¿Importan realmente los cascos en los deportes de invierno?

Por la Dra. Molly Casey

¿Importan realmente los cascos en los deportes de invierno?

Los cascos no siempre son bonitos y, a menudo, las personas sienten que pueden ser demasiado sobreprotectores para los deportes de invierno recreativos. Esto simplemente no es verdad. Las lesiones en la cabeza pueden tener efectos duraderos, y ocurren muertes, como resultado de no usar protección para la cabeza durante las actividades deportivas de invierno.

Según la Asociación Nacional de Áreas de Esquí, el promedio de 10 años hasta la temporada 2015-16 de accidentes fatales en las estaciones de esquí estadounidenses es de 38 por temporada. Puede que no parezca mucho, pero no quieres ser una estadística.

Dejar la cabeza desprotegida mientras disfruta de la gran nieve al aire libre es imprudente e innecesario. Hay opciones seguras e incluso algo modernas para proteger su cabeza mientras participa en su actividad de invierno favorita. Los cascos pueden salvar vidas.

Heridas en la cabeza

Las lesiones de cabeza y cuello ocurren definitivamente en los deportes de invierno recreativos. Este artículo afirma que «las lesiones sufridas durante el esquí recreativo y el snowboard pueden causar una morbilidad y mortalidad significativas entre los entusiastas de los deportes de nieve». Esto significa que las lesiones pueden ser graves y tener un efecto fuerte y duradero en la vida de la persona e incluso causar la muerte. El congresista y animador de California Sonny Bono se encuentra entre los que murieron mientras esquiaba sin casco, al igual que Michael Kennedy, hijo del ícono político Robert F. Kennedy; murieron con seis días de diferencia.

Más allá de los obvios problemas de salud personal, los efectos se extienden aún más a medida que el artículo continúa diciendo que «las lesiones traumáticas en la cabeza por accidentes de esquí y snowboard son una causa especialmente importante de hospitalización, muerte y discapacidad a largo plazo y también contribuyen significativamente a los gastos de atención médica».

Cascos

Si bien los cascos no pueden eliminar por completo las lesiones en la cabeza, ciertamente pueden disminuir la ocurrencia y / o el efecto si uno sufre una colisión en la cabeza. Así que usa uno.

En primer lugar, es una buena práctica acudir a un minorista que se especialice en deportes de invierno que tenga un ajuste profesional para ayudarlo a encontrar el mejor casco para su cabeza (o la de su hijo). Puntos a tener en cuenta antes de comprar:

  • Almohadillas uniformes o niveladas contra las mejillas y la frente
  • Ajustado, no apretado, con correas para la barbilla abrochadas
  • Con el casco al nivel de una pulgada por encima de la ceja, sin tocar la espalda / nuca
  • No se debe mover hacia los lados o rodar hacia adelante y hacia atrás cuando la persona mueve la cabeza.

Si el casco está agrietado de alguna manera o ha sufrido un golpe significativo incluso sin que se agriete, reemplácelo porque es posible que no pueda absorber otro golpe; no quiere que se agriete o se rompa con el impacto. El siete veces campeón de carreras de Fórmula Uno, Michael Schumacher, se rompió el casco cuando se cayó y golpeó una roca durante un incidente de esquí en 2013; fuera de la vista del público desde entonces, según los informes, su lesión cerebral lo dejó incapacitado para caminar y tiene dificultades para comunicarse y recordar. Los médicos dijeron que habría muerto sin el casco.

Signos de una lesión en la cabeza

Un casco no garantiza que no haya lesiones en la cabeza, pero obviamente ayudará a minimizar los efectos de una colisión si ocurre una. Aparte de lo extremadamente obvio, como la pérdida del conocimiento, es importante estar atento a los signos más leves pero graves que indican que se ha sufrido una lesión en la cabeza.

  • Dolor de cabeza sostenido
  • Náuseas vómitos
  • Sensación de niebla o «de mal humor» que no desaparece
  • Zumbido en los oídos
  • Irritabilidad
  • Dormir más de lo habitual
  • Fatiga / somnolencia sostenida
  • Problemas con el habla

La actriz Natasha Richardson, casada con el actor Liam Neeson en ese momento, murió en 2009 después de golpearse la cabeza mientras tomaba una lección de esquí para principiantes. Según los informes, aparentemente se sintió bien y rechazó dos veces la asistencia médica, pero comenzó a quejarse de fuertes dolores de cabeza en unas pocas horas; murió dos días después de un hematoma epidural atribuido a un traumatismo contundente.

Use un casco cada vez que participe en deportes de invierno como esquí, snowboard o trineo, o cualquier actividad que pueda incluir un traumatismo en la cabeza a alta velocidad, como ciclismo, deportes de motor o actividades con pelota como béisbol / sóftbol. Si el casco sufre un golpe significativo, reemplácelo pase lo que pase.

Si estaba usando un casco y tuvo una caída o un accidente, sea consciente de cómo se siente y opera durante los días siguientes. Si descubre que tiene alguno de los síntomas anteriores, vaya a su médico de inmediato y obtenga una evaluación. Los deportes recreativos son divertidos. La seguridad en los deportes recreativos es importante. Tu cabeza importa. Manténlo seguro.