Curvaturas secundarias de la columna vertebral

Curva posterior de la columna vertebral

La columna vertebral también se conoce como columna vertebral o espina dorsal (Figura 7.20). Está formada por una secuencia de vértebras (singular = vértebra), cada una de las cuales está separada y unida por un disco intervertebral. En conjunto, las vértebras y los discos intervertebrales forman la columna vertebral. Es una columna flexible que sostiene la cabeza, el cuello y el cuerpo y permite sus movimientos. También protege la médula espinal, que pasa por la espalda a través de las aberturas de las vértebras.
La columna vertebral del adulto está formada por 24 vértebras, más el sacro y el cóccix. Las vértebras se dividen en tres regiones: vértebras cervicales C1-C7, vértebras torácicas T1-T12 y vértebras lumbares L1-L5. La columna vertebral es curva, con dos curvaturas primarias (curvas torácica y sacrococcígea) y dos curvaturas secundarias (curvas cervical y lumbar).
Un hecho anatómico interesante es que casi todos los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, independientemente del tamaño del cuerpo. Esto significa que hay grandes variaciones en el tamaño de las vértebras cervicales, que van desde las muy pequeñas vértebras cervicales de una musaraña hasta las muy alargadas vértebras del cuello de una jirafa. En una jirafa adulta, cada vértebra cervical mide 30 centímetros.

Curvaturas de la columna vertebral

La columna vertebral también se conoce como columna vertebral o espina dorsal (Figura 7.20). Está formada por una secuencia de vértebras (singular = vértebra), cada una de las cuales está separada y unida por un disco intervertebral. En conjunto, las vértebras y los discos intervertebrales forman la columna vertebral. Es una columna flexible que sostiene la cabeza, el cuello y el cuerpo y permite sus movimientos. También protege la médula espinal, que pasa por la espalda a través de las aberturas de las vértebras.
La columna vertebral del adulto está formada por 24 vértebras, más el sacro y el cóccix. Las vértebras se dividen en tres regiones: vértebras cervicales C1-C7, vértebras torácicas T1-T12 y vértebras lumbares L1-L5. La columna vertebral es curva, con dos curvaturas primarias (curvas torácica y sacrococcígea) y dos curvaturas secundarias (curvas cervical y lumbar).
Un hecho anatómico interesante es que casi todos los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, independientemente del tamaño del cuerpo. Esto significa que hay grandes variaciones en el tamaño de las vértebras cervicales, que van desde las muy pequeñas vértebras cervicales de una musaraña hasta las muy alargadas vértebras del cuello de una jirafa. En una jirafa adulta, cada vértebra cervical mide 30 centímetros.

Curvatura normal de la columna vertebral

La columna vertebral está formada por muchos huesos individuales llamados vértebras, unidos entre sí por músculos y ligamentos. Unos discos planos y blandos separan y amortiguan las vértebras para que no se rocen entre sí. Como las vértebras están separadas, la columna vertebral es flexible y puede doblarse. En conjunto, las vértebras, los discos, los músculos y los ligamentos forman la columna vertebral. Un cierto grado de curvatura de la columna vertebral de adelante hacia atrás es saludable y favorece los movimientos cotidianos.
Algunos problemas de la columna vertebral se desarrollan cuando las curvas normales de la columna vertebral crecen demasiado, o la columna se curva de forma incorrecta. Otros problemas de la columna vertebral se producen cuando las vértebras no son lo suficientemente fuertes para soportar la columna. Y otros son causados por lesiones que comprometen la estructura de la columna vertebral.
Una columna vertebral normal es fuerte y móvil. Aunque la columna vertebral varía en tamaño y forma de una persona a otra, una columna sana tiene curvas naturales de adelante hacia atrás que permiten caminar, mantener el equilibrio, sentarse, estar de pie y girar, todos ellos movimientos complejos e interactivos.
Una curva de lado a lado se llama escoliosis. La curva puede tener forma de “S” (curva doble) o de “C” larga (curva simple). Una columna vertebral con escoliosis también se rota o tuerce, arrastrando las costillas con ella para formar una curva multidimensional.

Curva anterior de la columna vertebral

En el vientre materno y durante un periodo de tiempo tras el nacimiento, la columna vertebral del bebé tiene la forma de la letra C. Esta curva se denomina curva primaria, que es cifótica. Durante el tiempo en que el bebé está aprendiendo a levantar la cabeza y, finalmente, a caminar, se desarrollan los músculos. A medida que adquiere fuerza y capacidad muscular, la actividad del bebé desplazará el peso del cuerpo hacia la columna vertebral. Gradualmente se desarrollan curvas secundarias en las regiones cervical y lumbar; curvas lordóticas. Estas curvas seguirán desarrollándose hasta que se detenga el crecimiento.
Entender la terminología asociada a los problemas de la columna vertebral es muy importante cuando los proveedores de atención médica discuten los problemas y las soluciones para el trastorno de la columna vertebral con los pacientes y las familias. Este artículo ayuda a aclarar un tema difícil.

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