Donde termina la columna vertebral

Qué nervios espinales afectan a cada parte del cuerpo

La columna lumbar es la parte inferior de la espalda que comienza debajo de la última vértebra torácica (T12) y termina en la parte superior de la columna sacra, o sacro (S1). La mayoría de las personas tienen 5 niveles lumbares (L1-L5), aunque no es raro tener 6. Cada nivel lumbar está numerado de arriba a abajo: de L1 a L5, o L6.
Los cuerpos vertebrales de la zona lumbar son estructuras más grandes y gruesas en forma de bloque de hueso denso. Desde la parte delantera (o anterior), el cuerpo vertebral parece redondeado. Sin embargo, la estructura ósea posterior es diferente: las láminas, los pedículos y las apófisis óseas sobresalen de la parte posterior del cuerpo vertebral. Estas apófisis y arcos vertebrales crean el canal espinal hueco para las estructuras nerviosas lumbares y la cauda equina.
La lámina, una fina placa ósea, protege el acceso al canal espinal. Algunas personas con estenosis espinal lumbar pueden someterse a un procedimiento quirúrgico denominado laminotomía descompresiva o laminectomía. El procedimiento consiste en eliminar parte o toda la lámina en el nivel afectado y ampliar el espacio alrededor de los nervios comprimidos.

Médula espinal

La parálisis de campana es una debilidad o parálisis repentina de los músculos de un lado de la cara debido al mal funcionamiento del séptimo nervio craneal. Este nervio mueve los músculos faciales, estimula las glándulas salivales y lagrimales, detecta los sabores y controla un músculo relacionado con la audición. ¿Cuál de los siguientes suele ser el primer síntoma de la parálisis de Bell?
La médula espinal es una estructura tubular larga y frágil que comienza en el extremo del tronco cerebral y continúa hasta casi el final de la columna vertebral. La médula espinal está formada por haces de axones nerviosos que forman vías que transportan mensajes entrantes y salientes entre el cerebro y el resto del cuerpo. La médula espinal contiene en su interior circuitos de células nerviosas que controlan movimientos coordinados como la marcha y la natación, así como la micción. También es el centro de los reflejos, como el reflejo rotuliano (véase la figura Arco de reflejos: un hecho sin precedentes).
Al igual que el cerebro, la médula espinal está cubierta por tres capas de tejido (meninges). La médula espinal y las meninges están contenidas en el canal espinal, que atraviesa el centro de la columna vertebral. En la mayoría de los adultos, la columna vertebral está compuesta por 33 huesos de la espalda (vértebras). Al igual que el cráneo protege el cerebro, las vértebras protegen la médula espinal. Las vértebras están separadas por discos de cartílago, que actúan como amortiguadores, reduciendo las fuerzas generadas en la columna vertebral por movimientos como caminar o saltar. Las vértebras y los discos de cartílago se extienden a lo largo de la columna vertebral y juntos forman la columna vertebral.

Segmentos de la médula espinal

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral constituye el principal soporte del cuerpo, permitiéndole mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.
Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.
Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Cuántos nervios espinales hay

La médula espinal es un haz tubular largo y delgado de tejido nervioso y células de soporte que se extiende desde la médula oblonga del cerebro hasta el nivel de la región lumbar. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC). La médula espinal, protegida por la columna vertebral, comienza en el hueso occipital y se extiende hasta el espacio entre la primera y la segunda vértebra lumbar. La médula espinal tiene una anchura variable, que va desde 0,5 pulgadas de grosor en las regiones cervical y lumbar hasta 0,25 pulgadas de grosor en la zona torácica. La longitud de la médula espinal es de aproximadamente 45 cm (18 pulgadas) en los hombres y de unos 43 cm (17 pulgadas) en las mujeres.
La duramadre es la capa más externa del tejido de la médula espinal, que forma una resistente capa protectora. El espacio entre la duramadre y el hueso circundante de las vértebras se denomina espacio epidural. El espacio epidural está lleno de tejido adiposo y contiene una red de vasos sanguíneos. La capa intermedia se denomina “madre aracnoidea”. La piamadre es la capa protectora más interna y está estrechamente asociada a la superficie de la médula espinal. El espacio entre la aracnoides y la piamadre se denomina espacio subaracnoideo y es donde se encuentra el LCR. Es de este lugar, a nivel de la región lumbar, de donde se obtiene el líquido cefalorraquídeo en una punción lumbar.

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