¿Quién se está enriqueciendo con el abuso de opioides?

Por Martha Michael

¿Quién se está enriqueciendo con el abuso de opioides?

Después de 50 años de revertir la fortaleza del tabaquismo mediante impuestos, regulaciones y exponiendo las prácticas engañosas de las empresas tabacaleras prósperas, finalmente sentimos que «habíamos recorrido un largo camino, cariño». Pero hoy, los estadounidenses enfrentan otro problema de adicción: los opioides.

¿Es posible que, al igual que la adicción a la nicotina, que fue impulsada menos por imágenes glamorosas de ídolos de la pantalla grande y más por el gran tabaco, el abuso de opioides sea alimentado por el mismo dólar todopoderoso? Algunas autoridades dicen: «¡Muéstrame el dinero!»


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Hay casi 50.000 muertes por sobredosis de drogas al año, y más de la mitad de esas muertes se deben al uso de opioides, dice la Sociedad Estadounidense de Medicina de Adicciones. La gran mayoría de ellos son analgésicos recetados. Los Centros para el Control de Enfermedades dicen que la tasa de prescripción de opioides en los Estados Unidos en 2016 fue de 66,5 prescripciones por cada 100 personas.

¿Quién es responsable?

Un artículo en El Atlántico sugiere que las compañías farmacéuticas han comercializado opioides sin aclarar los problemas de adicción. Y algunos dicen que incluso deberían pagar por ello. Un gran acuerdo de litigio civil en 1998 hizo que la industria tabacalera ayudara a los estados a pagar los programas de salud pública y las campañas contra el tabaquismo.

Quizás compañías como Purdue Pharma, Teva Pharmaceuticals y Johnson & Johnson deberían compartir la carga financiera de este enorme problema de salud, dice el fiscal general de Ohio, Mike DeWine.

DeWine presentó una demanda acusando a las empresas de gastar millones en campañas de marketing que «trivializan los riesgos de los opioides mientras exageran los beneficios de usarlos para el dolor crónico», dice el artículo. «Las empresas, alega la demanda, presionaron a los médicos para que influyeran en sus opiniones sobre la seguridad de los opioides».

Fue OxyContin lo que puso a la familia Sackler en Revista Forbes Lista de las familias más ricas de Estados Unidos en 2015. Los propietarios de Purdue Pharma recaudaron más de $ 35 mil millones en dos décadas, en parte por la comercialización de oxicodona como analgésico no adictivo, según un artículo de Forbes. Tres hermanos Sackler, todos psiquiatras, tomaron una pequeña compañía en 1952 de vender productos de farmacias a un líder de la industria de $ 1.5 mil millones al año en 2002. Cuando las verdaderas propiedades de OxyContin se hicieron claras, el Departamento de Justicia persiguió a la compañía y les costó $ 635 millones por marketing falso.

El fiscal general de Missouri, Josh Hawley, demandó a Purdue Pharma y otras compañías farmacéuticas por fraude a Medicare y violación de los estatutos de protección al consumidor del estado, según Newsweek. Hawley dice que las compañías contribuyeron a las muertes al engañar a los médicos sobre la naturaleza altamente adictiva y los efectos secundarios potencialmente mortales de los medicamentos que vendían.

“Estas empresas sabían que las drogas que venden y comercializan son altamente adictivas, incluso potencialmente mortales, si se usan indebidamente. Y, sin embargo, se han involucrado en una campaña deliberada de fraude para convencer a los médicos de Missouri ya los consumidores de Missouri de lo contrario ”, dice Hawley. “Utilizaron organizaciones fachada falsas e investigaciones falsas; utilizaron publicidad fraudulenta y prácticas comerciales engañosas «.

A veces son los médicos prescriptores los que son responsables de las cifras de adicción. Un especialista en manejo del dolor en Nueva York tenía un «molino de píldoras» que vendía casi 4 millones de medicamentos opioides a pacientes falsos. Según Newsweek, el Dr. David Taylor supuestamente intercambió recetas por oxicodona y Xanax a cambio de dinero y, a veces, de whisky de malta. Un médico de Massachusetts perdió su licencia médica y fue enviado a la cárcel por dos años y medio por recetar opioides ilegalmente a pacientes; Un médico de práctica general de 74 años, el Dr. Fernando Jayma recetó fentanilo, oxicodona, morfina y metadona sin ningún propósito médico y, en ocasiones, a pacientes que tenían antecedentes de abuso de sustancias.

Alternativas a los opioides

Afortunadamente, los pacientes que desean sortear los riesgos de la adicción tienen muchas otras opciones para el manejo del dolor. La atención quiropráctica es una alternativa viable que ofrece tratamiento médico sin drogas para millones de estadounidenses que luchan contra afecciones como el dolor crónico.

Ver a un quiropráctico antes de desarrollar una dependencia de los opioides y los efectos secundarios que los acompañan puede ser una alternativa eficaz, incluso para salvar vidas, a las opciones de tratamiento menos saludables. Después de una visita inicial para diagnosticar la causa de la lesión, enfermedad o afección, un programa de visitas regulares permite al paciente monitorear el progreso en el manejo del dolor.

Además de las visitas al consultorio, existen opciones de tratamiento en el hogar para contribuir a la reducción del dolor. Boletín médico en línea Healthline tiene un artículo que sugiere el uso de analgésicos naturales, que incluyen:

  • Calor / Hielo – Los pacientes que experimentan inflamación deben aplicar una bolsa de hielo a una lesión hasta que se reduzca la hinchazón. El calor puede actuar para reducir la rigidez que sigue a una distensión o esguince.
  • Clavos de olor – Las especias no son solo para alimentos e incluso se pueden comprar en forma de cápsulas o en polvo. Los clavos se utilizan para tratar los síntomas del resfriado, las náuseas y el alivio del dolor de muelas o artritis.
  • Cúrcuma – Un miembro de la familia del jengibre, la cúrcuma es otra especia con cualidades medicinales. Los pacientes que sufren de indigestión, úlceras o psoriasis pueden obtener alivio de la cúrcuma, que es antiinflamatoria.

Sería ideal crear conciencia pública sobre las alternativas en lugar de consumir grandes cantidades de analgésicos adictivos para los procedimientos de rutina. Quizás el gobierno debería usar las estrellas de las muertes relacionadas con los opioides recetados para hacer su punto; Elvis, Prince y Heath Ledger crean una alineación repleta de estrellas, pero a diferencia de las películas, sus muertes son reales. Y con suerte, a diferencia del tabaco, no se necesitará medio siglo para llegar a un final razonablemente feliz.