Una vertebra de mas

Espondilosis

Los cirujanos de la columna vertebral y los radiólogos (que pueden leer e interpretar las resonancias magnéticas) a veces difieren en su método de etiquetar un segmento concreto de la columna vertebral. Esto crea confusión -tanto entre los pacientes como entre las compañías de seguros- y desencadena la pregunta: “¿Dónde está el problema?”
Una de las razones de la confusión es que algunas personas, aproximadamente el 10% de los adultos, tienen una anomalía congénita en la zona lumbar. Una de las anomalías más comunes es la presencia de una sexta vértebra lumbar. Tener una vértebra lumbar de más no supone ninguna ventaja ni desventaja para el individuo y rara vez es causa de problemas de espalda, pero puede crear cierta confusión. Por ejemplo:
Para un individuo con 5 cuerpos vertebrales, estarían de acuerdo al etiquetar el nivel L4-L5. Sin embargo, si el individuo tiene 6 vértebras lumbares, el radiólogo suele referirse al nivel más bajo como L6-S1 y al nivel superior L5-L6, que en la mente del cirujano se etiquetaría correctamente como L4-L5.
Evidentemente, es muy importante identificar claramente la ubicación de las anomalías lumbosacras para evitar la inyección o la exposición quirúrgica del nivel incorrecto. Esto es especialmente importante para los procedimientos mínimamente invasivos. Un examen físico y estudios de imagen complementarios, como una resonancia magnética y una radiografía, pueden ayudar a mejorar la precisión y la comunicación del diagnóstico.

Espondilolisis

La espondilolisis es una fisura o fractura por estrés en una de las vértebras, los pequeños huesos que componen la columna vertebral. La lesión se produce con mayor frecuencia en niños y adolescentes que practican deportes que implican un esfuerzo repetido en la zona lumbar, como la gimnasia, el fútbol y el levantamiento de pesas.
En algunos casos, la fractura por estrés debilita tanto el hueso que es incapaz de mantener su posición correcta en la columna y la vértebra empieza a desplazarse o a salirse de su sitio. Esta situación se denomina espondilolistesis.
En la mayoría de los pacientes con espondilolisis y espondilolistesis, el dolor de espalda y otros síntomas mejoran con un tratamiento conservador. Éste siempre comienza con un período de descanso de los deportes y otras actividades extenuantes.
La médula espinal y los nervios. Estos “cables eléctricos” viajan por el canal espinal llevando mensajes entre el cerebro y los músculos. Las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal a través de aberturas en las vértebras.
Articulaciones facetarias. Entre la parte posterior de las vértebras hay pequeñas articulaciones que proporcionan estabilidad y ayudan a controlar el movimiento de la columna vertebral. Las articulaciones facetarias funcionan como bisagras y van de dos en dos a lo largo de la columna vertebral, a cada lado.

Síntomas de la columna vertebral desplazada

El dolor lumbar es la dolencia musculoesquelética más común en todo el mundo, ya que hasta el 85% de las personas experimentan dolor lumbar a lo largo de su vida. Sin embargo, la dolencia más común del dolor lumbar puede ser algo más que una distensión muscular.
La espondilolisis es una fractura por estrés o fatiga de los pequeños huesos de la espalda, llamados vértebras. La espondilolisis es una lesión por sobrecarga causada por la hiperextensión o arqueo repetitivo de la espalda. Se produce con mayor frecuencia en personas que practican deportes como la gimnasia, el buceo, el voleibol, el fútbol y el levantamiento de pesas. También se cree que la espondilolisis puede ser causada por una historia familiar de esta condición. En raras ocasiones, la espondilolisis puede deberse a una fuerza traumática aguda, como un golpe repentino. En algunos casos, la fractura por estrés debilita tanto una vértebra que es incapaz de mantener su posición correcta, lo que puede provocar que otra vértebra se desplace o se deslice, lo que se denomina espondilolistesis. La espondilolistesis es menos frecuente que la espondilolisis.
La espondilolisis y la espondilolistesis se observan con frecuencia en atletas adolescentes que se quejan de dolor lumbar. El dolor lumbar suele desarrollarse de forma insidiosa. Preste atención a los dolores lumbares que duren más de 2-3 semanas, especialmente si empeoran al arquear la espalda (hiperextensión) y al girar. El dolor puede ser central o hacia un lado de la espalda baja y puede irradiarse a las nalgas o a la parte posterior del muslo. Los deportistas pueden experimentar espasmos musculares o rigidez en la parte baja de la espalda además de su dolor lumbar.

Reducción de la distancia entre las vértebras

La columna vertebral es una de las partes más importantes del cuerpo. Le da a su cuerpo estructura y soporte. Sin ella no podrías ponerte de pie ni mantenerte erguido. La columna vertebral le permite moverse libremente y doblarse con flexibilidad. La columna vertebral también protege la médula espinal. La médula espinal es una columna de nervios que conecta tu cerebro con el resto del cuerpo, permitiéndote controlar tus movimientos. Sin la médula espinal no podrías mover ninguna parte de tu cuerpo y tus órganos no podrían funcionar.
La columna vertebral está formada por 24 huesos, llamados vértebras. Los ligamentos y los músculos conectan estos huesos entre sí y forman lo que se llama la columna vertebral. La columna vertebral tiene tres segmentos principales. De arriba a abajo son la columna cervical, la columna torácica y la columna lumbar. A continuación, se analiza en detalle cada uno de estos segmentos.
La columna vertebral normal tiene una curva en forma de “S” cuando se mira de lado. Esto permite una distribución uniforme del peso. La curva en forma de “S” ayuda a una columna vertebral sana a soportar todo tipo de tensiones. La columna cervical se curva ligeramente hacia dentro, la columna torácica se curva ligeramente hacia fuera y la columna lumbar se curva ligeramente hacia dentro. Aunque la parte inferior de la columna vertebral soporta la mayor parte del peso del cuerpo, cada segmento depende de la fuerza de los demás para funcionar correctamente.

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