Que organos protege la columna vertebral

Vértebras

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La médula espinal es una estructura tubular larga y delgada, formada por tejido nervioso, que se extiende desde la médula oblonga en el tronco cerebral hasta la región lumbar de la columna vertebral. Encierra el canal central de la médula espinal, que contiene líquido cefalorraquídeo. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC). En los seres humanos, la médula espinal comienza en el hueso occipital, pasando por el foramen magnum y entrando en el canal espinal al principio de las vértebras cervicales. La médula espinal se extiende hasta entre la primera y la segunda vértebra lumbar, donde termina. La columna vertebral ósea que la rodea protege la médula espinal, que es relativamente más corta. Mide unos 45 cm en los hombres y unos 43 cm en las mujeres. El diámetro de la médula espinal oscila entre 13 mm (1⁄2 pulg.) en las regiones cervical y lumbar y 6,4 mm (1⁄4 pulg.) en la zona torácica.

Qué nervios espinales afectan a cada parte del cuerpo

Esta guía de arriba a abajo ofrece una visión general de la anatomía de la columna vertebral y de los posibles problemas que pueden causar dolor. Comprender la anatomía y el funcionamiento interno de la columna vertebral puede ayudarle a controlar mejor el dolor de cuello o de espalda.
Los huesos vertebrales de la columna vertebral están sostenidos en gran parte por tejidos blandos como músculos, tendones y ligamentos. Cuando la espalda o el cuello se vuelven dolorosos, especialmente el dolor agudo de corta duración, suele deberse a una distensión muscular o a un esguince de ligamentos.
Las distensiones musculares y los esguinces de ligamentos pueden producirse por un uso excesivo o un sobreesfuerzo, como una lesión deportiva o un latigazo cervical. Aunque este tipo de lesiones suelen mejorar en pocos días o semanas, el dolor puede ser intenso.
Los espasmos dolorosos -con la contracción incontrolada y repetida de uno o más músculos- pueden aparecer en el cuello o la espalda como respuesta a un esfuerzo o posiblemente debido a otra afección médica subyacente, como la artrosis o una hernia discal.
A lo largo de la columna vertebral, las vértebras adyacentes están conectadas en la espalda por un par de articulaciones facetarias. Estas articulaciones están revestidas de cartílago liso para facilitar los movimientos de deslizamiento restringidos. Aunque estos movimientos de las articulaciones facetarias son pequeños en cada nivel de la columna vertebral, pueden sumarse para dar un rango significativo de movimiento de la columna vertebral para la torsión, el avance/retroceso y la flexión de lado a lado.

Qué protege la médula espinal y el cerebro

La persona media nace con 33 huesos individuales (las vértebras) que interactúan y se conectan entre sí a través de unas articulaciones flexibles llamadas facetas. Cuando una persona llega a la edad adulta, la mayoría sólo tiene 24 vértebras porque algunas vértebras del extremo inferior de la columna se fusionan durante el crecimiento y el desarrollo normales. A veces, una persona puede tener una vértebra adicional, que se denomina cuerpo de transición y suele encontrarse en el sexto nivel de la zona lumbar (denominado L6).
La parte inferior de la columna vertebral se llama sacro. Está formada por varios cuerpos vertebrales que suelen estar fusionados como uno solo. El resto de huesos pequeños u huesecillos que se encuentran por debajo del sacro también están fusionados y se denominan cóccix o rabadilla. La columna vertebral por encima del sacro está formada por:
La columna vertebral combina huesos fuertes, articulaciones únicas, ligamentos y tendones flexibles, músculos grandes y nervios muy sensibles. Aunque muchos de nosotros damos por sentado los beneficios de una columna vertebral sana, el dolor de columna es un recordatorio agudo de lo mucho que dependemos de nuestra espalda en la vida diaria. Algunas de las causas del dolor de columna son:

Cuántas vértebras componen la columna vertebral

La parálisis de campana es una debilidad o parálisis repentina de los músculos de un lado de la cara debido al mal funcionamiento del séptimo nervio craneal. Este nervio mueve los músculos faciales, estimula las glándulas salivales y lagrimales, detecta los sabores y controla un músculo relacionado con la audición. ¿Cuál de los siguientes suele ser el primer síntoma de la parálisis de Bell?
La médula espinal es una estructura tubular larga y frágil que comienza en el extremo del tronco cerebral y continúa hasta casi el final de la columna vertebral. La médula espinal está formada por haces de axones nerviosos que forman vías que transportan mensajes entrantes y salientes entre el cerebro y el resto del cuerpo. La médula espinal contiene en su interior circuitos de células nerviosas que controlan movimientos coordinados como la marcha y la natación, así como la micción. También es el centro de los reflejos, como el reflejo rotuliano (véase la figura Arco de reflejos: un hecho sin precedentes).
Al igual que el cerebro, la médula espinal está cubierta por tres capas de tejido (meninges). La médula espinal y las meninges están contenidas en el canal espinal, que atraviesa el centro de la columna vertebral. En la mayoría de los adultos, la columna vertebral está compuesta por 33 huesos de la espalda (vértebras). Al igual que el cráneo protege el cerebro, las vértebras protegen la médula espinal. Las vértebras están separadas por discos de cartílago, que actúan como amortiguadores, reduciendo las fuerzas generadas en la columna vertebral por movimientos como caminar o saltar. Las vértebras y los discos de cartílago se extienden a lo largo de la columna vertebral y juntos forman la columna vertebral.

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