Cuerpo de una vertebra

Cuerpo vertebral y arco vertebral

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral constituye el principal soporte del cuerpo, permitiéndole mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.
Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.
Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Hemangioma del cuerpo vertebral

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La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.
El número de vértebras de una región puede variar, pero en general el número es el mismo. En la columna vertebral de un ser humano hay normalmente treinta y tres vértebras[3] Las 24 vértebras pre-sacras superiores son articuladas y están separadas entre sí por discos intervertebrales, y las nueve inferiores están fusionadas en los adultos, cinco en el sacro y cuatro en el cóccix, o coxis. Las vértebras articuladas se denominan según su región de la columna vertebral. Hay siete vértebras cervicales, doce torácicas y cinco lumbares. Sin embargo, el número de las de la región cervical sólo varía en raras ocasiones,[4] mientras que el de la región coccígea es el que más varía[5]. Un estudio realizado sobre 908 adultos humanos encontró 43 individuos con 23 vértebras presacras (4,7%), 826 individuos con 24 vértebras presacras (91%) y 39 con 25 vértebras presacras (4,3%)[6].

Vértebras cervicales

Escrito por Jason M. Highsmith, MD La columna vertebral (columna vertebral o espina dorsal) proporciona apoyo tanto estructural como del sistema nervioso a todo el cuerpo. Formada por 34 huesos, la columna vertebral mantiene el cuerpo erguido, le permite doblarse y girar con facilidad y proporciona un conducto para los principales nervios que van desde el cerebro hasta la punta de los dedos de los pies, y en todas las partes intermedias.
Aquí explicamos los aspectos básicos de la anatomía de la columna vertebral para ayudarle a entender su dolor de espalda o cuello, el diagnóstico y el plan de tratamiento del médico, y 10 medidas que puede tomar hoy mismo para ayudar a prevenir un problema de columna.
Toda la columna vertebral está formada por 24 huesos individuales denominados vértebras (en singular), más dos secciones de vértebras fusionadas de forma natural -el sacro y el cóccix- situadas en la parte inferior de la columna. Cuando la mayoría de la gente habla de la columna vertebral, en realidad se refiere a la columna vertebral: las 24 vértebras circulares que marchan por la mitad de la espalda.
Una columna vertebral normal crea una graciosa curva en forma de doble S cuando se mira desde el lado del cuerpo. Las vértebras cervicales se curvan suavemente hacia dentro, mientras que la columna torácica se curva suavemente hacia fuera, seguida de la columna lumbar, que vuelve a curvarse hacia dentro. Esta estructura confiere a la columna vertebral una gran resistencia y capacidad de absorción de impactos.

El agujero vertebral

En la columna vertebral de los vertebrados, cada vértebra es un hueso irregular con una estructura compleja compuesta por hueso y algo de cartílago hialino, cuyas proporciones varían según el segmento de la columna vertebral y la especie de vertebrado.
La configuración básica de una vértebra varía; la parte grande es el cuerpo y la parte central es el centro. Las superficies superior e inferior del cuerpo de la vértebra dan sujeción a los discos intervertebrales. La parte posterior de una vértebra forma un arco vertebral, en once partes, que consta de dos pedículos, dos láminas y siete procesos. Las láminas se unen a los ligamenta flava (ligamentos de la columna vertebral). Hay muescas vertebrales formadas por la forma de los pedículos, que forman los agujeros intervertebrales cuando las vértebras se articulan. Estos forámenes son los conductos de entrada y salida de los nervios espinales. El cuerpo de la vértebra y el arco vertebral forman el foramen vertebral, la abertura central más grande que aloja el canal espinal, que encierra y protege la médula espinal.

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