Primera persona: aislado, bendecido y preocupado

Por Martha Michael

Primera persona: aislado, bendecido y preocupado

La nueva cepa de coronavirus ha traído una nueva normalidad a la sociedad … y a medida que la marea creciente de víctimas crece hora a hora, también lo hace nuestra ansiedad. Nos preocupa la salud y la seguridad de nuestros seres queridos, desde los niños hasta los abuelos.

Y ninguno de nosotros sabe cuánto durará.

COVID-19 es un problema que unifica a los ciudadanos de todo el mundo. Juntos hemos sido testigos de una amenaza para la salud que se acerca lentamente y de proporciones titánicas. E igualmente siniestra es la ola económica que amenaza con estrellarse en los próximos meses. Pero aunque estamos todos juntos en esto, no todos tienen la misma experiencia. Los profesionales médicos están cumpliendo con valentía el deber de un terrateniente, mientras que el resto de nosotros navegamos en condiciones desde el camarote hasta la tercera clase.

Bendito

Soy consciente de mis ventajas. No me puedo imaginar entretener a varios niños en un apartamento en el centro de la ciudad o, peor aún, en un país del tercer mundo donde mi lucha por sobrevivir sin un cheque de pago solo se ve eclipsada por la perspectiva de que un ser querido muera por un tratamiento o recursos inadecuados. No estoy tan seguro de que esta última perspectiva no sea lo que algunas personas ya están experimentando aquí en los Estados Unidos.

Ese tipo de escenarios me hacen sentir culpable … y agradecido.

No solo vivo en un país rico, tengo una casa considerable donde mi esposo y yo solo tenemos un hijo que todavía vive en casa. Los otros tres están solos y ya no necesitan nuestro apoyo financiero.

Mientras pasa cada momento de vigilia con alguna El arreglo de personalidades tiene sus desafíos, somos muy compatibles con nuestra hija de 22 años que nos queda, y además veo este extraño y repentino asalto al estilo de vida como una rara oportunidad. ¿Cuándo tendremos la oportunidad de vincularnos, las veinticuatro horas del día, con un hijo adulto nuevamente? Posiblemente nunca.

Creo que miraré hacia atrás con sonrisas sentimentales a la cantidad y calidad del tiempo que estamos viviendo en este momento. Tenemos caminatas diarias, sesiones de rompecabezas y comidas en las que hablamos de temas que van desde las relaciones hasta las trayectorias profesionales.

Debido a que estamos en el sur de California, salimos todos los días, si el clima lo permite, y no hay estación más hermosa que la primavera. El aire fresco, el canto de los pájaros y la vitamina D me levanta el ánimo. Pero me sorprende un poco ver que pocas personas andan en bicicleta al aire libre con niños o toman sus constituciones diarias, incluso mientras practican una distancia física de dos metros.

Uno de nuestros hijos vive fuera del estado y una hija está en el norte de California. Ambos son independientes y tienen otras personas importantes en las que apoyarse. Por eso también estoy agradecido.

Preocupado

Todas las mañanas me levanto y reviso los números: casos de coronavirus y número de muertes, que obtengo del sitio web de la Universidad Johns Hopkins, el alma mater de mis difuntos padres. (Un médico y una enfermera, desearía poder consultarlos ahora y tener la seguridad de que lo manejarán, tal como me ayudaron a superar todos los dolores de garganta y la gripe estomacal cuando era niño).

Durante la primera semana fue confuso: un cierre masivo para un virus relativamente débil, por lo que fue tentador ignorarlo. Nos preocupaba que pareciéramos tontos adhiriéndonos tan de cerca a las «reglas». En algún momento, sin embargo, me di cuenta de la insensibilidad de ser arrogante y pasarlo a otros sin saberlo. No puedo imaginar lo culpable que me sentiría si se lo diera a mi prima de 80 años oa mi vecina Betty de 92 años.

El coronavirus llegó a mi familia de todos modos, a pesar de lo cuidadoso que he sido. Nos estábamos adaptando a la política de refugio en el lugar como otros estadounidenses sanos cuando nuestro hijo mayor dijo que contrajo el coronavirus … y casi nos lo contagió sin saberlo.

El 15 de marzo, él y algunos amigos se reunieron y consideraron pasar la noche por nuestra casa. Optaron por no hacerlo, lo cual fue algo bueno, porque uno de sus amigos era portador del virus. Todo el grupo se enfermó en cinco días, mostrando varios síntomas. Si ellos tenía Vamos, habría expuesto a tres familias más al COVID-19 porque teníamos compañía para cenar. Es un recordatorio de que la vida es un juego de azar, que es como lo vio mi hijo: un chico se lo dio a otro y se lo dio a cinco amigos. Y así es como se propaga una pandemia: exponencialmente.

«El juego de los números es terriblemente poco fiable», me dijo. «De los siete que lo tuvimos, solo una persona se hizo la prueba».

El problema de las pruebas es otra bola de cera, pero admito que me preocupé; me preguntaba si mi hijo se mantendría alejado de nosotros, sabiendo que era contagioso, o se uniría a las masas millennials que abarrotaban las playas, ya sea ignorante. o laissez faire sobre la salud de los demás. Me hizo sentir orgulloso. Su amigo estaba asintomático y ocurrió antes de que comenzara el período de cuarentena. Nunca salió de su casa después de enterarse de que estaba expuesto.

Estos adultos jóvenes se encuentran en uno de los grupos demográficos más seguros, por lo que, afortunadamente, todos están mejorando. Pero también estoy al tanto de otras amenazas.

He escuchado informes sobre la posibilidad de que los sobrevivientes del coronavirus adquieran problemas respiratorios crónicos. Los problemas de salud son una gran preocupación, por supuesto, pero en el caso de la novia de mi hijo hay otro factor. Es una cantante de jazz profesional que se gana la vida actuando en resorts, hoteles, restaurantes y cruceros. Debido a que esos negocios han cesado sus operaciones, ella no está trabajando ahora. Pero sus esperanzas decaídas de regresar a una carrera exitosa se enturbian aún más por la posibilidad de que pueda sufrir problemas respiratorios a largo plazo que pueden afectar su capacidad para ganarse la vida mientras sigue su pasión.

Ha sido difícil para ellos económicamente, ya que ella no está trabajando y mi hijo, que es psicoterapeuta, solo atiende a la mitad de sus clientes a través de teleterapia remota. Pero su situación es solo la punta del iceberg cuando se considera el impacto mundial de la pandemia.

Esperar

No se me escapan las numerosas ironías: que el virus no conoce diferencias económicas o políticas, pero su tratamiento y efectos duraderos variarán en ese sentido. En última instancia, es cerrado sistemas que nos salvarán, pero la gente ha abrió sus corazones para llegar de maneras nuevas e inteligentes. No me gusta que el distanciamiento físico sea un asunto tan hostil, pero me gusta que inspira creatividad.

Ha habido un efecto dominó en el daño causado por COVID-19, desde innumerables industrias económicamente mutiladas hasta la separación de familias. Me pongo nervioso por lo que va a cambiar de forma permanente. ¿Nos inclinaremos y no nos abrazaremos más? ¿Habrá divorcios masivos por el estrés de demasiada unión?

Pero también vemos que el crecimiento emana de semillas que eran en su mayoría subterráneas, como el teletrabajo masivo y la limpieza ambiental.

Mi flexibilidad natural me ha ayudado a adaptarme y aceptar estas aguas agitadas; es peor para algunos de los que están cerca de mí y que trazan un mapa meticuloso de su futuro y esperan que la navegación sea fluida para llegar allí.

Quedarse confinado a sus aposentos, esperando que alguien se apodere del barco y lo aleje del peligro, hace que sea difícil encontrar el lado positivo en lo alto. Pero es un buen momento para intentarlo.