Todo lo que necesitas saber

Actualizado: 15 de julio de 2020

Por Sara Butler

Todo lo que necesitas saber

COVID-19 está cambiando el mundo de diversas maneras y hay mucha información que consumir para mantenerse actualizado sobre el coronavirus. Una de las preguntas más importantes que la gente parece tener en estos días es si se deben usar máscaras cuando tienes que salir. La respuesta no es tan simple como parece, pero aquí está la información más actualizada necesaria para decidir si usar una máscara en público es algo que debe hacer para reducir sus posibilidades de enfermarse.

Lo que dicen los expertos

El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, ha dicho que la idea de que la gente común use máscaras fuera de un entorno de atención médica está comenzando a ser un tema candente de discusión en el mundo de las enfermedades infecciosas. Esto se debe a que hay nuevos datos que muestran que las personas que aún no muestran síntomas están propagando el coronavirus en la comunidad más de lo que los expertos habían sospechado anteriormente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han emitido la opinión de que las personas sanas no necesitan mascarillas a menos que estén cuidando a alguien que está enfermo. Parte de su razonamiento parece provenir del hecho de que hay una escasez de máscaras para los trabajadores de la salud en la primera línea de esta pandemia. Las máscaras que usan las personas sanas eliminan el suministro de máscaras disponibles para los trabajadores de la salud. Y la Organización Mundial de la Salud tampoco respalda el uso de una mascarilla en público.

Los estadounidenses todavía están esperando que los especialistas en salud pública lleguen a un consenso sobre si las personas deben comenzar a usar máscaras en público, por lo que lo mejor que puede hacer es recopilar los hechos y decidir si debe usar una máscara para protegerse o no. Sin embargo, podrían aplicarse algunos consejos de sentido común: ¿qué podría doler?

Desde que escribí este artículo, ha habido muchos cambios locales, estatales y federales en la postura sobre el uso de mascarillas. Manténgase actualizado con las pautas locales y consulte los sitios de confianza para ver si hay actualizaciones.

Lo que necesitas saber

Esto es lo que se sabe hasta ahora sobre COVID-19: las personas infectadas que no muestran síntomas pueden propagar el virus y si todos usaran una máscara en público, entonces podría ayudar a detener la propagación.

Cualquiera que esté infectado con el virus, ya sea que muestre síntomas o no, puede arrojar pequeñas partículas o gotitas en el aire al toser, estornudar o incluso hablar. Los funcionarios de salud piensan que así es como se transmite el virus y por qué se recomienda que las personas se mantengan al menos a seis pies de distancia y eviten tocarse la cara.

El truco es que no todas las máscaras ofrecen la misma protección. En relación al brote de COVID-19, existen tres tipos de máscaras:

Máscaras de tela y caseras – Hay una amplia gama de calidad en lo que respecta a estas máscaras, ya que están fabricadas con diferentes materiales. Pueden ofrecer cierta protección contra las gotas grandes en el aire, pero se desconoce qué tan efectivos son. No protegen contra partículas pequeñas. Los CDC solo recomiendan que las personas usen este tipo de máscaras como último recurso, pero ese consejo puede cambiar, especialmente si recomiendan que el público en general comience a usar máscaras para reducir la transmisión.

  • Máscaras quirúrgicas — Aprobado por la FDA para proteger al usuario contra gotas grandes. Son más porosos que los respiradores y se ajustan mucho más sueltos. No protegen contra pequeñas partículas en el aire. En este momento, se recomiendan para los trabajadores de la salud, las personas enfermas y los cuidadores porque también hay una escasez de estas mascarillas disponibles.
  • Respiradores – Estas son las máscaras N95 sobre las que probablemente hayas leído. Están rigurosamente probados en laboratorio y aprobados por el gobierno para proteger a alguien de hasta el 95 por ciento de las partículas en el aire. Son las máscaras más protectoras que puede usar y se ajustan de forma segura a la cara para que las partículas no se deslicen hacia los lados. Los trabajadores de la salud son los únicos a los que se recomienda usar estas máscaras porque hay una escasez masiva de estas máscaras.

Lo que es importante señalar sobre el uso de máscaras es que para las personas comunes que usan máscaras caseras, de tela o incluso quirúrgicas, solo ayudarán a reducir la transmisión si todos comienzan a usarlas. El simple hecho de usarlos ahora en público no significará que recupere su vida normal sin temor a enfermarse.

Dónde comprar máscaras

Si decide comenzar a usar mascarillas en público para ayudar a reducir las posibilidades de enfermarse, el siguiente obstáculo es dónde encontrarlas. Hay una escasez de máscaras en este momento, por lo que es posible que tenga que buscar un tesoro en línea para encontrarlas. Algunos lugares que quizás quieras probar incluyen:

  • Ferreterías
  • Tiendas de suministros de oficina
  • Tiendas de mejoras para el hogar
  • Farmacias

Lo mejor que puede hacer para evitar enfermarse es quedarse en casa. Cuando salgas, ya sea con una máscara facial o no, practica el distanciamiento social apropiado. Además, evite tocarse la cara y lávese las manos durante al menos 20 segundos con agua y jabón. Mantenga sus ojos y oídos abiertos para cambiar las recomendaciones cuando se trata de mascarillas en público también.

Todos tenemos que hacer nuestra parte para mantenernos saludables a nosotros mismos y a nuestras comunidades. Recuerde: ¡estamos todos juntos en esto!