La amarga verdad sobre el azúcar

Por Martha Michael

La amarga verdad sobre el azúcar

El azúcar es un objeto brillante que a la mayoría de nosotros nos cuesta apartarnos. Pero su efecto en el cuerpo muestra que en realidad es menos un placer que un choque de trenes. El daño causado por el consumo excesivo de azúcar es generalizado y cubrirlo con sabor no elimina sus efectos negativos.

Lo que hay debajo de la piel

Tus órganos internos se ven afectados por todo lo que consumes. La mayoría de los estadounidenses saben que nuestra salud cardiovascular se ve afectada por la ingesta de azúcar, especialmente cuando consume grandes cantidades.

Los investigadores de Harvard completaron un estudio de 15 años que comparó a las personas que obtienen entre el 17 y el 21 por ciento de sus calorías del azúcar agregada con aquellas cuyas dietas contienen un 8 por ciento de azúcar. Aquellos con un mayor consumo de azúcar tienen un 38 por ciento más de riesgo de morir de enfermedad cardiovascular, dice un artículo en Medicina interna de JAMA. Tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad del hígado graso, que conduce a la diabetes. Y los diabéticos tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.

Un consumo excesivo de azúcar también puede causar daño renal e insuficiencia renal. La función de los riñones es filtrar los desechos en la sangre y, cuando desarrolla diabetes, daña la capacidad del órgano para liberar el exceso de azúcar en la orina.

Existe una larga lista de funciones que se ven afectadas por el exceso de azúcar. Se arriesga a la aparición de presión arterial alta, inflamación, colesterol alto, resistencia a la insulina y enfermedades cardíacas, entre otras afecciones. Pero también puede perder la cabeza si no limita su consumo.

Detras de la mascara

Problemas como la obesidad facilitan ver los efectos del azúcar en su cuerpo. Sin embargo, es posible que no se dé cuenta de que el azúcar también tiene un impacto en su mente.

Cuando comes algo endulzado, tu cuerpo recibe una oleada de dopamina, a veces llamada la «sustancia química que te hace sentir bien», según un artículo sobre WebMD. Es por eso que normalmente sientes más placer comiendo una barra de chocolate que una comida de verduras hervidas.

Sin embargo, va más allá de la satisfacción sensorial. Cuando come alimentos azucarados, puede experimentar cambios de humor que puede notar o no. El consumo de azúcar provoca un aumento en los niveles de azúcar en sangre, que luego colapsan, y ese proceso puede causar ansiedad. Además, según los estudios, existe una relación causal entre la ingesta de azúcar y la depresión en los adultos.

Elija truco sobre trato

No todo el azúcar es malo para usted, pero incluso desde la infancia, la mayoría de los estadounidenses preferiría tomar una barra de chocolate que una manzana (a menos que esté cubierta de caramelo). El azúcar natural que se encuentra en las frutas y verduras es más bajo en sodio y más alto en agua que el azúcar en los alimentos procesados. No solo eso, contienen las vitaminas y minerales que necesita.

Es mejor evitar, o limitar, los alimentos a los que se les ha agregado azúcar. Según un artículo en Heart.org, las fuentes favoritas de satisfacción azucarada de los estadounidenses incluyen:

  • Bebidas sin alcohol
  • Dulce
  • Tortas
  • Galletas
  • Pasteles
  • Bebidas de frutas
  • Postres lácteos
  • Productos lácteos (helado, yogur endulzado)

La Asociación Estadounidense del Corazón advierte que, si bien es una buena idea leer los ingredientes que figuran en los productos comestibles, tenga en cuenta que el azúcar tiene más de 60 nombres diferentes. Busque palabras que terminen en «-ose» e ingredientes que contengan las palabras «jarabe» y «malta» cuando lea el paquete.

Los azúcares agregados deben representar menos de la mitad de su ingesta total de azúcar, lo que significa que la mayor parte de su glucosa debe provenir de alimentos integrales. Los hombres deben consumir menos de 9 cucharaditas de azúcar agregada por día y las mujeres deben ingerir menos de 6 cucharaditas de azúcar, que totalizan 100 calorías, dice la Heart Association. Para poner eso en perspectiva, una lata de refresco de 12 onzas generalmente contiene 130 calorías, que son 8 cucharaditas de azúcar. Y contiene cero nutrición, por cierto.

Presta atención a lo que consumes y mejora tu dieta evitando los alimentos procesados. Son pocos los que elegirían la calabaza en lugar de la tarta de calabaza, pero hay muchas fuentes naturales de azúcar que puede sustituir por una segunda ración de postre.