Dolor en columna vertebral media

Dolor repentino en la parte media de la espalda

En comparación con el cuello (columna cervical) y la parte inferior de la espalda (columna lumbar), la parte superior de la espalda es notablemente resistente a las lesiones y al dolor. Cuando se produce un dolor en la parte superior de la espalda, suele deberse a una mala postura a largo plazo o a una lesión que supera la solidez de la columna torácica.
La columna torácica comienza debajo del cuello y está formada por 12 vértebras, etiquetadas de la T1 a la T12, que descienden por la parte posterior del torso (Figura 1). A diferencia de la columna cervical y la columna lumbar, la columna torácica es relativamente inmóvil porque cada una de sus vértebras está conectada a un par de costillas (una a cada lado), que junto con el esternón en la parte delantera del pecho se combinan para formar la caja torácica.
Si el dolor en la parte superior de la espalda se agrava lo suficiente como para limitar las actividades, suele ser un dolor agudo y ardiente localizado en un punto o un dolor generalizado que puede agudizarse y posiblemente extenderse al hombro, al cuello o a otros lugares.
Se han realizado pocos estudios para determinar la frecuencia del dolor de espalda superior. Un estudio francés sobre trabajadores de diversas profesiones descubrió que aproximadamente el 9% de los hombres y el 17% de las mujeres declaraban tener al menos algún dolor en la parte superior de la espalda, pero otros estudios han encontrado cifras más bajas y más altas.1,2

Dolor en la parte superior de la columna vertebral

Cuando se trata de dolor de espalda, no hay una talla única para todos. El dolor no sólo puede producirse en cualquier parte de la columna vertebral o en los músculos adyacentes, sino que puede variar drásticamente en intensidad y frecuencia. Dado que la columna vertebral es la carcasa que protege los elementos más importantes del Sistema Nervioso Central, el dolor de espalda de cualquier tipo puede ser una señal de advertencia de daños que debe tomarse en serio. Si no se tratan, algunas causas de dolor de espalda pueden provocar daños permanentes en la columna o en los nervios.
El dolor de espalda de cualquier tipo puede ser agudo o crónico. Si el dolor es agudo, los síntomas suelen ser repentinos y temporales. Sin embargo, en los casos crónicos, el dolor reaparece regularmente, a lo largo del tiempo -a veces de forma imprevisible- y puede dificultar las actividades cotidianas.
Las regiones de la espalda y la columna vertebral pueden separarse en varias secciones: la región cervical (las vértebras del cuello), la región torácica (las vértebras de la parte superior de la espalda) y la región lumbar (o parte inferior de la espalda). La “espalda media” es un término algo generalizado que se refiere a la zona situada por debajo de las costillas y por encima de las caderas.

Qué es el dolor de espalda medio: un síntoma de

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Los dolores de columna en la región lumbar (espalda baja) y cervical (cuello) son muy frecuentes y suelen ser la causa de muchas bajas laborales. Las distensiones y esguinces musculares lumbares son las causas más comunes de dolor lumbar. La columna torácica también puede ser un lugar de dolor vertebral, pero al ser mucho más rígida, la zona de la columna torácica se lesiona con mucha menos frecuencia que la columna lumbar y cervical.
La columna lumbar y cervical son propensas a sufrir tensiones debido a su función de soporte de peso y a su implicación en el movimiento, la torsión y la flexión. La distensión muscular lumbar se produce cuando las fibras musculares se estiran o desgarran de forma anormal. El esguince lumbar se produce cuando los ligamentos -las resistentes bandas de tejido que mantienen unidos los huesos- se estiran de forma inusual. Ambas cosas pueden ser consecuencia de una lesión repentina o de un uso excesivo y gradual.

Cuándo debo preocuparme por el dolor de espalda media

El dolor de espalda medio es un dolor o molestia en la zona situada entre la parte superior y la inferior de la espalda (también conocida como columna torácica). El dolor en la parte media de la espalda puede ser leve o intenso, de corta o larga duración. Puede sentirlo todo el tiempo o de forma intermitente. El dolor de espalda media no es tan común como el dolor de espalda baja porque la columna vertebral no es tan móvil en esta sección.
El dolor de espalda media tiene muchas causas posibles, y una de las más comunes es un esguince o una distensión. Estas lesiones suelen ser el resultado de movimientos bruscos y torpes durante la práctica de deportes y otras actividades extenuantes. Este tipo de dolor puede aparecer rápidamente, pero suele desaparecer a los pocos días.
Otras causas de dolor de espalda media afectan a la columna vertebral. Entre ellas están la artritis espinal, la estenosis espinal (estrechamiento del canal espinal) y los discos degenerados, rotos o herniados. La osteoporosis, o el adelgazamiento de los huesos, también puede causar dolor de espalda. A veces, otras afecciones médicas, como la indigestión, la pancreatitis, la disección aórtica o los cálculos renales, pueden provocar un dolor que se siente en la parte media de la espalda.

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