¿Qué extremo de la vela queman las personas sanas?

Por Martha Michael

¿Qué extremo de la vela queman las personas sanas?

¿Por qué admiramos a las personas que se llaman a sí mismos «noctámbulos», que se jactan de su capacidad para funcionar con muy poco sueño? Quizás se deba, en parte, a la gran cantidad de trabajo que pueden realizar. Y además de la productividad, parecen saber las tendencias, son los primeros en escuchar las noticias y tienen tiempo para desarrollar habilidades que el resto de nosotros, los holgazanes, no conocemos.

¿El problema para ellos? Más grasa abdominal, según un estudio coreano que analizó de cerca los niveles de condición física y otros factores del estilo de vida en la vida de hombres y mujeres, incluso si son noctámbulos o glorias de la mañana. El estudio analizó el comportamiento de 575 individuos de mediana edad, dividiendo a los sujetos en dos ritmos circadianos opuestos, o «cronotipos», dice un artículo en Elite diario.

El ritmo circadiano es la respuesta física, mental y conductual del cuerpo durante un período de 24 horas, que se encuentra en animales, plantas e incluso en microbios diminutos.

¿Sucede algo bueno por la noche?

Los investigadores encontraron que los participantes que estaban activos por la noche, ya fueran mayores o más jóvenes que los que tenían el ritmo opuesto, tenían una mayor cantidad de grasa corporal. No solo eso, los noctámbulos tienen más probabilidades de desarrollar afecciones médicas, como diabetes, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. La investigadora Nan Hee Kim, quien dirigió el estudio, teoriza que las personas que se quedan despiertas más tarde que sus compañeros tienden a tener hábitos más poco saludables, como comer en exceso y fumar. Además, suelen tener estilos de vida más sedentarios.

Si bien las enfermedades que afectan a los noctámbulos, como las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, generalmente se asocian con una población mayor, los cronotipos nocturnos suelen ser personas jóvenes, dice un artículo sobre WebMD.com. Su ritmo circadiano natural está relacionado con la edad, ya que sus patrones de sueño cambian a lo largo de la vida. En otras palabras, fluctúa su tendencia a ser una «persona nocturna» o una «persona matutina».

«Los niños en edad escolar son generalmente madrugadores, y luego, unos años más tarde, los adolescentes se convierten en noctámbulos. Luego, a medida que envejece, vuelve a ser gente de la mañana», dice Katherine Sharkey MD, PhD, profesora asistente de medicina interna y psiquiatría y comportamiento humano en la Universidad de Brown y director asociado del Laboratorio de Investigación del Sueño para la Ciencia.

Incluso el género es un factor determinante, dice Sharkey. Las mujeres tienden a ser más animadas por la mañana, mientras que los hombres suelen ser noctámbulos.

Y parece que hay poco que pueda hacer para modificar su estilo de sueño. “Todo el mundo tiene su propio reloj biológico interno, y si su ritmo circadiano es largo, es más probable que sea un búho nocturno. Si es corto, eres una persona mañanera «, dice Sharkey.» El reloj humano es de aproximadamente 24 horas, gracias al ciclo de luz-oscuridad de 24 horas de la Tierra, y a medida que los pasajes de la vida van y vienen, tu ritmo circadiano cambia. . «

Desafortunadamente para los noctámbulos, la investigación de Sharkey afirma las malas noticias. «Tienden a estar más deprimidos, tienen una mayor dependencia de la cafeína y consumen más alcohol», dice.

Sin embargo, un estudio en Bélgica encontró que hay una ventaja para las personas que aman la vida nocturna, según el artículo de WebMD. Las investigaciones muestran que los noctámbulos pueden mantenerse más concentrados a medida que avanza el día, en comparación con los madrugadores.

Gloria de la mañana

Cuando se enfrentan a los dos, la gente de la mañana gana cuando se trata de ventajas para la salud. «Las alondras generalmente duermen mejor, tienen patrones de sueño más regulares y tienen personalidades más flexibles», dice Sharkey.

Un estudio de la Universidad de Toronto agrega que las personas matutinas tienden a ser más felices y se sienten más saludables que los noctámbulos, dice el artículo.

Cuando se trata de los rasgos personales y las habilidades con las que nace, a veces es difícil saber si tienen más inconvenientes o ventajas. Pero en el caso de qué extremo quema la vela, puede concluir con seguridad que los madrugadores atrapan al gusano … y aparentemente mucho más.