Partes de la columna vertebral del ser humano

Médula espinal

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La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.
El número de vértebras de una región puede variar, pero en general el número es el mismo. En la columna vertebral de un ser humano hay normalmente treinta y tres vértebras[3] Las 24 vértebras pre-sacras superiores son articuladas y están separadas entre sí por discos intervertebrales, y las nueve inferiores están fusionadas en los adultos, cinco en el sacro y cuatro en el cóccix, o coxis. Las vértebras articuladas se denominan según su región de la columna vertebral. Hay siete vértebras cervicales, doce torácicas y cinco lumbares. Sin embargo, el número de las de la región cervical sólo varía en raras ocasiones,[4] mientras que el de la región coccígea es el que más varía[5]. Un estudio realizado sobre 908 adultos humanos encontró 43 individuos con 23 vértebras presacras (4,7%), 826 individuos con 24 vértebras presacras (91%) y 39 con 25 vértebras presacras (4,3%)[6].

Diagrama de la columna vertebral humana

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La columna vertebral, también conocida como espina dorsal o columna vertebral, forma parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica que define a un vertebrado en el que la notocorda (una varilla flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido sustituida por una serie segmentada de huesos: vértebras separadas por discos intervertebrales[1] La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que encierra y protege la médula espinal.
El número de vértebras de una región puede variar, pero en general el número es el mismo. En la columna vertebral de un ser humano hay normalmente treinta y tres vértebras[3] Las 24 vértebras pre-sacras superiores son articuladas y están separadas entre sí por discos intervertebrales, y las nueve inferiores están fusionadas en los adultos, cinco en el sacro y cuatro en el cóccix, o coxis. Las vértebras articuladas se denominan según su región de la columna vertebral. Hay siete vértebras cervicales, doce torácicas y cinco lumbares. Sin embargo, el número de las de la región cervical sólo varía en raras ocasiones,[4] mientras que el de la región coccígea es el que más varía[5]. Un estudio realizado sobre 908 adultos humanos encontró 43 individuos con 23 vértebras presacras (4,7%), 826 individuos con 24 vértebras presacras (91%) y 39 con 25 vértebras presacras (4,3%)[6].

Qué nervios espinales afectan a qué partes del cuerpo

Escrito por el Dr. Jason M. Highsmith La columna vertebral proporciona soporte estructural y nervioso a todo el cuerpo. Formada por 34 huesos, la columna vertebral mantiene el cuerpo erguido, le permite doblarse y girar con facilidad y proporciona un conducto para los principales nervios que van desde el cerebro hasta la punta de los dedos de los pies, y en todas las partes intermedias.
Aquí explicamos los aspectos básicos de la anatomía de la columna vertebral para ayudarle a entender su dolor de espalda o cuello, el diagnóstico y el plan de tratamiento del médico, y 10 medidas que puede tomar hoy mismo para ayudar a prevenir un problema de columna.
Toda la columna vertebral está formada por 24 huesos individuales denominados vértebras (en singular), más dos secciones de vértebras fusionadas de forma natural -el sacro y el cóccix- situadas en la parte inferior de la columna. Cuando la mayoría de la gente habla de la columna vertebral, en realidad se refiere a la columna vertebral: las 24 vértebras circulares que marchan por la mitad de la espalda.
Una columna vertebral normal crea una graciosa curva en forma de doble S cuando se mira desde el lado del cuerpo. Las vértebras cervicales se curvan suavemente hacia dentro, mientras que la columna torácica se curva suavemente hacia fuera, seguida de la columna lumbar, que vuelve a curvarse hacia dentro. Esta estructura confiere a la columna vertebral una gran resistencia y capacidad de absorción de impactos.

Retroalimentación

Una persona media nace con 33 huesos individuales (las vértebras) que interactúan y se conectan entre sí a través de unas articulaciones flexibles llamadas facetas. Cuando una persona llega a la edad adulta, la mayoría sólo tiene 24 vértebras porque algunas vértebras del extremo inferior de la columna se fusionan durante el crecimiento y el desarrollo normales. A veces, una persona puede tener una vértebra adicional, que se denomina cuerpo de transición y suele encontrarse en el sexto nivel de la zona lumbar (denominado L6).
La parte inferior de la columna vertebral se llama sacro. Está formada por varios cuerpos vertebrales que suelen estar fusionados como uno solo. El resto de huesos pequeños u huesecillos que se encuentran por debajo del sacro también están fusionados y se denominan cóccix o rabadilla. La columna vertebral por encima del sacro está formada por:
La columna vertebral combina huesos fuertes, articulaciones únicas, ligamentos y tendones flexibles, músculos grandes y nervios muy sensibles. Aunque muchos de nosotros damos por sentado los beneficios de una columna vertebral sana, el dolor de columna es un recordatorio agudo de lo mucho que dependemos de nuestra espalda en la vida diaria. Algunas de las causas del dolor de columna son:

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