Vertebra plana de calve

Esclerosis del cuerpo vertebral

Escrito por Stewart G. Eidelson, MD y Kristin Della Volpe; revisado por Jeffrey C. Wang, MDRevisado por un colega La Guía Universal de la Ciática: Todo lo que siempre quiso saber, directamente de los expertos.
En este artículo: ¿Qué es la ciática?      | ¿Qué es el nervio ciático?      | ¿Cuáles son los síntomas comunes de la ciática?      | ¿Qué causa la ciática?      | ¿Cómo se diagnostica la ciática?      | ¿Cuáles son algunos de los tratamientos no quirúrgicos para la ciática?      | ¿Necesita Cirugía de Ciática?      | ¿Qué tipo de cirugía de ciática necesita?      | Fuentes
El agudo, disparando el dolor del nervio de la ciática puede quitar el aliento. Cuando el dolor de espalda baja se irradia a través de las nalgas y la pierna, los síntomas se conocen como ciática. Aunque la ciática es frecuente -afecta hasta al 40% de los adultos-, hay muchas ideas erróneas sobre lo que es la ciática.
La ciática no es un trastorno en sí mismo, sino un término general utilizado para describir el dolor que se produce cuando las raíces nerviosas de la columna lumbosacra (parte baja de la espalda) se comprimen (pellizcan), se irritan o se inflaman, a menudo a causa de una hernia discal u otro estrechamiento del canal espinal (llamado estenosis). La ciática puede ir acompañada de entumecimiento y debilidad muscular.

Radiología de vértebras en cuña

Este folleto es relevante para todas las personas que se someten a una cirugía de la columna vertebral de cualquier tipo. Aunque se hace mucha referencia a la zona lumbar, el mantenimiento de estos principios también protegerá la zona superior de la espalda y el cuello. También puede ser apropiado para las afecciones de la espalda no quirúrgicas.
La columna vertebral está formada por 33 vértebras individuales, que se dividen en cinco zonas: cervical (cuello), torácica (parte superior de la espalda), lumbar (parte inferior de la espalda), sacra y coxis (coxis). La columna vertebral no va en línea recta hacia arriba y hacia abajo, sino que tiene tres curvas naturales que ayudan a repartir la carga.
Entre cada vértebra hay un disco. Los discos permiten el movimiento entre las vértebras, pero también ayudan a absorber la carga de actividades como doblar y levantar objetos. Cada disco tiene un centro blando (núcleo) rodeado de anillos exteriores fibrosos y resistentes (anillo). Los discos sanos son elásticos y flexibles.
Una carga excesiva o anormal de la columna vertebral puede provocar una degeneración (desgaste) o una lesión (por ejemplo, abultamiento o prolapso) del disco. Hay numerosos ligamentos que discurren entre las vértebras a lo largo de la columna vertebral. Resisten el movimiento excesivo y, por tanto, ayudan a dar estabilidad a la columna vertebral.

Resonancia magnética de vértebras colapsadas

En la gran mayoría de los casos, el dolor remite en seis semanas. Pero a pesar de su corta duración, el dolor puede ser insoportable y dificultar la participación en las actividades y responsabilidades cotidianas. Para algunos, el dolor puede volverse crónico y/o debilitante.
Es habitual que una hernia discal presione o inflame un nervio cercano, provocando que el dolor se irradie a lo largo del nervio. Una hernia de disco lumbar es la causa más común de la ciática, el dolor de piernas a lo largo del nervio ciático que baja por la parte posterior de la pierna.
Esta presión e inflamación de los nervios al final de la columna vertebral puede provocar parálisis y otros impedimentos permanentes si se retrasa el tratamiento. Si se producen estos síntomas, es necesario un tratamiento médico de urgencia, que puede incluir pruebas y cirugía.
Los síntomas atribuidos a una hernia de disco lumbar pueden tener otras causas. Para determinar el origen del dolor y otros síntomas suele ser necesario un examen físico completo, una evaluación médica y, en ocasiones, pruebas de diagnóstico por imagen.

Cuáles son las causas de la vértebra plana

La estenosis vertebral es el estrechamiento de los canales óseos por los que pasan los nervios y la médula espinal. La artritis puede hacer que las articulaciones facetarias y los ligamentos se agranden y engrosen, restringiendo el espacio para que los nervios se muevan libremente. Los nervios pinzados se inflaman y causan dolor, calambres, entumecimiento o debilidad en las piernas, la espalda, el cuello o los brazos. Los medicamentos, la fisioterapia y las inyecciones en la columna vertebral pueden ayudar a controlar los síntomas. Los síntomas crónicos pueden requerir una intervención quirúrgica para abrir los canales.
La columna vertebral está formada por 24 huesos móviles llamados vértebras. Las vértebras están separadas por discos, que actúan como amortiguadores impidiendo que las vértebras se rocen. En el centro de cada vértebra hay un espacio hueco llamado canal espinal que contiene la médula espinal, los nervios espinales, los ligamentos, la grasa y los vasos sanguíneos. Los nervios espinales salen del canal espinal a través del agujero intervertebral (también llamado canal de la raíz nerviosa) para ramificarse hacia el cuerpo. Tanto el canal espinal como el de la raíz nerviosa están rodeados de hueso y ligamentos. Las alteraciones óseas pueden estrechar los canales y restringir la médula espinal o los nervios (véase Anatomía de la columna vertebral).

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