Columna vertebral y organos relacionados

Columna torácica

Escrito por el Dr. Jason M. Highsmith La columna vertebral proporciona apoyo estructural y nervioso a todo el cuerpo. Formada por 34 huesos, la columna vertebral mantiene el cuerpo erguido, le permite doblarse y girar con facilidad y proporciona un conducto para los principales nervios que van desde el cerebro hasta la punta de los dedos de los pies, y en todas partes.
Aquí explicamos los aspectos básicos de la anatomía de la columna vertebral para ayudarle a entender su dolor de espalda o cuello, el diagnóstico y el plan de tratamiento del médico, y 10 medidas que puede tomar hoy mismo para ayudar a prevenir un problema de columna.
Toda la columna vertebral está formada por 24 huesos individuales denominados vértebras (en singular), más dos secciones de vértebras fusionadas de forma natural -el sacro y el cóccix- situadas en la parte inferior de la columna. Cuando la mayoría de la gente habla de la columna vertebral, en realidad se refiere a la columna vertebral: las 24 vértebras circulares que marchan por la mitad de la espalda.
Una columna vertebral normal crea una graciosa curva en forma de doble S cuando se mira desde el lado del cuerpo. Las vértebras cervicales se curvan suavemente hacia dentro, mientras que la columna torácica se curva suavemente hacia fuera, seguida de la columna lumbar, que vuelve a curvarse hacia dentro. Esta estructura confiere a la columna vertebral una gran resistencia y capacidad de absorción de impactos.

Médula espinal

Formado principalmente por el cerebro y la médula espinal, el sistema nervioso central es responsable de crear las funciones sensoriales y motoras que abarcan todo el cuerpo. Sin embargo, mientras que todo el mundo entiende sin lugar a dudas qué función cumple el cerebro, el papel de la médula espinal es un poco más turbio.
La médula espinal tiene efectos de tan largo alcance que incluso la más mínima lesión en la médula espinal podría causar grandes daños en el funcionamiento general del cuerpo. Por ello, vamos a examinar más detenidamente la médula espinal, su función y su papel en el organismo.
La médula espinal, que tiene una longitud aproximada de 17 a 18 pulgadas, comienza en el cerebro y se extiende a través de una abertura llamada foramen magnum hasta el canal espinal, que suele terminar entre la primera y la segunda vértebra lumbar.
Desde este punto, las raíces nerviosas llegan al extremo inferior de la médula espinal y proporcionan nervios a la mitad inferior del cuerpo, incluyendo las piernas, los intestinos, la vejiga y los órganos sexuales. Múltiples membranas protegen la médula espinal de cualquier daño, y la más externa -conocida como duramadre- está llena de líquido cefalorraquídeo responsable de amortiguar y nutrir la médula espinal y las raíces nerviosas.

Retroalimentación

La columna vertebral, más comúnmente llamada espina dorsal, está formada principalmente por vértebras, discos y la médula espinal. Actuando como un conducto de comunicación para el cerebro, las señales se transmiten y reciben a través de la médula espinal.
Cuando se produce una lesión en la médula espinal, el flujo de información desde ese punto hacia abajo se detiene. Esta interrupción de las instrucciones a los brazos, las piernas y otras partes del cuerpo impide al individuo moverse, a veces respirar, y obstruye o detiene cualquier sentido de la sensibilidad o el tacto.
La médula espinal es un haz de células nerviosas y fibras enrolladas que se extiende desde el tronco cerebral hasta la parte baja de la espalda. La médula está protegida por una especie de túnel óseo formado por vértebras que están separadas por unas membranas llamadas discos. El cerebro envía señales eléctricas a través de la médula espinal, dando instrucciones a las piernas, los brazos y otras zonas del cuerpo.
La médula espinal cervical está dividida en ocho niveles. Cada nivel contribuye a diferentes funciones en el cuello y los brazos. Las sensaciones del cuerpo se transportan de forma similar desde la piel y otras zonas del cuerpo desde el cuello, los hombros y los brazos hasta el cerebro.

Qué nervios espinales afectan a cada parte del cuerpo

Las partes clave de la columna vertebral son las vértebras (huesos), los discos, los nervios y la médula espinal. La columna vertebral sostiene el cuerpo y le ayuda a caminar, girar y moverse. Los discos que amortiguan las vértebras pueden comprimirse con la edad o con una lesión, dando lugar a una hernia discal. Los ejercicios pueden fortalecer los músculos centrales que sostienen la columna vertebral y prevenir las lesiones y el dolor de espalda.
La columna vertebral es la estructura central de apoyo del cuerpo. Conecta diferentes partes del sistema musculoesquelético. La columna vertebral le ayuda a sentarse, estar de pie, caminar, girar y doblarse. Las lesiones de espalda, las afecciones de la médula espinal y otros problemas pueden dañar la columna vertebral y causar dolor de espalda.
Unos músculos fuertes en la espalda pueden protegerla y prevenir los problemas de espalda. Intenta hacer ejercicios de fortalecimiento y estiramiento de la espalda al menos dos veces por semana. Ejercicios como las planchas fortalecen el núcleo (músculos abdominales, laterales y de la espalda) para dar más apoyo a la columna vertebral. Otras medidas de protección son:
La columna vertebral es una estructura compleja de huesos pequeños (vértebras), discos de amortiguación, nervios, articulaciones, ligamentos y músculos. Esta parte de su anatomía es susceptible de sufrir lesiones, artritis, hernias discales, nervios pinzados y otros problemas. El dolor de espalda puede afectar a su capacidad de disfrutar de la vida. Su profesional sanitario puede ayudarle a aliviar el dolor de espalda y ofrecerle sugerencias para fortalecer los músculos que la sostienen y prevenir las lesiones de espalda.

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