Largo, alto y bajo

Por el Dr. Troy Tann

Largo, alto y bajo

Largos o cortos, débiles o fuertes, todos los tenemos… estamos hablando de espinas. La columna vertebral humana es una maravillosa hazaña de la evolución, que nos da la capacidad de caminar erguidos en lugar de a cuatro patas. Esto proporcionó a los primeros humanos varias ventajas sobre otros primates, incluida la capacidad de llevar comida, herramientas o bebés mientras se movían, parecer más grandes (y por lo tanto más intimidantes para los depredadores) y la capacidad de cubrir paisajes amplios y abiertos de manera rápida y eficiente. Sin embargo, estas ventajas tenían un costo.

La columna vertebral humana moderna contiene 220 ligamentos y 120 músculos. Para hacer las cosas aún más apretadas, también tiene 100 articulaciones en la columna vertebral. Con todos esos ligamentos, músculos y articulaciones, es difícil que algo no se ponga rígido de vez en cuando, razón por la cual el dolor de espalda es una de las afecciones más comunes en la actualidad. Aquí hay cinco datos más interesantes sobre su columna vertebral.

Los humanos tenemos el mismo cuello que las jirafas

¿Alguna vez te has preguntado qué tenéis en común tú y una jirafa? La respuesta es que tanto los humanos como las jirafas (como todos los mamíferos) tienen siete vértebras cervicales diferentes en el cuello. Estas vértebras cervicales brindan la flexibilidad que permite a las jirafas alcanzar el suelo y subir a los árboles en busca de alimento, agua u otras necesidades; para los humanos, nos da la capacidad de girar el cuello rápidamente cuando alguien dice: «¿Viste esa jirafa?»

Su recuento de huesos se reduce a medida que envejece

Cuando nacemos, tenemos 270 huesos. Pero de adultos solo tenemos 206. Igual que de bebés, nacemos con 33 vértebras, pero cuando llegamos a la edad adulta solo tenemos 26. No es que algunos de esos huesos desaparezcan mágicamente. Cuatro de ellos se fusionan para formar el coxis y los otros cinco se fusionan para formar la parte posterior de la pelvis.

La gente vuelve del espacio más alta

Si alguna vez has oído hablar de astronautas erguidos, no es solo una forma de hablar. De hecho, puede crecer un par de pulgadas mientras está en el espacio, que es una de las muchas cosas que la NASA y otras agencias espaciales deben planificar al construir viviendas, especialmente en misiones a largo plazo. Cuando se elimina la gravedad, el cartílago se puede expandir y usted puede regresar de su aventura espacial más alto que antes. Lo contrario también funciona. A medida que envejecemos, el tirón de la gravedad hace que el cartílago se encoja, lo que hace que nuestros cuerpos también se contraigan. Así que no es solo tu imaginación, la abuela realmente se está volviendo más pequeña.

La cirugía de columna es más popular que nunca

Si al gobierno se le pagara con los ingresos generados por el dolor de espalda, Estados Unidos podría quedar libre de deudas en poco tiempo. Cada año, se gastan $ 86 mil millones de dólares en el dolor de espalda. Se ha convertido en la afección musculoesquelética más citada, y 62 millones de adultos la notifican en todo el mundo. En los Estados Unidos se realizan anualmente 1,2 millones de cirugías de columna, incluidas 300 000 fusiones de columna cada año. Eso es mucha cirugía de espalda.

No todos los dolores de espalda necesitan tratamiento médico.

Aunque la cirugía de columna es común, el 80 por ciento de los dolores de espalda no requieren ningún tratamiento médico. La mayoría de las veces, el dolor desaparecerá en uno o dos meses. El problema con el dolor de espalda es que es difícil verlo venir. Cuando te sientas todo el día en tu escritorio o conduces largos desplazamientos para trabajar, tu postura y tu espalda sufren. Es importante tomar medidas preventivas contra el dolor de espalda antes de que se convierta en un problema importante en su vida.

Ahora que conoce todos los hechos, es hora de tomar ciertas medidas para aliviar su dolor de espalda. Puede utilizar remedios naturales, almohadillas térmicas o visitar a un masajista, un acupunturista o un quiropráctico. La quiropráctica es una práctica segura y no invasiva que puede ayudarlo a alinear la columna vertebral, mejorar el movimiento de las articulaciones y aliviar el dolor de espalda. En los últimos años, la quiropráctica puede haber sido difícil de obtener, pero ahora con The Joint Chiropractic, puede ir en horarios convenientes sin una cita o seguro.

Si bien es posible que ya no tenga que defenderse de los depredadores o alcanzar los árboles en busca de comida, su columna vertebral conecta su cuerpo y es más importante que nunca para su capacidad para funcionar en el mundo moderno. Cuídalo bien y te cuidará muy bien.

El Dr. Troy Tann tiene una Licenciatura en Biología Humana, una Licenciatura en Enfermería de la Universidad de Michigan y un Doctorado en Quiropráctica del Colegio Nacional de Quiropráctica. En 1998, el Dr. Tann abrió una práctica privada en Naperville, Illinois y hoy es dueño de varias clínicas administradas por The Joint Chiropractic en Chicago.