporales como el ciclo del sueño, el estado de ánimo y la memoria. Cuando sus niveles de neurotransmisores son bajos, su salud mental puede verse afectada.

Los estudios han relacionado el ejercicio constante con un aumento en los niveles de neurotransmisores. Debido a que las personas que luchan con problemas de salud mental a menudo muestran síntomas de confusión o pérdida de memoria, estos estudios brindan esperanza. Una rutina de ejercicio regular no solo puede ayudar a su salud física, sino que también puede ayudar a su salud mental.

El ejercicio podría ayudar a prevenir el Alzheimer y la demencia

Con el tiempo, las personas esperan perder algo de memoria. Para quienes padecen la enfermedad de Alzheimer o demencia, o conocen a alguien que la padece, puede ser una enfermedad emocionalmente agotadora para todos los que rodean al paciente. La Organización Mundial de la Salud dice que actualmente hay alrededor de 50 millones de personas que padecen demencia en todo el mundo en la actualidad. Ese número podría llegar a 82 millones en 2030.

El ejercicio regular podría ayudar a evitar que ese número aumente. En un estudio que analizó los niveles de condición física de casi 20,000 adultos, aquellos que tenían niveles altos de condición física tenían un 36 por ciento menos de probabilidades de desarrollar demencia más adelante en la vida. Su cerebro anhela la actividad, por lo que mantenerlo activo mediante la estimulación física y mental regular podría ser la clave para evitar problemas crónicos en el futuro.

¿Qué ejercicios debería hacer?

Cualquier actividad que haga que su cuerpo se mueva y la sangre fluya hacia el cerebro puede ayudar a prevenir la pérdida de memoria. Los ejercicios como el yoga y el pilates aumentan el flujo sanguíneo al cerebro y ayudan a mantener la mente ocupada. Incluso hacer ejercicio tan solo 20 minutos al día puede ayudar a preservar las funciones de la memoria.

No tengas miedo al envejecimiento. Es un proceso por el que todos pasan. Pero las medidas que tome en este momento y continúe a lo largo de su vida pueden mejorar su calidad de vida cuando envejezca. Es importante comenzar estas rutinas de salud temprano en la vida y mantenerlas hasta la vejez. Tu mente es músculo. Al igual que cualquier otro músculo de su cuerpo, debe ejercitarlo para mantenerse fuerte y saludable durante los próximos años.