La honestidad es la mejor política en la vida y con su médico

Por Martha Michael

La honestidad es la mejor política en la vida y con su médico

Cuando se trata de bienestar, la falta de un diálogo honesto con su médico puede minimizar el progreso. Como paciente, desea evitar enredar la telaraña que proviene de retener información a su médico. Pero a la inversa, los pacientes no siempre pueden manejar la verdad, dicen algunos expertos.

Sinceridad de la comunidad médica

¿Los médicos modelan la franqueza cuando se trata de sus pacientes?

A veces deberían seguir el ejemplo de Jack Nicholson, dice el profesor de ética Daniel K. Sokol en un artículo en el BMJ, anteriormente el Revista médica británica. Argumenta que la honestidad, para los médicos, no siempre es la mejor política, particularmente en situaciones con un probable resultado negativo. Hay momentos en los que es moralmente aceptable decir verdades a medias o retener información a un paciente, dice, porque no puede manejar la verdad. Entonces Sokol desarrolló un “diagrama de flujo de engaños” para guiar a un practicante que tiene que dar malas noticias. Incluye permiso para elegir eufemismos, ambigüedades, evasiones y otras estrategias cuando sea necesario. No es tan inusual como parece; en algunos países, los médicos suelen ocultar a los pacientes un diagnóstico y un pronóstico adversos, señala el artículo.

Pero si su médico no es completamente honesto con usted, ¿no erosiona la confianza entre el médico y el paciente?

Sí, puede, pero Sokol sostiene que el «deber ético de ser honesto no es absoluto». Aunque formular un pronóstico debe reservarse para las circunstancias más extremas, cuando sirve a la salud general del paciente al reducir el sufrimiento emocional o la autonomía a largo plazo. Cuando hay un diagnóstico terminal o sirve para levantar la moral del paciente, puede valer la pena.

Sokol tiene dos pruebas para un médico cuando decide si una situación requiere una conversación que no es del todo veraz. Primero, los médicos deben considerar si pueden defender su decisión de enmascarar la verdad frente a una asociación profesional. En segundo lugar, deben preguntar: «Si el paciente supiera todos los hechos, ¿consentiría en el engaño?»

El paciente como Pinocho

La mayoría de los estadounidenses diría que contribuye a su bienestar bajando la guardia con su médico, y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Está de acuerdo.

Uno de los aspectos más beneficiosos de una comunicación honesta entre médico y paciente es informar sobre las decisiones que deben tomar juntos.

«Es importante ser honesto y directo acerca de sus síntomas, incluso si se siente avergonzado o tímido», dice un artículo de la agencia. «Tenga un diálogo abierto con su médico; haga preguntas para asegurarse de que comprende su diagnóstico, tratamiento y recuperación».

“Extender la verdad” puede tomarse literalmente si no habla honestamente con su quiropráctico. Antes incluso de comenzar el tratamiento, necesita una evaluación precisa, que es difícil de conseguir sin una divulgación completa.

El objetivo de la atención quiropráctica es facilitar el bienestar, que se logra principalmente a través de la manipulación espinal. Es importante que los pacientes se comuniquen libre y claramente sobre cualquier dolor o síntoma que estén experimentando para poder recibir el tratamiento adecuado para sus necesidades. Su quiropráctico puede abordar las restricciones de las articulaciones o las subluxaciones de la columna vertebral mejor con información completa y precisa.

Un médico está arriesgado sin la historia honesta de un paciente. El mejor escenario es una buena comunicación en ambas direcciones.

El DHH ofrece a los pacientes algunas sugerencias para maximizar su tratamiento:

  • Lleve a su cita una lista de preguntas e inquietudes
  • Haz que un familiar o amigo te acompañe
  • Tome notas que detallen los consejos de su médico sobre su tratamiento.
  • Mantenga un registro de los resultados de sus pruebas, medicamentos y diagnósticos accediendo a sus registros médicos
  • Pregúntele a su médico cuál es su método de comunicación preferido.

La investigación del siglo XXI está abordando la necesidad de una mayor honestidad por parte de los pacientes, según un artículo en El Washington Post por Suzanne Allard Levingston. Los científicos de la Universidad del Sur de California están aplicando investigaciones que muestran el beneficio del anonimato y la simpatía cuando se trata de fomentar la veracidad. Levingston, quien dice que la honestidad con los profesionales médicos es “la base de la atención adecuada”, dice que los pacientes tienden a mentir sobre cuestiones que pueden estigmatizarlos, como el abuso de drogas y alcohol, problemas de salud mental y experiencia sexual.

Los profesionales médicos pueden generar más honestidad en los pacientes si explican la necesidad de un cuestionamiento personal, dice la Dra. Leah Wolfe, que capacita a estudiantes y profesores en la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore. Ella cree que la información de los pacientes es crucial para una buena medicina.

«Creo firmemente que el 95 por ciento de los diagnósticos son antecedentes», dice.

Recetar con precisión es una de las complicaciones de la divulgación incorrecta por parte de los pacientes, dice William Tierney, presidente del Regenstrief Institute, asociado con la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana. Como internista, las personas mentirían sobre tomar medicamentos, a veces avergonzadas de no poder pagarlas. Otros presionarían para obtener más drogas porque las estaban compartiendo o vendiendo ilegalmente. Puede ser peligroso de cualquier manera.

Un diagnóstico y un plan de tratamiento precisos dependen de informes honestos por parte de los pacientes. No hay ningún beneficio en reprimirse al reunirse con su profesional de la salud, especialmente si su apariencia es engañosa. Puede guardar las apariencias en presencia del médico, pero se está mintiendo a sí mismo.