Situaciones en las que todos ganan: el valor del voluntariado

Por Martha Michael

Situaciones en las que todos ganan: el valor del voluntariado

La imagen predominante de la experiencia del voluntariado recuerda el alivio, la alegría, las sonrisas y la gratitud de la persona que recibe un acto de bondad. La imagen secundaria es la del voluntario: la humildad, el cariño y el autosacrificio de comprometerse a ayudar a los demás sin ganar un sueldo. A menudo se pasan por alto los beneficios mentales, emocionales y físicos que se obtienen al ensuciarse las manos o dedicar algo de tiempo o esfuerzo en beneficio de los extraños.

Abril es el Mes Nacional del Voluntariado, que destaca el valor unificado que se le da al acto de dedicar tiempo a una causa favorita. Incluso el IRS recompensa el voluntariado.

De acuerdo con H&R Block, los gastos en los que incurre como voluntario le permiten recibir una cancelación de impuestos por donar a una organización 501 (c) (3). Entre las deducciones permitidas, los voluntarios pueden incluir el costo de un uniforme empleado para obras de caridad y tomar una deducción de tarifa por milla cuando usan su automóvil con fines benéficos.

Pero además de obtener una exención fiscal, existen otros beneficios que vale la pena considerar cuando se trata de poner a otra persona en primer lugar.

Un articulo de El balance analiza una amplia gama de beneficios inesperados cuando se ofrece como voluntario.

Reduce la soledad – El diez por ciento de los adultos en los EE. UU. Y el Reino Unido informan no tener amigos cercanos, dice un proveedor de servicios de asesoramiento del Reino Unido llamado Relate. Y casi el 45 por ciento dice que se siente solo. A medida que lidiamos con la pandemia del coronavirus (COVID-19) y hay llamados para el distanciamiento social y evitar las grandes multitudes, esos sentimientos de aislamiento y soledad pueden aumentar. En circunstancias normales, cuando unes fuerzas con otras personas a través del voluntariado, pasas menos tiempo aislado, lo que fomenta conexiones más profundas. Las mayores oportunidades sociales son los primeros pasos para establecer una comunidad de apoyo. Además, los lazos se forman más fácilmente cuando las personas se conectan a través del servicio a una causa.

Aumenta el equilibrio emocional / ofrece apoyo emocional – Las personas que padecen problemas de salud mental, incluidos el trastorno obsesivo-compulsivo y la depresión, pueden obtener alivio de los síntomas a través de oportunidades de voluntariado. La falta de significado que a menudo acompaña a los trastornos mentales puede disminuir si se cumple la misión de una organización sin fines de lucro. Cuando una persona está luchando por tener un sentido de autoestima debilitado, puede recurrir al trabajo de caridad en busca de una solución. Pero seamos serios, todos se benefician emocionalmente de ayudar a los demás; se siente bien marcar la diferencia.

Alarga su vida útil – Los estudios muestran que las personas mayores con un espíritu generoso viven más tiempo, según un artículo de Ciencia viva. Es más que el simple acto de servir: las personas que ayudan a otros en su propio beneficio no obtienen las mismas recompensas; Los voluntarios altruistas tienen una tasa de mortalidad más baja que aquellos que ayudan a otros principalmente para su satisfacción personal.

Hay varias formas en que las personas pueden ayudar a otras personas. Prácticamente existe una organización benéfica que se adapta a cualquier persona que desee ayudar a las personas, al planeta oa su comunidad.

Ayudar a las personas (y a las mascotas)

Los voluntarios se encuentran ayudando a las personas sin hogar, sirviendo a las personas mayores y salvando el medio ambiente. Las dos categorías principales que se benefician del trabajo de los voluntarios son las personas y los animales, y pueden participar personas de todas las edades y etapas.

Un articulo de Ladrones de dinero tiene una lista de oportunidades de voluntariado que no requieren experiencia previa. La mayoría de ellos implican ayudar a las personas directamente, que incluyen:

  • Parques Nacionales
  • Despensas de alimentos
  • Bibliotecas
  • Museos
  • Campañas politicas

Los tipos de personas y lugares a los que puede servir son demasiado numerosos para mencionarlos, ya que se pueden encontrar voluntarios que brindan asistencia con dinero, adicciones, servicios para veteranos, cuidado de niños, apoyo espiritual, problemas de salud y mucho más.

Ayudando al Planeta

Con la crisis mundial del cambio climático, más organizaciones sin fines de lucro se están acercando para satisfacer las necesidades derivadas de los desastres naturales en todo el mundo. Hay muchas organizaciones benéficas que realizan un seguimiento después de un terremoto, tsunami, tornado u otra fuerza de la naturaleza.

Alimentar al mundo también es una gran prioridad. La agricultura ecológica atrae a voluntarios en muchos frentes. Las granjas anfitrionas tienen necesidades que varían en todo el mundo, pero todas tienen el mismo propósito: alimentar a sus ciudadanos.

Organizaciones como Arbor Day Foundation dependen de voluntarios para que sus operaciones sigan avanzando. Una parte de su misión es plantar y proteger tantos árboles como sea posible para ayudar a prevenir la erosión del suelo y abordar el problema de la contaminación.

Otra forma de asistencia apunta a mejorar nuestras vías fluviales. Las comunidades locales organizan eventos de limpieza de ríos, mientras que los residentes costeros y los surfistas reúnen voluntarios para eliminar la basura de los océanos y salvar la vida silvestre.

Ayudando a la comunidad

El acto de voluntariado fomenta el crecimiento de un sentido de comunidad más fuerte, tanto para las personas que sirven como para el resto de la sociedad que se beneficia de su trabajo. Genera buena voluntad que produce sentimientos de esperanza y estimula las relaciones.

Habitat for Humanity, por ejemplo, desarrolla programas que construyen comunidad en ambos lados del voluntariado. Al construir viviendas, la organización sin fines de lucro brinda refugio a familias necesitadas al establecer nuevas comunidades de viviendas en el área. Los voluntarios forjan relaciones con compañeros de trabajo al tiempo que tienen un impacto en su propia comunidad al expandir las opciones de viviendas asequibles para los residentes.

Unirse como comunidad puede incluso producir beneficios tangibles para los voluntarios, como proporcionar perspectivas laborales. El programa Women Build de Habitat for Humanity se creó para que más mujeres pudieran obtener habilidades de construcción. Como resultado, tienen más oportunidades de empleo y además pueden ahorrar dinero en la remodelación de sus propios hogares.

Pero hay formas en las que puede ofrecerse como voluntario de forma remota que evitan tener que ir al sitio y tratar directamente con grupos de personas. Es posible que aún obtenga una gran satisfacción al transcribir documentos históricos para la Institución Smithsonian, o al enviar tarjetas, notas o cartas una vez a la semana a alguien que se somete a un tratamiento de quimioterapia. Es probable que haya muchas organizaciones que agradecerían ayuda con sus cuentas de redes sociales, haciendo llamadas telefónicas, ofreciendo servicios de entrega / recogida.

Para resumir el valor del voluntariado, hacer entregas para Meals on Wheels no es una calle de un solo sentido. Hay suficiente bondad para todos, tanto para la causa que le importa como para su propia salud y bienestar. Es un principio de costo-beneficio que puede motivarlo a inscribirse y servir.

Al final, harás algo por los demás además de hacer algo por ti mismo.