Batalla de las Ardenas: Discos deslizados y ciática

Por Martha Michael

Batalla de las Ardenas: Discos deslizados y ciática

En el campo de batalla de la salud y el bienestar, es útil conocer a tu enemigo. Y cuando la guerra está en la retaguardia, descubrir la causa es el primer paso de la estrategia que puede llevar a un cambio radical.

Si nota que tiene entumecimiento en las piernas o un dolor agudo desde la espalda hasta los pies, podría ser el resultado de la ciática. El Centro Médico Cedars-Sinai describe la ciática como la aparición de dolor por un nervio inflamado o comprimido. El nervio ciático se extiende desde la parte inferior de la espalda hasta la pierna.

El dolor se puede experimentar en cualquier parte del nervio ciático. Los pacientes informan síntomas como:

  • Hormigueo
  • Incendio
  • Dolor agudo
  • Entumecimiento
  • Dolor al toser o estornudar.

La ciática puede causar molestias en la espalda, a través de la parte posterior y por las piernas hasta el tobillo y el pie. Los síntomas aparecen cuando las raíces del nervio ciático están irritadas, según Dartmouth-Hitchcock. Esto puede ser causado por artritis, un nervio pinzado o estenosis foraminal, que es un estrechamiento del área donde el nervio ciático sale de la columna.

El sospechoso habitual

En la mayoría de los casos, el enemigo en las filas es un disco herniado o abultado. Una hernia de disco ocurre cuando el acolchado entre los huesos de la columna vertebral está dañado, lo que hace que se abulte. Cuando el disco pellizca una raíz nerviosa, sus piernas pueden adormecerse o, al menos, puede experimentar un hormigueo como resultado.

El dolor para una víctima de ciática suele ser mayor por la noche y, en algunos casos, más intenso para las personas más activas. Pero simplemente montar un campamento y sentarse de espaldas no es necesariamente la mejor medicina.

Mejores prácticas

Dartmouth-Hitchcock sugiere alternar entre caminar y acostarse, así como reducir la cantidad de tiempo que se pasa sentado. También puede ser beneficioso tomar duchas calientes y utilizar almohadillas térmicas y bolsas de hielo según lo recomendado.

La forma en que caminas también puede marcar la diferencia. Párese erguido, con la cabeza erguida, mirando hacia adelante. Si su cabeza está demasiado hacia adelante, su espalda se tensará. Mantenga sus hombros relajados. Si están demasiado tensos, debe practicar encogerse de hombros cada pocos minutos durante su caminata para aflojar los hombros.

Cedars-Sinai recomienda regresar a las actividades de rutina lo antes posible, pero incorporando caminar, estirarse y quizás terapia. Las opciones quirúrgicas que eliminan parte del disco abultado son un último recurso, solo se recomiendan si los síntomas no se pueden reducir de otra manera.

Alternativa no invasiva

Mucho antes de considerar opciones invasivas, su mejor munición puede ser buscar atención quiropráctica. Debido a que el origen de la ciática es la raíz nerviosa que sale de la columna, la mayor área de especialización de un quiropráctico, maximiza la efectividad de su tratamiento. Primero, su médico analizará sus síntomas de presentación a través de los hallazgos palpatorios, la fuerza muscular y las pruebas de rango de movimiento. A continuación, se pueden realizar una serie de exámenes ortopédicos y neurológicos. Estos métodos hacen que sea más fácil descartar otras afecciones y diagnosticar con precisión la causa de su dolor.

Inicialmente, se le puede indicar que descanse para reducir la inflamación a lo largo del nervio y, a veces, la ciática se difunde por sí sola. Es probable que su médico recomiende aplicar compresas frías o calientes en las áreas donde está experimentando dolor, dependiendo de la gravedad de la afección. Un ajuste espinal, que es un método natural para aliviar la presión de la columna, es un tratamiento que también podría elegir su quiropráctico.

¿Qué es incluso mejor que esperar a que aparezcan los dolorosos síntomas de la ciática? Mantener la salud de la columna mediante cuidados regulares. Si lo hace, es menos probable que desarrolle la necesidad de una estrategia ofensiva. Después de todo, los discos sanos no tienen la oportunidad de atrapar el nervio ciático.