Traumatismos en la columna vertebral

Complicaciones de las lesiones medulares

La investigación de la función básica de la médula espinal estudia cómo se desarrolla la médula espinal normal, procesa la información sensorial, controla el movimiento y genera patrones rítmicos (como la marcha y la respiración). La investigación sobre los mecanismos de las lesiones se centra en lo que causa el daño inmediato y en la cascada de reacciones corporales útiles y perjudiciales que protegen del daño o contribuyen a él en las horas y días siguientes a una lesión medular.    Las estrategias de ingeniería neuronal también ofrecen formas de restaurar la comunicación y la independencia.
La investigación sobre la función básica de la médula espinal estudia cómo se desarrolla la médula espinal normal, procesa la información sensorial, controla el movimiento y genera patrones rítmicos (como la marcha y la respiración). La investigación sobre los mecanismos de las lesiones se centra en lo que causa el daño inmediato y en la cascada de reacciones corporales útiles y perjudiciales que protegen del daño o contribuyen a él en las horas y días siguientes a una lesión medular.    Las estrategias de ingeniería neuronal también ofrecen formas de restablecer la comunicación y la independencia.

Síntomas de la lesión medular

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Según la Asociación Nacional de Lesiones Medulares, en Estados Unidos hay hasta 450.000 personas con una lesión medular. Otras organizaciones estiman de forma conservadora que esta cifra es de unas 250.000.
Se calcula que cada año se producen 17.000 nuevas lesiones medulares en EE.UU. La mayoría de ellas están causadas por un traumatismo en la columna vertebral, que afecta a la capacidad de la médula espinal para enviar y recibir mensajes del cerebro a los sistemas del cuerpo que controlan la función sensorial, motora y autonómica por debajo del nivel de la lesión.
Los accidentes automovilísticos son la principal causa de LME en los Estados Unidos en los individuos más jóvenes, mientras que las caídas son la principal causa de LME en las personas mayores de 65 años. Los actos de violencia y las actividades deportivas y recreativas son otras causas comunes de estas lesiones.

Lesión medular pdf

Una lesión medular (LME) es un daño en la médula espinal que provoca cambios temporales o permanentes en su funcionamiento. Los síntomas pueden incluir la pérdida de la función muscular, de la sensibilidad o de la función autonómica en las partes del cuerpo atendidas por la médula espinal por debajo del nivel de la lesión. La lesión puede producirse en cualquier nivel de la médula espinal y puede ser completa, con una pérdida total de la sensibilidad y la función muscular en los segmentos sacros inferiores, o incompleta, lo que significa que algunas señales nerviosas son capaces de viajar más allá de la zona lesionada de la médula hasta los segmentos sacros S4-5 de la médula espinal. Dependiendo de la localización y la gravedad del daño, los síntomas varían, desde el entumecimiento hasta la parálisis, pasando por la incontinencia intestinal o vesical. Los resultados a largo plazo también son muy variados, desde la recuperación total hasta la tetraplejia permanente (también llamada cuadriplejia) o la paraplejia. Las complicaciones pueden incluir atrofia muscular, pérdida de control motor voluntario, espasticidad, úlceras por presión, infecciones y problemas respiratorios.
En la mayoría de los casos, los daños se deben a traumatismos físicos, como accidentes de tráfico, heridas de bala, caídas o lesiones deportivas, pero también pueden deberse a causas no traumáticas, como infecciones, flujo sanguíneo insuficiente y tumores. Algo más de la mitad de las lesiones afectan a la columna cervical, mientras que el 15% se producen en la columna torácica, en el límite entre la columna torácica y la lumbar, y en la columna lumbar sola[1]. El diagnóstico suele basarse en los síntomas y en las imágenes médicas[1].

Etapas de recuperación de una lesión medular

No es necesario que la médula espinal esté seccionada para que se produzca una pérdida de funcionamiento. De hecho, en la mayoría de las personas con lesión medular, la médula espinal está intacta, pero el daño debido a la compresión o a la contusión de la misma provoca una pérdida de función. La lesión medular es muy diferente de las lesiones de espalda, como la rotura de disco, la estenosis espinal o los nervios pinzados.
Una persona puede “romperse la espalda o el cuello” y no sufrir una lesión medular si sólo se dañan los huesos que rodean la médula espinal (las vértebras), pero ésta no se ve afectada. En estas situaciones, el individuo puede no experimentar parálisis si el daño óseo se trata correctamente.
La lesión medular se suele denominar completa o incompleta. En una lesión completa de la médula espinal no hay señales por debajo del punto de la lesión entre el cerebro y el cuerpo: no hay sensación ni movimiento voluntario. Una persona con una lesión incompleta puede ser capaz de mover una extremidad más que otra, puede ser capaz de sentir partes del cuerpo que no puede mover, o puede tener más funcionamiento en un lado del cuerpo que en el otro.

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