Más que un golpe de suerte

por Marta Miguel

Más que un golpe de suerte

A medida que la gente acuda en masa a los lagos, ríos, playas y piscinas este verano, la mayoría de ellos sentirán el frescor refrescante de sus opciones recreativas. Tenga en cuenta que cuando lleva a los niños cerca de fuentes de agua de cualquier tamaño, está muy ocupado con deberes que implican una supervisión adecuada y medidas de seguridad adecuadas para reducir la posibilidad de que se ahoguen.

Aumento de la seguridad en la natación

Históricamente, la mayoría de las muertes por ahogamiento a principios del siglo XX fueron mujeres y niños, según un artículo del sitio web UMass Boston Archives & Public History. A los hombres se les enseñó a nadar porque se consideraba un deporte masculino, mientras que las normas culturales que dictaban la modestia también limitaban las oportunidades para las mujeres. Se lanzó una campaña para alentar a las personas a aprender a nadar después de una tragedia en 1904 en el East River en la ciudad de Nueva York. Aproximadamente 1000 mujeres se ahogaron durante un incendio en un barco de vapor, aunque muchas estaban en aguas poco profundas cerca de la costa.

Un gráfico que muestra la tasa de muertes por ahogamiento en los Estados Unidos en Statista.com revela una reducción bastante constante en el número en el último siglo. Comenzando con 11,1 muertes por cada 100.000 habitantes en 1905, la tasa de ahogamiento desciende a 5,7 en 1920 y tiene aumentos ocasionales hasta alcanzar un mínimo histórico de 1,1 en 2003. La estadística más reciente muestra 1,3 muertes por ahogamiento por cada 100.000 estadounidenses en 2020.

Factores que afectan el riesgo de ahogamiento

En promedio, 10 personas en Estados Unidos mueren por ahogamiento involuntario todos los días y el 20 por ciento de ellos son niños menores de 14 años, según la Cruz Roja Estadounidense, que ha impartido cursos de seguridad en el agua durante más de un siglo. Sin embargo, no todos los jóvenes en los Estados Unidos tienen las mismas probabilidades de ahogarse. Existen variables que determinan los riesgos y el tipo de ahogamiento involucrado.

Años – Los bebés menores de un año tienen más probabilidades de ahogarse en casa. Aproximadamente el 87 por ciento de los incidentes de ahogamiento que involucran a niños menores de 5 años ocurren en jacuzzis o piscinas. La segunda tasa más alta de ahogamiento de niños pequeños ocurre en las bañeras.

Otros sitios donde pueden ocurrir ahogamientos incluyen:

  • estanques decorativos
  • cubos
  • Tanques septicos
  • Cisternas
  • pozos
  • Asientos de baño
  • Baños

Para los niños de 5 a 17 años, el ahogamiento es más común en fuentes de agua naturales como lagos o estanques.

Factores raciales – Los niños con menos habilidades para nadar tienen más probabilidades de ahogarse, pero su nivel de habilidad varía según la raza. Mientras que el 40 por ciento de los niños caucásicos carecen del nivel de destreza necesario para nadar con seguridad, los datos muestran que el 45 por ciento de los niños hispanos/latinos y el 64 por ciento de los niños afroamericanos no son nadadores competentes. Entre los niños de 5 a 19 años, los niños afroamericanos tienen 5,5 veces más probabilidades de ahogarse que los caucásicos.

Discapacidades físicas – Aunque los defectos de nacimiento causan más muertes en niños menores de 5 años, el ahogamiento es la segunda causa principal. El riesgo de ahogamiento fatal y no fatal para niños con trastorno del espectro autista es 160 veces mayor que para otros, y el ahogamiento es la principal causa de muerte tanto para niños como para adultos con autismo.

Prácticas seguras alrededor del agua

un artículo en KidsHealth.com ofrece sugerencias para maximizar la seguridad en el agua este verano.

Sea práctico con los bebés – Desde ese primer baño hasta sentarse en la bañera, tus pequeños no pueden quedarse desatendidos. Las tinas de seguridad resistentes y los aros de baño pueden darle una falsa sensación de seguridad porque los niños pueden deslizarse bajo el agua y ahogarse accidentalmente en cuestión de segundos. Aplicar tiras antideslizantes en el fondo de la tina es una medida adicional para evitar caídas, y cubrir la boquilla con una cubierta de goma limitará las lesiones en la cabeza si se vuelcan.

Proporcione siempre supervisión – Independientemente del tamaño del recipiente, ya sea el océano o una piscina para niños en el patio trasero, los nadadores de todas las edades necesitan un espectador. Los que corren mayor riesgo son los niños pequeños que pueden ahogarse en tan solo dos pulgadas de agua. Aquellos con poca o ninguna habilidad para nadar deben estar al alcance de la mano de un nadador adulto. Incluso los niños con buenas habilidades para nadar deben ser vigilados en caso de accidentes, como caídas y golpes en la cabeza.

Enséñales a nadar – Encontrar un buen instructor de natación debería encabezar la lista para los nuevos padres. Los niños tan pequeños como de un año pueden comenzar a desarrollar competencia en el agua. Una clase de habilidades de supervivencia les enseñará a rodar sobre su espalda y flotar, lo que reduce el riesgo de ahogamiento en niños de 1 a 4 años.

El riesgo de ahogamiento disminuye después de los primeros años, pero aumenta cuando su hijo se convierte en adolescente. Comparando varios grupos de edad, los niños entre 15 y 19 años tienen el segundo riesgo más alto de ahogamiento fatal, dice un artículo sobre HealthyChildren.org. El riesgo de ahogamiento para los adolescentes es alto, en parte porque el área del cerebro involucrada en la toma de decisiones está subdesarrollada; tienden a creer que son invencibles y quieren impresionar a sus compañeros, lo que puede conducir a acciones peligrosas, como sumergirse en aguas poco profundas o saltar a una piscina desde el techo.

Los adolescentes no deben nadar solos ni recibir amigos sin la presencia de un padre u otro adulto responsable. Por muchas razones, no deberían consumir alcohol, pero el riesgo de lesiones es particularmente alto cuando se combinan el uso de sustancias y los juegos acuáticos. Los datos muestran que entre el 30 y el 70 por ciento de las muertes en el agua entre los adolescentes en los Estados Unidos involucran el consumo de alcohol mientras nadan o navegan.

Salir del calor se siente bien, pero los beneficios solo compensan los riesgos cuando los adultos se mantienen alerta. Incluso en aguas poco profundas, las responsabilidades son profundas. Ya sea que organice una fiesta en la piscina o navegue en un velero por el lago, cuando los niños están cerca del agua, nunca se olvida de la precaución.