Vertebra cervical vista superior

Vertebra cervical vista superior

Vértebra atlas

Siete vértebras cervicales, denominadas C1 a C7, forman la columna cervical desde la base del cráneo hasta la parte superior de los hombros. En cada nivel, las vértebras cervicales protegen la médula espinal y trabajan con músculos, tendones, ligamentos y articulaciones para proporcionar una combinación de soporte, estructura y flexibilidad al cuello.
Existen algunas diferencias entre las vértebras cervicales. Las vértebras de la parte superior del cuello tienden a ser más pequeñas y móviles, mientras que las vértebras cervicales inferiores son más grandes para soportar mayores cargas del cuello y la cabeza.
La séptima vértebra cervical, también llamada vértebra prominente, suele considerarse una vértebra única y tiene la apófisis espinosa más prominente. Al palpar la parte posterior del cuello, la apófisis espinosa (joroba ósea) de la vértebra C7 sobresale más que las demás vértebras cervicales.
La C7 es la parte inferior de la columna cervical y se conecta con la parte superior de la columna torácica, la T1, para formar la unión cervicotorácica, también conocida como C7-T1. La apófisis espinosa de la C7 no sólo es mucho más grande que las de las vértebras superiores, sino que también tiene una forma diferente para encajar mejor con la T1, situada más abajo. La C7 también carece de orificios (agujeros en sus apófisis transversas) para el paso de las arterias vertebrales, que sí están presentes en todas las demás vértebras cervicales.

Comentarios

En los tetrápodos, las vértebras cervicales (en singular: vértebra) son las vértebras del cuello, inmediatamente por debajo del cráneo. Las vértebras troncales (divididas en vértebras torácicas y lumbares en los mamíferos) se sitúan en la parte caudal (hacia la cola) de las vértebras cervicales[1] En las especies de saurópodos, las vértebras cervicales llevan costillas cervicales. En los lagartos y dinosaurios saurisquios, las costillas cervicales son grandes; en las aves, son pequeñas y están completamente fusionadas a las vértebras. Las apófisis transversas de los mamíferos son homólogas a las costillas cervicales de otros amniotas[1][cita requerida] La mayoría de los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, con las únicas tres excepciones conocidas: el manatí con seis, el perezoso de dos dedos con cinco o seis y el perezoso de tres dedos con nueve[2][3].
En los seres humanos, las vértebras cervicales son las más pequeñas de las verdaderas vértebras y pueden distinguirse fácilmente de las torácicas o lumbares por la presencia de un foramen (agujero) en cada apófisis transversal, a través del cual pasan la arteria vertebral, las venas vertebrales y el ganglio cervical inferior. El resto de este artículo se centra en la anatomía humana.

Cuántas vértebras cervicales

La columna cervical, su cuello, es una estructura compleja que constituye la primera región de la columna vertebral que comienza inmediatamente debajo del cráneo y termina en la primera vértebra torácica. El cuello es único en el sentido de que soporta el peso de la cabeza (de 3 a 5 kilos) y permite una gran variedad de movimientos de la cabeza y el cuello, como girar la cabeza de un lado a otro, asentir y mirar hacia arriba y hacia abajo. La columna cervical está formada por 7 huesos (C1 a C7) con una forma única para proteger la médula espinal que desciende desde la base del cráneo y los nervios espinales o raíz que salen de la columna entre cada conjunto de huesos.
La columna cervical superior es diferente a cualquier otra parte de la columna vertebral. El atlas (C1) y el axis (C2) forman parte de la unión craneovertebral (CVJ) de la columna vertebral, es decir, la base del cerebro se convierte en parte de la columna vertebral. Trabajando juntos, el atlas y el axis son los principales responsables de la rotación, flexión (inclinación hacia delante) y extensión (inclinación hacia atrás) de la columna vertebral. Esta es la sección más móvil de toda la columna vertebral.    Aproximadamente el 50% de la flexión y extensión del cuello, similar a asentir con la cabeza, se produce aquí y el 50% de la rotación también se produce aquí. Recuerde que aunque la C1 y la C2 permiten enormes rangos de movimiento del cuello, también soportan la cabeza.

Vértebras torácicas

Vista superior de la vértebra C3.  Las vértebras cervicales C1 (atlas), C2 (axis) y C7 (vértebra prominente) se consideran únicas por sus características distintivas. Las vértebras C3-C6 comparten características similares y se consideran típicas. El cuerpo es pequeño en relación con otras vértebras regionales y se une al arco neural a través de pedículos cortos.  Las masas laterales contienen apófisis articulares superiores e inferiores que se articulan con las vértebras adyacentes.  Las apófisis transversas de las vértebras cervicales son únicas porque contienen forámenes por los que pasan las arterias vertebrales. Las apófisis espinosas, como se muestra, tienden a ser bifurcadas, o bífidas.  El agujero vertebral es grande para dar cabida a la médula espinal cervical.  (Imagen por cortesía de AL Rhoton, Jr.)
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