Vida saludable para personas con discapacidades del desarrollo

Por Martha Michael

Vida saludable para personas con discapacidades del desarrollo

Fue el fallecido presidente John F. Kennedy en 1961 quien planteó la idea de hacer del mundo un lugar seguro para la diversidad. Fue su hermana, Eunice Kennedy Shriver, quien actuó en consecuencia cuando fundó las Olimpiadas Especiales en 1968.

En la actualidad, existe un conocimiento mucho mayor sobre las necesidades de las personas con discapacidades del desarrollo, que incluyen una amplia gama de categorías, desde el síndrome de Down hasta el de Asperger. Pero independientemente del diagnóstico de una persona, un régimen de salud adecuado es un factor clave para el bienestar, al igual que lo es para el resto de la población.

Abril es tanto el Mes de la Concientización sobre el Autismo como el Mes de la Terapia Ocupacional, y ambos sirven para educar a los compatriotas estadounidenses sobre las personas que tienen problemas de desarrollo.

Consciencia sobre el autismo

Los datos del gobierno estiman que 1 de cada 45 niños de 3 a 17 años son diagnosticados con autismo, según un informe especial de AutismSpeaks.org.

El autismo se define como una condición mental en la que el individuo tiene problemas para comunicarse y formar relaciones. Pero existen desafíos adicionales al tratar la salud de una persona con autismo porque muchas condiciones de salud física y mental pueden acompañar al autismo.

«El autismo es un trastorno de todo el cuerpo para muchas personas en el espectro», dice el informe Autism Speaks. «Sus comorbilidades comunes incluyen epilepsia, malestar gastrointestinal, trastornos del sueño, problemas de alimentación y alimentación, trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH), ansiedad, depresión, esquizofrenia y trastorno bipolar».

Es importante que no pase desapercibido.

“El dos por ciento de los niños en los EE. UU. Viven con autismo”, dice el epidemiólogo Michael Rosanoff, director de investigación de salud pública de Autism Speaks, “(y) cuanto antes tengan acceso a la atención, los servicios y el tratamiento, más probabilidades tendrán de Progreso.»

Terapia ocupacional

Los terapeutas ocupacionales están capacitados para evaluar las necesidades de hombres, mujeres, niños y niñas con discapacidades del desarrollo para cumplir mejor sus objetivos de bienestar. La Asociación Estadounidense de Terapia Ocupacional define la profesión como ayudar a «personas a lo largo de su vida a participar en las cosas que quieren y necesitan hacer mediante el uso terapéutico de las actividades diarias».

Es una práctica holística que involucra evaluación e intervención que tiene como objetivo personalizar el tratamiento. Quienes trabajan en el campo de la terapia ocupacional ayudan a personas de todas las edades que necesitan apoyo y servicios especializados.

Los deberes de un terapeuta ocupacional incluyen:

  • Creación de un tratamiento personalizado para ayudar a una persona discapacitada con las actividades diarias.
  • Evaluar la casa y el lugar de trabajo de una persona para sugerir cambios adaptativos.
  • Evaluar las habilidades de un cliente para un tratamiento efectivo.
  • Hacer recomendaciones para equipos adaptativos
  • Consultar con los cuidadores y las familias

Administración medica

Si usted es un cuidador, un tutor o un amigo de la familia, puede promover la salud y el bienestar de un niño o adulto con necesidades especiales si se educa más en los tipos de desafíos que enfrentan los niños y niñas con capacidades diferentes.

Se podría argumentar que la estructura es un beneficio para todas las personas, pero para aquellos con necesidades especiales, quizás sea más crítico. Poner en el calendario programas que maximicen el bienestar es un buen comienzo. Un extracto del libro America’s Children: Health Insurance and Access to Care, publicado en el sitio web del Centro Nacional de Información Biotecnológica, analiza las necesidades de atención médica únicas de las personas discapacitadas.

“Además de las necesidades habituales de atención médica, como vacunas o atención para infecciones respiratorias agudas, a menudo requieren la asistencia de médicos y especialistas no médicos, como nutricionistas o fisioterapeutas”, dice el extracto. «Por ejemplo, pueden requerir dietas especializadas, intervenciones quirúrgicas y terapias específicas para prevenir complicaciones y aliviar o reducir los síntomas».

Citando una cifra de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud, dice que los niños con discapacidades visitan al médico 1 1/2 veces más que sus compañeros y son hospitalizados 3 1/2 veces más que los niños sin discapacidades. Eso contribuye a faltar más a la escuela, lo que resulta en más casos de niños con necesidades especiales que necesitan repetir un grado.

Si bien reconoce la necesidad de que los especialistas médicos mejoren la vida útil y la salud cotidiana de los discapacitados del desarrollo, America’s Children advierte que la atención fragmentada puede ser la causa de las crisis médicas, y el autor sugiere la coordinación entre los profesionales. Por ejemplo, desarrollar un plan de tratamiento explícito con su profesional quiropráctico significa que hay menos brechas en el servicio y, de hecho, un tratamiento puede complementar a otro.

Si usted es un padre o cuidador que lleva a una persona discapacitada a visitas regulares al quiropráctico, está haciendo su parte para prevenir crisis no deseadas. Usted, el paciente y el quiropráctico pueden adoptar un enfoque de equipo para diseñar un plan para maximizar su salud.

«La coordinación de la atención … ayuda a aumentar la probabilidad de que un niño sea derivado a servicios médicos y complementarios adecuados para mantener un nivel de funcionamiento independiente lo más alto posible», dice el libro. «Debido a su complicado estado médico, estos niños necesitan visitas más frecuentes a médicos y otros profesionales de la salud».

La falta de comprensión en la década de 1940 impidió que la hermana de JFK, Rosemary Kennedy, recibiera el tipo de atención a sus necesidades especiales que seguramente habría recibido hoy. Los profesionales de la salud ahora saben que, a pesar de sus desafíos únicos, las personas con capacidades diferentes tienen una mejor calidad de vida con la misma fórmula que el resto del mundo: un sólido sistema de apoyo, que incluye familiares y un equipo de profesionales médicos, desde quiroprácticos hasta dentistas, puede minimizar la posibilidad de que se produzcan brechas devastadoras en la atención médica, sin importar quién sea usted.