El éxito del equipo de baloncesto es un esfuerzo conjunto

Por Martha Michael

El éxito del equipo de baloncesto es un esfuerzo conjunto

Foto: Dr. Erika Henry de The Joint en Sandy Springs, Georgia, muestra una columna vertebral modelo al entrenador de la Academia Combine Matthew Morris (centro) y al jugador Oisin Kerlin.

Vienen de muchos países diferentes y hablan docenas de idiomas, pero cuando los 16 miembros del equipo de baloncesto de la Academia Combine llegan a la oficina de la Dra. Erika Henry, están tan unidos como en la cancha.

¿Su objetivo común? Mantenerse saludable.

Durante los últimos seis meses, “Dr. Erika ”, como la llaman los jóvenes, ha estado enseñando a los atletas en edad universitaria un idioma tan extraño para ellos como lo son sus países de origen para nosotros. Como dirigir una jugada, las visitas semanales del equipo a The Joint Chiropractic en Sandy Springs, Georgia se han convertido en una rutina confiable, ofreciéndoles la oportunidad de alinearse, revisar las lesiones y sentirse bien.

Fue una experiencia completamente nueva para Jure Prus de Eslovenia, un base armador y escolta de 19 años que habla tres idiomas, pero se rió la primera vez que escuchó la palabra «quiropráctico».

«En primer lugar, nos presentó su trabajo y luego se tomó el tiempo para cada individuo», dice Jure. «Debo decir que supe que era una experta en su trabajo desde el primer momento».

Tratar a los atletas no es nada nuevo para la Dra. Erika, pero la Academia Combine es el primer grupo de jugadores que se presenta a las citas en masa, lo cual no fue un asunto menor; sus alturas variaban de 6 pies 1 pulgada a 6 pies 10.

«El equipo llegaba en su autobús, se detenían al frente y todos los jugadores bajaban», dice la Dra. Erika. «Fue divertido, incluso para nuestros otros miembros de la práctica, ver a estos atletas entrar en fila india en nuestra oficina. También llamaría la atención de las empresas vecinas, algunos de los gerentes se detuvieron para preguntar sobre el autobús».

Fue el entrenador del equipo y gerente general de Combine Academy of Atlanta, Matthew Morris, quien se asoció con The Joint para organizar visitas semanales para atención quiropráctica. El objetivo del programa internacional de baloncesto es permitir que los graduados de la escuela secundaria se expongan a los reclutadores universitarios a través de un horario intensivo. Combine Academy juega un horario a nivel nacional frente a los entrenadores universitarios en los niveles de NCAA División I, II, III, NAIA, junior college, community college y instituto bíblico. Entonces, a medida que el torneo de la NCAA comience esta semana para determinar la Final Four y un Campeón Nacional, los jugadores tendrán un interés definitivo en March Madness.

«Creo que ha disminuido muchos de los dolores y molestias y las lesiones asociadas con el baloncesto», dice Morris, un destacado de la Universidad de Clemson, sobre la atención quiropráctica que reciben sus jugadores. «Si no tuviéramos esta relación con la Dra. Erika, esos problemas serían mucho mayores. La mayoría de las veces es dolor o molestias en las articulaciones».

Con tanto en juego, como una beca universitaria, Morris no quiere que nada retenga a sus jugadores. Él dice que los tratamientos quiroprácticos funcionan como una medida preventiva, considerando que los miembros del equipo practican y entrenan alrededor de cuatro horas al día durante seis meses. Al final del mes, regresarán a sus 12 países de origen tan lejanos como Nueva Zelanda al sur y Turquía al este, trayendo consigo una comprensión sobre la atención quiropráctica basada en el beneficio que han experimentado en The Joint.

Varios jugadores le han dicho al entrenador Morris que las visitas les ayudan físicamente, a veces con condiciones previas. Uno de los jugadores tiene una lesión en la rodilla por una pierna rota.

«Una gran razón por la que ha vuelto a la velocidad es que la Dra. Erika ha estado trabajando con él», dice Morris. «Y sé que uno de nuestros hijos tenía problemas en la espalda baja y es necesario que vaya».

Fue una lesión de ligamento cruzado anterior (rodilla) hace siete años que le causó dolor lumbar crónico a Rom Itskovich, de 18 años, un base que debe confiar en la rapidez para tener éxito. Conoce bien el tratamiento quiropráctico porque es lo que le permitió recuperar y mantener la fuerza que necesitaba para perseguir sus objetivos deportivos. Él ve su beneficio para él personalmente y dice que las visitas del equipo a The Joint sirven como una especie de prensa en toda la cancha contra las lesiones.

«Nos hace más conscientes como equipo sobre el cuidado de nuestros cuerpos», dice Rom. «Cuando vamos a la práctica, recordamos lo que nos dijo la Dra. Erika. Nos mantiene conscientes de lo importante que es devolver a nuestros cuerpos lo que les estamos quitando, lo duro que estamos trabajando».

Originario de Israel, Rom fue introducido al programa por Morris mientras jugaba para el equipo de baloncesto de su escuela secundaria en Las Vegas, donde vive su familia. Aparte de un par de juegos al comienzo de la temporada, Rom siempre ha podido actuar sin dolor, lo que atribuye a las visitas a The Joint.

«La quiropráctica ayuda al cuerpo a funcionar de manera óptima», dice el Dr. Erika. «Al mejorar el movimiento restringido de las articulaciones en la columna y las extremidades, los médicos quiroprácticos pueden aliviar la presión del sistema nervioso, lo que permite que el cerebro se comunique con el cuerpo de manera más eficaz, lo que ayuda a mejorar la flexibilidad, disminuir el dolor y mejorar la fuerza. En un esfuerzo por prevenir lesiones relacionadas con el deporte, los atletas están recurriendo a la atención quiropráctica «.

Con un equipo como Combine Academy, donde «viajar» significa más que una simple violación de las reglas en la cancha, la atención quiropráctica puede tener algunos desafíos. Pero esta medida preventiva es una parte inteligente de cualquier plan de juego, y el Dr. Henry está feliz de jugar un pequeño papel en el éxito del equipo. Después de todo, el bienestar es una buena idea en cualquier idioma y en cualquier deporte.