Curvatura primaria y secundaria de la columna vertebral

Curvatura normal de la columna vertebral

La columna vertebral también se conoce como columna vertebral o espina dorsal (Figura 7.20). Está formada por una secuencia de vértebras (singular = vértebra), cada una de las cuales está separada y unida por un disco intervertebral. En conjunto, las vértebras y los discos intervertebrales forman la columna vertebral. Es una columna flexible que sostiene la cabeza, el cuello y el cuerpo y permite sus movimientos. También protege la médula espinal, que pasa por la espalda a través de las aberturas de las vértebras.
La columna vertebral del adulto está formada por 24 vértebras, más el sacro y el cóccix. Las vértebras se dividen en tres regiones: vértebras cervicales C1-C7, vértebras torácicas T1-T12 y vértebras lumbares L1-L5. La columna vertebral es curva, con dos curvaturas primarias (curvas torácica y sacrococcígea) y dos curvaturas secundarias (curvas cervical y lumbar).
Un hecho anatómico interesante es que casi todos los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, independientemente del tamaño del cuerpo. Esto significa que hay grandes variaciones en el tamaño de las vértebras cervicales, que van desde las muy pequeñas vértebras cervicales de una musaraña hasta las muy alargadas vértebras del cuello de una jirafa. En una jirafa adulta, cada vértebra cervical mide 30 centímetros.

La curvatura posterior de la columna vertebral se llama

En el vientre materno y durante un periodo de tiempo tras el nacimiento, la columna vertebral del bebé tiene la forma de la letra C. Esta curvatura se denomina curva primaria, que es cifótica. Durante el tiempo en que el bebé está aprendiendo a levantar la cabeza y, finalmente, a caminar, se desarrollan los músculos. A medida que adquiere fuerza y capacidad muscular, la actividad del bebé desplazará el peso del cuerpo hacia la columna vertebral. Gradualmente se desarrollan curvas secundarias en las regiones cervical y lumbar; curvas lordóticas. Estas curvas seguirán desarrollándose hasta que se detenga el crecimiento.
Entender la terminología asociada a los problemas de la columna vertebral es muy importante cuando los proveedores de atención médica discuten los problemas y las soluciones para el trastorno de la columna vertebral con los pacientes y las familias. Este artículo ayuda a aclarar un tema difícil.

Curvaturas de la columna vertebral

En la anatomía humana, la columna vertebral (espina dorsal o columna vertebral) suele estar formada por 24 vértebras articuladas y nueve vértebras fusionadas en el sacro y el cóccix. Situada en la cara dorsal del torso y separada por discos intervertebrales, alberga y protege la médula espinal en su canal espinal. En el ser humano hay normalmente 33 vértebras, incluidas las cinco que se fusionan para formar el sacro, los cuatro huesos coxígeos que forman el cóccix y las demás separadas por discos intervertebrales. Las tres regiones superiores comprenden las 24 restantes y se agrupan en cervicales (siete vértebras), torácicas (12 vértebras) y lumbares (cinco vértebras).
Una vértebra típica está formada por el cuerpo vertebral y el arco vertebral. Estas partes encierran conjuntamente el agujero vertebral que contiene la médula espinal. El arco vertebral está formado por un par de pedículos y un par de láminas. Dos apófisis transversas y una apófisis espinosa se encuentran en la parte posterior (detrás) del cuerpo vertebral. La apófisis espinosa se proyecta hacia la dirección posterior, mientras que una apófisis transversa se proyecta hacia la izquierda y la otra hacia la derecha. Las apófisis espinosas de las regiones cervical y lumbar pueden palparse a través de la piel. Las articulaciones facetarias se encuentran por encima y por debajo de cada vértebra. Éstas restringen el rango de movimiento. Entre cada par de vértebras hay dos pequeñas aberturas llamadas agujeros intervertebrales por los que salen los nervios espinales.

Definición de curvatura primaria

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La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.
El número de vértebras de una región puede variar, pero en general el número es el mismo. En la columna vertebral de un ser humano hay normalmente treinta y tres vértebras[3] Las 24 vértebras pre-sacras superiores son articuladas y están separadas entre sí por discos intervertebrales, y las nueve inferiores están fusionadas en los adultos, cinco en el sacro y cuatro en el cóccix, o coxis. Las vértebras articuladas se denominan según su región de la columna vertebral. Hay siete vértebras cervicales, doce torácicas y cinco lumbares. Sin embargo, el número de las de la región cervical sólo varía en raras ocasiones,[4] mientras que el de la región coccígea es el que más varía[5]. Un estudio realizado sobre 908 adultos humanos encontró 43 individuos con 23 vértebras presacras (4,7%), 826 individuos con 24 vértebras presacras (91%) y 39 con 25 vértebras presacras (4,3%)[6].

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