Un donante de órganos puede salvar la vida de muchos

por Marta Miguel

Un donante de órganos puede salvar la vida de muchos

Cuando el piloto de IndyCar Justin Wilson fue golpeado en la cabeza por una parte voladora de otro automóvil en una carrera en Pocono Raceway en 2015, convirtió un día soleado con temperaturas agradables en un recuerdo oscuro y nublado para su familia, amigos y fanáticos. Sin embargo, la muerte de Wilson a causa de sus heridas salvó la vida de seis personas y destacó el impacto duradero de la donación de órganos. Este regalo de la vida parecía subrayar la reputación de Wilson de estar entre los pilotos más amables y amigables en el mundo de las carreras de autos de campeonato.

La necesidad

Aunque los médicos realizaron más de 40,000 trasplantes el año pasado, 17 personas mueren cada día mientras esperan un órgano disponible, según OrganDonor.gov, el sitio web de la Administración de Recursos y Servicios de Salud, o HRSA. Hay más de 100,000 hombres, mujeres y niños en la lista de espera nacional para trasplantes.

Hay más pacientes en lista de espera para trasplantes de riñón que todos los demás órganos combinados y existe una gran necesidad de donantes.

Este es el porcentaje de pacientes estadounidenses trasplantados que esperan una donación:

  • Riñón (83 por ciento)
  • Hígado (11 por ciento)
  • Corazón (3 por ciento)
  • Páncreas (1 por ciento)
  • Pulmón (1 por ciento)
  • Otros, como cara, manos, pared abdominal (2 por ciento)

El año pasado se necesitaron 90.483 riñones, pero solo se recibieron 24.670. Hubo 9.236 donaciones de hígado para responder a 11.611 personas en la lista de trasplante de hígado.

La mayoría de los donantes de órganos han fallecido, pero más del 25 por ciento de las donaciones se reciben de personas que aún están vivas. El año pasado se recibieron 13.863 órganos tras el fallecimiento del donante, mientras que 6.539 fueron donados por donantes vivos.

Coincidencia de órganos

Los artículos de noticias desafían esporádicamente la política o la metodología de la selección de donantes de órganos, pero las organizaciones médicamente sólidas exponen los principios involucrados en la realización de la tarea de hacer coincidir los órganos con los pacientes que los necesitan.

United Network for Sharing, o UNOS, proporciona un enlace entre los órganos disponibles y los candidatos a trasplante mediante un proceso de compatibilidad que brinda la mayor posibilidad de supervivencia a largo plazo. La comunidad de trasplantes ha desarrollado criterios de selección que incluyen factores médicos y logísticos que se llevan a cabo en tres pasos:

  • Compatibilidad – Se valoran las características de cada paciente para eliminar selecciones incompatibles. Incluyen altura, peso, tipo de sangre y otros factores médicos. Un sistema computarizado coloca a los receptores de órganos en orden de prioridad.
  • Localización – El tiempo de transporte es importante en un proceso de trasplante exitoso. El órgano se conserva mejor con tiempos de espera cortos, lo que significa que la distancia entre el donante y el hospital es una consideración en la selección del paciente.
  • Tamaño – Cuando un niño se convierte en donante, lo más probable es que el órgano vaya a parar a un paciente pediátrico. El receptor responde mejor a un órgano que coincide con el tamaño de los otros órganos de su cuerpo.

Cómo donar

Cuanto más a fondo prepare y documente su deseo de convertirse en donante de órganos, mayor será la probabilidad de que sus deseos se cumplan de acuerdo con el plan. Si los profesionales médicos y los beneficiarios no descubren sus intenciones hasta que sea demasiado tarde, se negarán algunos o todos sus órganos, según el sitio web legal en línea NOLO.

En Estados Unidos, puede convertirse en donante de órganos comunicándose con los funcionarios estatales que administran la base de datos de donantes de órganos. En el momento de la muerte de una persona, el personal médico busca en el registro de donantes del estado para ubicar los términos que ha predeterminado.

Cuando se registra para obtener una licencia de conducir, se le pregunta su elección con respecto a la donación de órganos, por lo que sus deseos se reflejan en la documentación oficial y en su tarjeta física.

Su poder notarial de atención médica también debe incluir su plan para la donación de órganos y tejidos. Cuando se especifica en los documentos de planificación patrimonial, queda claro para sus beneficiarios que la donación de órganos sanos es una prioridad.

No lo mantengas en secreto

Informe a sus amigos y seres queridos acerca de su decisión de donar sus órganos cuando fallezca. Minimiza la posibilidad de confusión o demora en el momento de su muerte y amplía las perspectivas de un regalo exitoso para alguien cuya salud está en peligro.

Justin Wilson ganó siete carreras en los niveles más altos de las carreras de monoplazas estadounidenses, pero su legado brilla más con un mensaje sobre el lado positivo que puede surgir a pesar del dolor de la pérdida. Cuando te registras para la donación de órganos, la tragedia de una vida truncada puede convertirse en una victoria póstuma no menos grande: el regalo que salva la vida de otros.