Tipos de curvaturas de la columna vertebral

Curvatura de la columna vertebral en adultos

Las curvas son una parte normal de la estructura de la columna vertebral. Si se observa la columna vertebral desde un lado (lateral), se pueden ver varias curvas (Figura 1-A). Desde este ángulo, la columna vertebral casi se parece a una suave forma de “S”. Cuando se observa la columna vertebral desde atrás (posterior), la columna aparece verticalmente recta, desde el cuello hasta el coxis (figura 1-B). Las curvas normales se denominan lordosis y cifosis. Sin embargo, las curvas naturales no deben confundirse con los trastornos de la columna vertebral también llamados lordosis y cifosis. Hablaremos de las curvas anormales más adelante en este artículo.
La lordosis normal son las dos curvas hacia delante que se observan en el cuello (columna cervical) y en la parte baja de la espalda (columna lumbar). La cifosis normal son las dos curvas hacia atrás que se observan en el tórax (columna torácica) y en las caderas (columna sacra). Cada una de las curvas blandas naturales y normales sirve para distribuir la tensión mecánica que se produce cuando el cuerpo está en reposo y durante el movimiento.
Como se ha mencionado anteriormente, la lordosis y la cifosis son términos que se utilizan para referirse a trastornos específicos de la columna vertebral. La escoliosis es otro tipo de trastorno que se identifica con una curvatura anormal de la columna vertebral. A continuación se define cada uno de estos trastornos.

Columna vertebral curvada en la parte baja de la espalda

Las curvas de la columna vertebral pueden ser exageradas en cualquier plano, provocando dolor, deformidad y disfunción neurológica. Algunas curvas anormales son asintomáticas mientras que otras requieren tratamiento.Algunas curvas excesivas y anormales son susceptibles de tratamiento quirúrgico. La cifosis excesiva o el aumento de la angulación hacia delante pueden deberse a un traumatismo o a otras causas. La escoliosis o una curvatura lateral de la columna vertebral vista desde la espalda puede corregirse con cirugía. Hay muchos tipos de cifosis y escoliosis que sólo necesitan una cuidadosa observación.

Curvatura anormal de la columna vertebral

La deformidad de la columna vertebral es una alineación o curva anormal de la columna vertebral ósea. La escoliosis y la cifosis en adultos pueden estar causadas por el desgaste de la espalda debido a la edad o por complicaciones de cirugías anteriores. La deformidad moderada se produce cuando las articulaciones facetarias y los discos se deterioran con el tiempo y ya no son capaces de soportar la postura normal de la columna vertebral. El dolor se debe a la tensión de las articulaciones y al pinzamiento de los nervios, no a la curva anormal. El tratamiento puede incluir medicamentos, fisioterapia, inyecciones o cirugía.
La columna vertebral es una columna de 24 huesos móviles llamados vértebras que están conectados entre sí por ligamentos. Los huesos están separados por discos, que actúan como amortiguadores y dan flexibilidad a la columna. Cada vértebra tiene un complejo de tres articulaciones, con un gran disco en la parte delantera y dos articulaciones facetarias en la parte trasera. Este fuerte diseño de trípode mantiene los huesos conectados y alineados, uno encima del otro, al tiempo que permite que nuestra columna se doble y gire.
Vista de frente, la columna vertebral es perfectamente recta, pero desde el lado tiene tres curvas (Fig. 1). Esta curvatura absorbe el impacto de los pasos y posiciona nuestra cabeza de forma natural sobre la pelvis y la cadera. En el cuello, o nivel cervical, la columna vertebral normal se arquea ligeramente hacia dentro, hacia la mandíbula, en una curvatura llamada lordosis. La columna vertebral se arquea ligeramente hacia fuera a nivel del pecho (cifosis), y se curva de nuevo hacia dentro (lordosis) a nivel lumbar, o espalda baja.

Curvatura lateral de la columna vertebral

En el vientre materno y durante un periodo de tiempo tras el nacimiento, la columna vertebral del bebé tiene forma de letra C. Esta curvatura se denomina curva primaria, que es cifótica. Durante el tiempo en que el bebé está aprendiendo a levantar la cabeza y, finalmente, a caminar, se desarrollan los músculos. A medida que adquiere fuerza y capacidad muscular, la actividad del bebé desplazará el peso del cuerpo hacia la columna vertebral. Gradualmente se desarrollan curvas secundarias en las regiones cervical y lumbar; curvas lordóticas. Estas curvas seguirán desarrollándose hasta que se detenga el crecimiento.
Entender la terminología asociada a los problemas de la columna vertebral es muy importante cuando los proveedores de atención médica discuten los problemas y las soluciones para el trastorno de la columna vertebral con los pacientes y las familias. Este artículo ayuda a aclarar un tema difícil.

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