Rotura de una vertebra lumbar

Rotura de disco en la zona lumbar

La médula espinal es una columna de tejido nervioso que recorre la parte hueca de las vértebras. Hay una serie de nervios, también llamados raíces nerviosas, que van desde la médula espinal a diferentes partes del cuerpo. El espacio entre cada vértebra tiene una raíz nerviosa en el lado izquierdo y otra en el derecho.
La mayoría de las vértebras están separadas por discos flexibles de cartílago que actúan como amortiguadores y permiten la movilidad de la columna vertebral. Estos discos tienen un núcleo blando, llamado núcleo, rodeado por una capa exterior dura llamada anillo.
Cuando un disco se lesiona, el núcleo blando interior puede abultarse. Esto se conoce como disco abultado. El disco también puede lesionarse hasta el punto de que el núcleo interior se rompa a través de la dura capa exterior. Esto se conoce como rotura o hernia discal. La parte del disco que se abomba o se hernia puede ejercer presión sobre una raíz nerviosa o sobre la médula espinal, provocando síntomas como dolor o entumecimiento en distintas partes del cuerpo.
La rotura de un disco cervical puede provocar dolor, entumecimiento, hormigueo o incluso debilidad en uno de los brazos. También puede verse afectada su capacidad para mover completamente el cuello. A veces, una hernia discal cervical puede no causar ningún síntoma.

Tratamiento de la rotura de disco en la espalda

La mayoría de las hernias discales se producen en la parte baja de la columna lumbar, especialmente entre la cuarta y la quinta vértebra lumbar y entre la quinta vértebra lumbar y la primera vértebra sacra (los niveles L4-5 y L5-S1).
La enfermedad discal lumbar está causada por un cambio en la estructura del disco normal. La mayoría de las veces, la enfermedad discal se produce como resultado del envejecimiento y de la descomposición normal que se produce dentro del disco. A veces, una lesión grave puede provocar la hernia de un disco normal. Las lesiones también pueden hacer que un disco ya herniado empeore.
Aunque la edad es el riesgo más común, la inactividad física puede provocar la debilidad de los músculos de la espalda y el abdomen, que pueden no sostener la columna vertebral adecuadamente. Las lesiones de espalda también aumentan cuando personas que normalmente no son activas físicamente participan en actividades demasiado extenuantes. Los trabajos que requieren levantar objetos pesados y torcer la columna vertebral también pueden provocar lesiones de espalda.
Si estas medidas fallan, es posible que necesite una intervención quirúrgica para extirpar la hernia de disco. La cirugía se realiza bajo anestesia general. El cirujano le hará una incisión en la parte baja de la espalda sobre la zona en la que está la hernia discal. Es posible que se extraiga algo de hueso de la parte posterior de la columna vertebral para acceder al disco. El cirujano extraerá la parte herniada del disco y las piezas sueltas que queden en el espacio discal.

Cuánto tiempo tarda en curarse una hernia discal sin cirugía

Puede que piense en la “columna vertebral” como una pieza sólida pero flexible, pero en realidad está formada por pequeñas piezas móviles que tienen que funcionar en conjunto para lograr una movilidad adecuada. A veces, sin embargo, esa armonía tiene unos cuantos elementos que no están afinados: los discos, las almohadillas entre las vértebras. Cuando se dañan e invaden las raíces nerviosas que se ramifican en la médula espinal, es cuando pueden tocar la nota equivocada, incluso dolorosa.
Es posible que no sientas mucho una hernia discal -de hecho, algunas personas ni siquiera la sienten y nunca saben que está ocurriendo hasta que se hacen imágenes por otra razón, como un traumatismo en la espalda-, pero para algunas personas, ese deslizamiento presiona los nervios adyacentes. Eso puede parecer definitivamente un chillido de violín en un concierto por lo demás armonioso.
“Por lo general, no es la hernia en sí lo que resulta problemático, o lo que hace que alguien vaya a ver a un médico”, dice el doctor Neel Anand, profesor de cirugía ortopédica y director de traumatología de la columna vertebral en el Centro de Columna del Cedars-Sinai de Los Ángeles.

Cirugía de la hernia discal

Los discos son las almohadillas entre las vértebras de la columna vertebral. Hay veinticuatro vértebras móviles y cinco que están fusionadas para formar el sacro. Los discos son vulnerables a las lesiones porque tienen la difícil tarea de ser lo suficientemente flexibles para moverse, pero lo suficientemente fuertes para soportar una enorme tensión.
Los discos situados entre las vértebras lumbares inferiores son los que se lesionan con más frecuencia porque soportan el peso de toda la parte superior del cuerpo. La estructura del disco determina el alcance de la lesión, si es que se produce.
Hernia discal, rotura, protrusión y extrusión son términos que describen esta lesión. Existen sutiles diferencias entre estos términos, pero todos se refieren a un desgarro en el anillo exterior, que permite que parte del núcleo interior se escape. Una hernia se produce cuando una parte del núcleo interno blando (núcleo pulposo) se escapa a través del anillo externo (annulus).
Los discos lumbares (espalda baja) deben soportar el peso de toda la parte superior del cuerpo más lo que se levante o lleve. Como el centro de gravedad del cuerpo está delante de los discos, las cargas sobre el disco aumentan por efecto de palanca, de forma parecida a como un cascanueces multiplica la fuerza sobre una nuez. Las investigaciones han demostrado que levantar un peso de 20 libras puede aumentar la presión dentro del disco en más de ocho veces el peso del cuerpo. El trabajo del disco es transmitir esta carga de forma eficiente y uniforme a la vértebra que está debajo. El núcleo pulposo, similar a la gelatina, distribuye la tensión de manera uniforme por las superficies de los huesos adyacentes. La combinación de un núcleo interno blando y un anillo externo fuerte también permite el máximo movimiento entre los segmentos óseos. Ambas funciones se ponen a prueba en la columna lumbar, donde con frecuencia se producen enormes cargas y las actividades físicas exigen amplios rangos de movimiento.

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