Columna vertebral en niños

Escoliosis en los niños

Escoliosis es un término médico tomado de una palabra griega que significa curvatura. Este trastorno puede desarrollarse durante la infancia y hace que la columna vertebral se curve hacia el lado izquierdo o derecho. En este artículo se explican detalles clave sobre cómo afecta a los niños esta deformidad de la columna vertebral.
La escoliosis es la deformidad de la columna vertebral más común en los niños en edad escolar. Cada año se diagnostican aproximadamente 3 millones de casos nuevos de esta afección en los Estados Unidos, y la mayoría son escoliosis idiopática en adolescentes. Cada año se realizan unas 29.000 operaciones de escoliosis en adolescentes en Estados Unidos.
En el caso de algunos niños, es una enfermera del colegio la que se da cuenta por primera vez de la escoliosis. En muchos colegios de Estados Unidos, los niños son examinados alrededor del quinto o sexto grado. La enfermera suele utilizar la prueba de flexión hacia delante de Adam, que es la prueba de detección física más común para la escoliosis. Durante esta prueba, el niño se dobla hacia delante por la cintura con los brazos estirados hacia fuera, colocado como si se sumergiera en una piscina. Esto suele revelar anomalías, como una joroba de costillas o una forma incorrecta de la espalda.

La columna vertebral del niño sobresale

La escoliosis, un trastorno en el que la columna vertebral se curva hacia los lados, también afecta a algunos niños. No suele causar dolor, pero los síntomas a los que hay que prestar atención son la desigualdad de los hombros y la longitud de las piernas. Los casos leves pueden requerir sólo un control regular por parte del médico. Pero un niño con un caso grave de escoliosis puede necesitar aparatos ortopédicos y a veces cirugía.
La escoliosis pediátrica y adolescente es una afección en la que la columna vertebral de un niño se curva anormalmente hacia los lados o gira. La escoliosis puede ser de leve a grave. Las personas con escoliosis leve pueden necesitar que el médico las vea sólo de forma regular. Las personas con casos más graves pueden necesitar aparatos ortopédicos o cirugía.
Si usted, un cuidador o un profesor creen que su hijo puede tener escoliosis, póngase en contacto con su médico lo antes posible. El médico también debe realizar pruebas de detección de la escoliosis de forma regular y puede ser el primero en sospechar de la enfermedad.
Si el corsé no controla la curvatura de la columna vertebral, o si la curvatura es grave cuando se ve al niño por primera vez, puede ser necesaria la cirugía. Normalmente se recomienda cuando la curvatura de la columna vertebral es superior a 45 grados. Se ha comprobado que la cirugía es un tratamiento muy eficaz para la escoliosis grave.

Tratamiento de la escoliosis leve en el niño

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Las anomalías congénitas de la columna vertebral son trastornos de la columna vertebral que se desarrollan muy temprano en la vida. Algunas de estas condiciones pueden causar una alineación anormal de la columna vertebral. Otras pueden afectar a los nervios, causando problemas para mover los brazos o las piernas, problemas para ir al baño o dolor.
Muchos trastornos congénitos de la columna vertebral están relacionados con la espina bífida. Los bebés que nacen con espina bífida abierta o mielomeningocele pueden tener un defecto abierto en la espalda en el que la piel sobre la médula espinal no se forma correctamente y los nervios quedan expuestos. La espina bífida oculta es una afección que no es tan grave como un defecto abierto: los niños pueden tener anomalías en los huesos, que pueden o no causar síntomas.
Hay muchas opciones de tratamiento para los niños. El tratamiento se centra en reducir el dolor, restaurar la función y corregir las anomalías perjudiciales. El pronóstico de su hijo dependerá de la gravedad de su enfermedad. Los tratamientos incluyen:

Desarrollo de la columna vertebral del niño

La escoliosis se define como una curvatura de la columna vertebral superior a 10 grados. La escoliosis es una afección relativamente común que hace que la columna vertebral se curve y rote en forma de C o S en lugar de una línea recta. Las curvas superiores a 10 grados se observan en aproximadamente el 3% de la población. Las curvas que progresan a más de 30 grados son más raras (0,3%). Muchas veces lo que los padres creen que es escoliosis resulta ser una asimetría de la columna vertebral (una columna ligeramente curvada), pero en un pequeño número de niños, la gravedad de la curva de su columna puede requerir tratamiento.
La identificación precoz puede ayudar a su hijo a recibir la atención que necesita, así que esto es lo que debe saber para reconocer si su hijo puede tener escoliosis, su posible impacto y las innovaciones médicas que han cambiado la forma de tratar esta afección.
La mayoría de los casos (alrededor del 80%) se consideran idiopáticos, lo que significa que no tienen ninguna causa identificable. Sin embargo, a veces la curvatura puede estar causada por condiciones médicas subyacentes, como la espina bífida, la distrofia muscular y las lesiones traumáticas de la médula espinal.  La escoliosis congénita se desarrolla antes de que el bebé nazca y pueden aparecer vértebras (huesos de la columna vertebral) anormales junto con otras deformidades en la vejiga, el riñón o el corazón.

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