Entender su columna vertebral en poco tiempo

Por la Dra. Molly Casey

Entender su columna vertebral en poco tiempo

¿Se supone que mi columna vertebral debe ser recta o curva? ¿Cuál es el espacio entre mis vértebras? ¿Esto parece normal? Como médico quiropráctico en The Joint, estas son preguntas comunes que recibo de los pacientes cuando traen radiografías para que las revise. Aunque estas radiografías se toman en otros lugares, muchas veces el paciente no está informado sobre lo que está viendo. Generalmente, las preguntas que me hacen vienen con cierto grado de preocupación simplemente por la falta de conocimiento del paciente. Entonces, ¿cómo se supone que debe lucir tu columna vertebral?

Estaba pensando en la época en que estaba aprendiendo a conducir y en cómo tuve que aprender los conceptos básicos de la máquina que estaba operando: un automóvil. El encendido, los cinturones de seguridad, el tanque de gasolina, el tipo de gas, la ubicación de la varilla de aceite, etc., eran parte de esta increíble colección de piezas que me encargaba de mantener. También pensé en la primera vez que escuché realmente los conceptos básicos de la columna vertebral humana; no fue hasta que lo aprendí en la universidad de quiropráctica. Es triste que los conceptos básicos de la estructura que sustenta nuestro sistema maestro de comunicación, el sistema a través del cual vivimos toda nuestra vida, no se enseñe como una base para la salud hasta que seamos mayores y nos establezcamos mucho más en nuestras costumbres.

El conocimiento, cuando se aplica, es poder. Permítame brindarle un poco de información sobre los conceptos básicos de su columna vertebral para que pueda aplicar el conocimiento del cuidado adecuado de su máquina principal, su cuerpo.

Huesos espinales

La columna vertebral completamente desarrollada se compone de 24 huesos móviles llamados vértebras. Pesan aproximadamente de seis a ocho onzas cada uno y soportan el peso de nuestros cuerpos. Las vértebras se agrupan en diferentes secciones de la columna. La columna cervical consta de siete vértebras y llamamos a esta área el cuello. La columna torácica consta de 12 vértebras, un área también conocida como la parte media de la espalda. Lo que usted llama su espalda baja es la columna lumbar y consta de cinco vértebras móviles. Además de los 24 huesos móviles, hay nueve vértebras inferiores que se fusionan durante el proceso de crecimiento. «Tailbone» es el nombre que le hemos dado a estos huesos fusionados en la parte inferior. Cuando hay una subluxación (disfunción articular) en la columna vertebral, es porque los huesos se han desalineado o restringido y no se mueven en todo su rango de movimiento.

Discos espinales

Los discos espinales son el material empaquetado que separa los huesos entre sí. Los discos se componen principalmente de agua junto con una combinación de tejidos conectivos fuertes que sujetan una vértebra a la siguiente. El disco está formado por una capa exterior resistente llamada «anillo fibroso» y un centro similar a un gel llamado «núcleo pulposo». El concepto erróneo más grande sobre los discos espinales es que son el cojín de la columna; esto no es cierto. Los discos son en realidad el eje de rotación, el punto alrededor del cual tiene lugar todo su movimiento, flexión, extensión, rotación, etc.

Curvas espinales

Al mirar una columna sana desde una vista frontal, no debe haber curvas. Quieres líneas rectas y una alineación igual de los huesos ilíacos (lo que llamamos nuestros huesos de la cadera). Al observar una columna sana desde una vista lateral, debe haber tres curvas: una curva lordótica cervical, una curva cifótica torácica y una curva lordótica lumbar. Estas curvas ofrecen resorte y flexibilidad a la columna vertebral; son el cojín, no los discos. Una columna vertebral sana requiere que las tres curvas estén presentes y completamente intactas.

Nervios espinales

Hay 31 pares de nervios espinales que salen de su columna. Estos nervios están unidos a la médula espinal y transportan información de un lado a otro entre el cerebro y cada una de las células de su cuerpo. Cuando tiene una subluxación (desalineación / restricción de las articulaciones espinales), hay interferencia con su sistema de control maestro, el sistema nervioso. Muy a menudo, la interferencia ocurre a este nivel con los nervios espinales.

Mantenimiento

Encuentro que cuando los pacientes reciben información sobre los aspectos básicos de la columna, pueden comprender más fácilmente la importancia de mantenerla. Simplemente tiene sentido en ese punto: entienden que el aceite del automóvil debe cambiarse porque, si no es así, el motor eventualmente dejará de funcionar. Entonces, en general, la gente cambia el aceite. Bueno, lo mismo ocurre con la revisión de la columna. El ajuste ayuda a que los huesos se muevan correctamente, los discos hidratados y regordetes, las curvas intactas y los orificios por donde salen los nervios espinales lo más abiertos posible. No mantener una columna sana y no realizar ajustes quiroprácticos regulares puede causar degeneración espinal, estrechamiento de los espacios que deberían estar abiertos, disminución de la movilidad, dolor, mala salud y baja calidad de vida. ¡Esperamos verte pronto en The Joint Chiropractic!

La Dra. Molly Casey es una doctora en quiropráctica que ejerce en el área de Los Ángeles. Trabaja dos veces por semana en The Joint Chiropractic en Glendale, CA.