Lo que necesita saber sobre las amenazas relacionadas con el calor

Por Martha Michael

Lo que necesita saber sobre las amenazas relacionadas con el calor

Cuando es pleno invierno y estás en las pistas o en casa en un día de nieve, es difícil creer que la tierra revertirá su inclinación y las temperaturas volverán a subir en medio año. Pero tan predecible como los números en el termómetro, puede contar con que el verano traerá una cierta cantidad de enfermedades y muertes relacionadas con el calor.

En las estadísticas informadas por los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU., El calor extremo es la causa de muerte de más de 600 estadounidenses cada año. Las personas de todas las edades pueden verse afectadas, aunque los niños y las personas mayores corren mayor riesgo de contraer enfermedades relacionadas con el calor. Los grupos con mayor vulnerabilidad incluyen:

  • Adultos mayores de 65 años
  • Trabajadores al aire libre
  • Niños
  • Hogares de bajos ingresos
  • Atletas
  • Personas con enfermedades crónicas

Enfermedades relacionadas con el calor

Existe un espectro de enfermedades causadas por el calor extremo, algunas de las cuales son potencialmente mortales. El calor excesivo es responsable de edema, calambres, síncope, agotamiento por calor e insolación.

Un artículo en Médico de familia estadounidense dice que tanto los factores internos como externos afectan la capacidad del cuerpo para regular su temperatura central, que es lo que causa estos riesgos para la salud.

Calambres por calor – Estos ocurren cuando hay un desequilibrio en los niveles de líquidos y electrolitos. Estos espasmos dolorosos se pueden tratar mediante hidratación o terapias manuales como el masaje quiropráctico.

Agotamiento por calor – Esto es causado por una depleción de agua o sodio. Los pacientes pueden experimentar confusión, vómitos o malestar general. Para el tratamiento, lleve al paciente a un ambiente más fresco, hidrate a la víctima y, en casos agudos, suministre líquidos por vía intravenosa.

Golpe de calor – Este es el diagnóstico que se da cuando la temperatura central del cuerpo supera los 104 grados Fahrenheit. Puede provocar coagulación intravascular, arritmias cardíacas, anomalías de la química sérica y la afección puede ser fatal. El tratamiento más inmediato requiere un enfriamiento rápido del cuerpo a través de medios como la inmersión en agua helada. Sin la intervención adecuada, un paciente puede sobrevivir pero sufrir una disfunción grave del sistema nervioso central, a saber, coma o delirio.

Prevención de enfermedades y muertes relacionadas con el calor

Evitar ambientes extremadamente calurosos y mantenerse hidratado son dos factores importantes para reducir el riesgo de hipertermia, que se define como la elevación de la temperatura corporal central. A medida que suben las temperaturas y baja la hidratación, defenderse de la posibilidad de una enfermedad relacionada con el calor se convierte en un desafío mayor.

Estar mejor informado es una buena forma de mitigar la hipertermia accidental.

Los excursionistas y otros entusiastas de las actividades al aire libre a veces subestiman su capacidad para funcionar a altas temperaturas. Por ejemplo, la mayoría de las aproximadamente 300 llamadas de búsqueda y rescate por año en el Gran Cañón en Arizona son por incidentes relacionados con el calor, y muchas de esas personas están en óptimas condiciones físicas, según el Servicio de Parques Nacionales. Algunos visitantes calculan mal la diferencia de temperatura entre el borde y el interior del cañón. Una temperatura algo cómoda de 95 grados Fahrenheit al comienzo de la caminata contrasta bastante con la temperatura en el interior del Gran Cañón, que puede alcanzar los 115 grados el mismo día.

Cuando el público comprende los desafíos del calor extremo incluso para las personas más sanas y la necesidad de ingesta de agua, las actividades de verano provocarán menos incidentes relacionados con el calor. Y al identificar a los grupos más vulnerables de la sociedad, y asegurarnos de que tengan la información adecuada sobre el peligro de los patrones climáticos extremos y la importancia de permanecer en interiores, podemos protegerlos de la misma manera.

Es fundamental implementar prácticas para promover comportamientos seguros que eviten que ocurran lesiones. Además, al reconocer los primeros signos de las enfermedades relacionadas con el calor, los seres queridos pueden comunicarse con los profesionales de la salud antes de que sea demasiado tarde.

El agua puede ser tu mejor amiga, ya sea debajo de tus esquís en invierno o verano. Y si crees que tu experiencia deportiva provoca sobrecalentamiento, consumir agua también es tu mejor opción para el autocuidado.