Dolor en una vertebra de la espalda

Tipos de dolor de espalda

Dos de cada tres adultos sufren de dolor lumbar en algún momento. El dolor de espalda es la segunda razón por la que los adultos acuden al médico y el primer motivo de consulta ortopédica. Hace que la gente se quede en casa sin trabajar e interfiere en las actividades diarias rutinarias, el ocio y el ejercicio. La buena noticia es que para 9 de cada 10 pacientes con lumbalgia, el dolor es agudo, lo que significa que es de corta duración y desaparece en pocos días o semanas. Sin embargo, hay casos de lumbalgia que tardan mucho más en mejorar, y algunos que necesitan una evaluación para detectar una posible causa distinta de la distensión muscular o la artritis.
La espalda es una intrincada estructura de huesos, músculos y otros tejidos que forman la espalda, o parte posterior del tronco del cuerpo, desde el cuello hasta la pelvis. En el centro está la columna vertebral, que no sólo soporta el peso de la parte superior del cuerpo, sino que alberga y protege la médula espinal, la delicada estructura del sistema nervioso que transporta las señales que controlan los movimientos del cuerpo y transmiten sus sensaciones. Apilados unos encima de otros hay unos 30 huesos -las vértebras- que forman la columna vertebral, también conocida como espina dorsal. Cada uno de estos huesos contiene un agujero redondo que, cuando se apila en línea con todos los demás, crea un canal que rodea la médula espinal. La médula espinal desciende desde la base del cerebro y se extiende (en el adulto) hasta justo debajo de la caja torácica.

Causas del dolor de columna

Varias estructuras de la columna lumbar pueden causar dolor en la parte baja de la espalda, incluidas las raíces nerviosas que salen de la columna, las articulaciones facetarias, los discos intervertebrales, los huesos vertebrales y los músculos de la columna. Muchas afecciones de la columna lumbar también están relacionadas entre sí. Por ejemplo, una inestabilidad de la articulación facetaria puede provocar la degeneración del disco, que a su vez puede comprimir o irritar las raíces nerviosas.
Una distensión muscular suele provocar un tirón anormal, un estiramiento excesivo o un desgarro del tejido muscular debido a que se levanta mucho peso, se levanta de forma incorrecta o se utiliza de forma repetitiva, por ejemplo, al doblarse constantemente. Las distensiones musculares pueden provocar un dolor de leve a intenso y también dar lugar a una rigidez lumbar asociada.
Cuando un disco degenerado se deshidrata y pierde su altura normal, hace que se reduzca el área del espacio discal. Este espacio reducido puede comprimir un nervio espinal cercano, provocando dolor a lo largo del recorrido del nervio. La ciática es el síntoma más común de un nervio espinal lumbar pellizcado (L4 y/o L5), donde se siente un dolor punzante y/o entumecimiento y debilidad en la parte posterior de la pelvis y hacia abajo de la pierna y posiblemente hasta el pie.

Dolor en la parte superior de la espalda

3. Debilidad repentina en las piernas:  La debilidad de las extremidades puede deberse a la compresión de los nervios de la columna vertebral debido a afecciones como la ciática o la estenosis espinal. Sin embargo, la debilidad repentina de las piernas también puede indicar un accidente cerebrovascular.4. Incontinencia:  El dolor de espalda unido a la incapacidad de controlar los intestinos o la vejiga puede ser un signo de compresión nerviosa grave o de una infección de la columna vertebral, como la discitis o la meningitis.5. Adormecimiento o pinchazos en la ingle o los glúteos:  Esto se conoce como anestesia en silla de montar y también es un signo de una afección nerviosa o de la columna vertebral grave.  Si tiene debilidad en las piernas, incontinencia y entumecimiento juntos, podría tener el síndrome de cauda equina, una enfermedad grave caracterizada por el daño de los nervios de la médula espinal. Se trata de una urgencia médica, y los pacientes suelen necesitar una intervención quirúrgica inmediata para descomprimir los nervios y reducir los daños permanentes.Lectura relacionada:  Obtenga ayuda para el dolor de espalda, cuello y piernas causado por la estenosis espinalOtras afecciones que causan dolor de espalda en los adultos mayoresA menudo vemos una gama de afecciones de la columna vertebral menos graves pero aún dolorosas en los adultos mayores. La mayoría de los pacientes con estas afecciones no requieren cirugía. La fisioterapia, la medicación, los anestésicos inyectables o una combinación de tratamientos suelen controlar los síntomas.

Dolor de columna

El dolor de espalda puede variar en intensidad desde un dolor sordo y constante hasta un dolor repentino, agudo o punzante. Puede comenzar repentinamente como resultado de un accidente o por levantar algo pesado, o puede desarrollarse con el tiempo a medida que envejecemos. Hacer muy poco ejercicio seguido de un entrenamiento extenuante también puede causar dolor de espalda.
La parte baja de la espalda -donde se producen la mayoría de los dolores de espalda- incluye las cinco vértebras (denominadas L1-L5) de la región lumbar, que soportan gran parte del peso de la parte superior del cuerpo. Los espacios entre las vértebras se mantienen gracias a unas almohadillas redondas y gomosas llamadas discos intervertebrales que actúan como amortiguadores en toda la columna vertebral para amortiguar los huesos cuando el cuerpo se mueve. Unas bandas de tejido conocidas como ligamentos mantienen las vértebras en su sitio, y los tendones unen los músculos a la columna vertebral. Treinta y un pares de nervios están arraigados a la médula espinal y controlan los movimientos del cuerpo y transmiten señales del cuerpo al cerebro.
La mayoría de las lumbalgias agudas son de naturaleza mecánica, lo que significa que hay una alteración en la forma en que los componentes de la espalda (la columna vertebral, los músculos, los discos intervertebrales y los nervios) encajan y se mueven. Algunos ejemplos de causas mecánicas del dolor lumbar son:

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