Rheum in the Back: Effects of Spinal Arthritis (Efectos de la artritis espinal)

Por Martha Michael

Rheum in the Back: Effects of Spinal Arthritis (Efectos de la artritis espinal)

Si tuviera un espejo retrovisor mágico, tal vez podría llegar a una conclusión rápida sobre la causa del dolor y la rigidez de la espalda baja. Para muchas personas, es una forma de espondiloartritis (artritis que ataca la columna vertebral en la mayoría de los casos) u otra la que causa sus síntomas. Pero hay una serie de posibilidades cuando sufre de dolor espinal crónico.

La inflamación y la rigidez artríticas pueden afectar los músculos, las articulaciones y los huesos de la espalda, y quienes la padecen tienden a sufrir hinchazón y dolor como resultado. Según el American College of Rheumatology, en el caso de la espondiloartritis, los ligamentos y tendones adheridos a los huesos se ven afectados, provocando que los pacientes experimenten dolor en la espalda, brazos, piernas o pies. Los individuos con espondiloartritis axial tienden a sufrir en la región lumbar, mientras que aquellos con espondiloartritis periférica se ven afectados principalmente por hinchazón en brazos y piernas.

La espondilitis anquilosante (EA), también conocida como enfermedad de Marie-Strümpell, es una forma hereditaria de artritis que se desarrolla en la columna vertebral, dice Rheumatology.org. Aproximadamente el 90 por ciento de los caucásicos con esta afección son portadores del gen HLA-B27, que causa la enfermedad, y ciertos grupos tienen una mayor cantidad de individuos que poseen el gen. Incluyen culturas del norte como:

  • Esquimales de Alaska
  • Esquimales siberianos
  • Algunas tribus nativas americanas
  • Lapones escandinavos

A medida que avanza la espondilitis anquilosante, los pacientes pueden experimentar dolor en las articulaciones sacroilíacas, donde la base de la columna se encuentra con la pelvis.

De acuerdo a Arthritis.org, casi 500,000 personas en los Estados Unidos se ven afectadas por AS, y es más común en hombres que en mujeres. Puede desarrollarse en la infancia, y los síntomas suelen comenzar en las caderas y las rodillas antes de desarrollarse en la columna vertebral.

La inflamación que se produce a lo largo de las articulaciones y los ligamentos de la columna vertebral puede causar dolor que comienza en la zona lumbar y se irradia hacia las nalgas o hacia el pecho y el cuello. Si las vértebras de la columna vertebral se fusionan con el tiempo, la columna vertebral se vuelve rígida. Y debido a que la EA es una enfermedad sistémica, los órganos también pueden verse afectados.

La osteoartritis también es una forma de artritis degenerativa crónica de la espalda. En este caso, el cartílago que amortigua los huesos en sus articulaciones comienza a romperse, lo que puede aumentar el daño espinal.

Se pueden formar crecimientos llamados espolones en las vértebras y el movimiento puede causar dolor e irritación. La Arthritis Foundation dice que cuando los espolones comprimen los nervios, puede ser doloroso, y cuando comienza a formarse hueso nuevo, el canal espinal se puede estrechar, lo que se denomina estenosis espinal. Al afectar los nervios, que tienen una variedad de funciones, una víctima de estenosis puede experimentar problemas desde entumecimiento en las piernas hasta estreñimiento e incontinencia urinaria.

Tratamiento

Aunque no existe una cura para la artritis, su quiropráctico puede guiarlo para crear una rutina de ejercicios dirigida a las articulaciones para aumentar la movilidad y hacer que su columna sea más ágil.

«El dolor, la fatiga y la rigidez pueden ser continuos o intermitentes», dice el sitio web de la Arthritis Foundation. «A pesar de estos síntomas, la mayoría de los pacientes con espondiloartritis llevan una vida productiva y una esperanza de vida normal».

El artículo recomienda ejercicio frecuente para mejorar el rendimiento de sus articulaciones y maximizar el bienestar cardíaco. Se desaconseja fumar porque agrava la espondiloartritis y puede hacer que la columna se fusione.

Un artículo en el sitio web de la Arthritis Foundation sobre cómo vivir con la afección dice que los quiroprácticos usan más de 150 técnicas para tratar a los pacientes con artritis con ajustes manuales en la columna, los músculos y las articulaciones.

«Un quiropráctico puede manipular suavemente su tejido blando para detener los espasmos musculares y aliviar la sensibilidad», dice el artículo. “O puede usar ejercicios activos o tracción para estirar lentamente las articulaciones y aumentar su rango de movimiento. Su visita puede parecer una versión más práctica de la fisioterapia «.

El tratamiento manual es una forma que tiene su médico de abordar la estructura y cómo se relaciona con la función que su cuerpo necesita restaurar.

La escritora del artículo, Carolyn Sayre, dice que el Colegio Estadounidense de Médicos publicó nuevas pautas que respaldan el uso de terapias como la atención quiropráctica y la acupuntura para tratar con éxito el dolor lumbar, en lugar de medicamentos. Una revisión de 2017 en el Revista de la Asociación Médica Estadounidense encontró que la manipulación espinal reduce el dolor de espalda.

Cuando tu quiropráctico te respalda, no necesitas espejos mágicos. Con hábitos saludables, que incluyen ejercicio y visitas de rutina, puede continuar a toda velocidad, con la confianza de que el camino se elevará para encontrarse con usted.