Tuberculo anterior vertebra cervical

Apófisis transversa de las vértebras cervicales

En los tetrápodos, las vértebras cervicales (en singular: vértebra) son las vértebras del cuello, inmediatamente por debajo del cráneo. Las vértebras troncales (divididas en vértebras torácicas y lumbares en los mamíferos) se sitúan en la parte caudal (hacia la cola) de las vértebras cervicales[1] En las especies de saurópodos, las vértebras cervicales llevan costillas cervicales. En los lagartos y dinosaurios saurisquios, las costillas cervicales son grandes; en las aves, son pequeñas y están completamente fusionadas a las vértebras. Las apófisis transversas de los mamíferos son homólogas a las costillas cervicales de otros amniotas[1][cita requerida] La mayoría de los mamíferos tienen siete vértebras cervicales, con las únicas tres excepciones conocidas: el manatí con seis, el perezoso de dos dedos con cinco o seis y el perezoso de tres dedos con nueve[2][3].
En los seres humanos, las vértebras cervicales son las más pequeñas de las verdaderas vértebras y pueden distinguirse fácilmente de las torácicas o lumbares por la presencia de un foramen (agujero) en cada apófisis transversal, a través del cual pasan la arteria vertebral, las venas vertebrales y el ganglio cervical inferior. El resto de este artículo se centra en la anatomía humana.

Tubérculo de chassaignac

La elongación del tubérculo anterior de una apófisis transversa de una vértebra cervical es una anomalía congénita que debe considerarse en un paciente que muestra una masa ósea que se proyecta por delante del cuerpo vertebral en una radiografía lateral de la columna cervical. Se presenta un caso de alargamiento de los tubérculos de las apófisis transversas de C5 y C6 con formación de una articulación. Se utilizó la tomografía computarizada para diferenciar definitivamente esta variante de un fragmento de fractura, un tumor óseo o un osteofito. Esta anomalía es probablemente una forma de costilla cervical supernumeraria que se desarrolla a un nivel por encima de la vértebra cervical más baja.

Vértebras torácicas

La vértebra cervical inferior típica presenta un pequeño cuerpo vertebral cuadrado. Una apófisis uncinada en forma de gancho, a cada lado de la lámina terminal superior de los cuerpos vertebrales desde la tercera cervical hasta la primera torácica, se articula con la correspondiente superficie del uncus, en la lámina terminal inferior del cuerpo vertebral superior, formando las articulaciones uncovertebrales (articulaciones de Luschka).
La apófisis transversa se extiende lateralmente desde la unión del pedículo y la lámina de cada lado. Las apófisis transversas cervicales tienen barras anteriores y posteriores, que delimitan el foramen transversarium, y terminan lateralmente como tubérculos correspondientes (conectados por una lámina costal – o intertubercular).
La unión de la barra dorsal a la unión pediculolaminar representa el proceso morfológico transversal, mientras que la unión de la barra ventral al cuerpo vertebral representa restos de antiguos elementos costeros.
Es importante tener en cuenta que el tubérculo anterior de la apófisis transversa de la 6ª vértebra cervical es voluminoso y constituye un importante punto de referencia quirúrgico; además, tiene una estrecha relación con la arteria carótida común, por lo que también se denomina tubérculo carotídeo (tubérculo de Chassaignac) [2].

Vértebras cervicales

Las vértebras C1 y C2 están conectadas por un complejo ligamentoso formado por los ligamentos alares y cruzados, el resto de la columna vertebral subaxial se conecta a través de una serie de articulaciones facetarias y discos intervertebrales.
El dolor generado desde el interior de la columna vertebral se produce cuando los elementos estructurales de la columna vertebral comprimen la anatomía del sistema nervioso, como se observa en el caso de una hernia del núcleo pulposo, o de un quiste de la articulación facetaria o una artritis.
Las apófisis articulares superiores e inferiores de las vértebras cervicales se fusionan en uno o ambos lados para formar pilares articulares, columnas de hueso que se proyectan lateralmente desde la unión del pedículo y la lámina.
Las partes anterior y posterior de la apófisis transversa están unidas, fuera del foramen, por una barra de hueso que presenta un surco profundo en su superficie superior para el paso del nervio espinal correspondiente.
La parte posterior, la verdadera apófisis transversa, surge del arco vertebral por detrás del foramen, y se dirige hacia delante y lateralmente; termina en un tubérculo vertical aplanado, el tubérculo posterior.

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