Composición de la columna vertebral

Disposición de las vértebras…

La columna vertebral es una estructura mecánica muy compleja que es muy flexible y a la vez muy fuerte y estable. En la columna vertebral normal, independientemente de su posición o actividad, incluido el sueño, siempre hay algún tipo de demanda física sobre ella.
Aunque las vértebras tienen un aspecto ligeramente diferente, ya que van desde la columna cervical hasta la lumbar, todas tienen las mismas estructuras básicas, y las estructuras tienen los mismos nombres. Sólo la primera y la segunda vértebra cervical son estructuralmente diferentes para sostener el cráneo.
El arco anterior se llama cuerpo vertebral. Los discos separan un cuerpo vertebral de otro, lo que permite el movimiento de la columna vertebral y la amortigua contra cargas pesadas. Juntos, los cuerpos vertebrales y los discos soportan aproximadamente el 80% de la carga de la columna vertebral.
Los discos intervertebrales están situados entre cada vértebra desde la C2-C3 hasta la L5-S1. Combinados, constituyen una cuarta parte de la altura de la columna vertebral. Los discos actúan como amortiguadores de las cargas ejercidas sobre la columna vertebral y permiten el movimiento de la misma. El movimiento a nivel de un solo disco es limitado, pero todas las vértebras y los discos combinados permiten un rango de movimiento significativo.

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La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral constituye el principal soporte del cuerpo, permitiéndole mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.
Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.
Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Cuántas vértebras componen la columna vertebral

Las partes clave de la columna vertebral son las vértebras (huesos), los discos, los nervios y la médula espinal. La columna vertebral sostiene el cuerpo y le ayuda a caminar, girar y moverse. Los discos que amortiguan las vértebras pueden comprimirse con la edad o con una lesión, dando lugar a una hernia discal. Los ejercicios pueden fortalecer los músculos centrales que sostienen la columna vertebral y prevenir las lesiones y el dolor de espalda.
La columna vertebral es la estructura central de apoyo del cuerpo. Conecta diferentes partes del sistema musculoesquelético. La columna vertebral le ayuda a sentarse, estar de pie, caminar, girar y doblarse. Las lesiones de espalda, las afecciones de la médula espinal y otros problemas pueden dañar la columna vertebral y causar dolor de espalda.
Unos músculos fuertes en la espalda pueden protegerla y prevenir los problemas de espalda. Intenta hacer ejercicios de fortalecimiento y estiramiento de la espalda al menos dos veces por semana. Ejercicios como las planchas fortalecen el núcleo (músculos abdominales, laterales y de la espalda) para dar más apoyo a la columna vertebral. Otras medidas de protección son:
La columna vertebral es una compleja estructura de huesos pequeños (vértebras), discos de amortiguación, nervios, articulaciones, ligamentos y músculos. Esta parte de su anatomía es susceptible de sufrir lesiones, artritis, hernias discales, nervios pinzados y otros problemas. El dolor de espalda puede afectar a su capacidad de disfrutar de la vida. Su profesional sanitario puede ayudarle a aliviar el dolor de espalda y ofrecerle sugerencias para fortalecer los músculos que la sostienen y prevenir las lesiones de espalda.

Línea vertebral

La anatomía normal de la columna vertebral suele describirse dividiendo la columna en tres secciones principales: la columna cervical, la torácica y la lumbar. (Debajo de la columna lumbar hay un hueso llamado sacro, que forma parte de la pelvis). Cada sección está formada por huesos individuales, llamados vértebras. Hay 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares.
Una vértebra individual está formada por varias partes. El cuerpo de la vértebra es la zona principal de soporte de peso y proporciona un lugar de descanso para los discos fibrosos que separan cada una de las vértebras. La lámina cubre el canal espinal, que es el gran agujero en el centro de la vértebra por el que pasan los nervios espinales. La apófisis espinosa es el hueso que se siente al pasar las manos por la espalda. Las apófisis transversas emparejadas están orientadas a 90 grados con respecto a las apófisis espinosas y sirven de sujeción a los músculos de la espalda.
Cada disco está formado por dos partes. La capa exterior, dura y resistente, denominada anillo, rodea un centro blando y húmedo, llamado núcleo. Cuando un disco se hernia o se rompe, el núcleo blando sale a través de un desgarro en el anillo y puede comprimir una raíz nerviosa. El núcleo puede salir a chorros por cualquiera de los dos lados del disco o, en algunos casos, por ambos.

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