Elegir una nueva habilidad para ayudar al cuerpo y la mente

Por Martha Michael

Elegir una nueva habilidad para ayudar al cuerpo y la mente

El propósito de agregar un pasatiempo a su estilo de vida está motivado por razones que van desde ahorrar dinero hasta puro entretenimiento. Y el resultado puede ser diseñar, construir o arreglar algo, o reducir, relacionarse y relajarse.

Si realmente te apasiona tu pasatiempo favorito, puede pasar del entretenimiento ocasional a una obsesión por la madriguera, pero tu nivel de dedicación o la medida en que te distrae es un tema en sí mismo. Al elegir un nuevo pasatiempo, es útil saber que el tipo de pasatiempos que disfruta puede influir en su salud.

Pasatiempo más saludable

El tema ha sido investigado y el veredicto está aprobado: el pasatiempo más saludable, según el autor y experto en longevidad Dan Buettner, es la jardinería. Su conocido estudio de los centenarios de todo el mundo lo llevó a centrarse en el tema y a buscar las similitudes entre las tres comunidades que fomentan la mayor longevidad:

  • Okinawa, Japón
  • Región de Barbagia de Cerdeña
  • Comunidad Adventista del Séptimo Día en el sur de California

Con una dieta mayoritariamente vegetariana, un nivel sólido de ejercicio y una comunidad fuerte y solidaria, tiene sentido que a estas poblaciones les vaya muy bien. Pero otro factor común entre estas áreas, conocidas como Zonas Azules, es que sus residentes cultivan huertos casi toda su vida.

¿Qué tiene de bueno la jardinería? Un artículo en el sitio web de CNBC dice que hay varias razones saludables para su alta clasificación entre los pasatiempos más saludables.

Comunicarse con la naturaleza

El aire puro y la exposición a la naturaleza hacen que estar al aire libre sea un acto reconstituyente. Los seres humanos tienen una tendencia innata a responder favorablemente a un entorno natural porque les devuelve el favor. Estamos biológicamente predispuestos a vivir y prosperar en espacios diseñados para nosotros. La ventaja de la jardinería es que salimos al aire libre repetidamente porque somos más consistentes en el cuidado de las plantas de lo que podríamos estar simplemente presentándonos en el gimnasio.

Ejercicio

La jardinería también le proporciona ejercicio, lo cual es una buena idea a cualquier edad. Si bien no coincide con las millas que acumula con su club de bicicletas, existen beneficios físicos.

“Trabajar en el jardín restaura la destreza y la fuerza, y el ejercicio aeróbico involucrado puede usar fácilmente la misma cantidad de calorías que se gastan en un gimnasio”, dice Richard Thompson, investigador del Royal College of Physicians de Londres.

Fuente de comida sana

Si su jardinería implica el cultivo de hierbas y otros comestibles, obtiene un doble beneficio: pasar tiempo en la naturaleza y comidas más saludables. Buettner descubrió que los residentes de Blue Zones tienden a cultivar frutas y verduras y, al comerlas antes, absorben hasta un 30 por ciento más de nutrientes de ellas. Un proceso natural conocido como respiración ocurre después de la cosecha, que descompone el contenido de los productos frescos. Eso significa que los días dedicados a recolectar, transportar y almacenar los productos en el supermercado de su vecindario están minimizando sus cualidades saludables.

Otros pasatiempos saludables

Quizás anunciar la jardinería como el pasatiempo más saludable desde arriba justificaba una alerta de spoiler, pero la verdad es que hay muchas actividades que contribuyen a su salud. Si vive en un condominio o apartamento, o si no le gusta estar al aire libre, tiene otras opciones además de la jardinería.

El sitio web LongevityLive.com tiene un artículo sobre pasatiempos saludables durante COVID-19 que las personas pudieron adquirir debido a las condiciones de cuarentena. Con un período prolongado de tiempo en casa, más personas tenían la libertad de aprender nuevas habilidades, lo que amplió la gama de pasatiempos que podían adquirir.

Baile – El gasto de calorías es obvio, pero los movimientos de baile tienen otros beneficios además de mantener el tamaño de la cintura. Puede reducir su nivel de estrés y mejorar su flexibilidad y equilibrio. Algunos expertos dicen que puede reducir el riesgo de desarrollar demencia si aprende a bailar.

Tejer o coser – Un poco como la jardinería, usar su tiempo libre para hacer manualidades tiene el subproducto de crear algo útil como un suéter. No solo te mantiene caliente, también es una forma de mejorar tu salud mental. El sitio web Happiful.com tiene un artículo que enumera algunas de las razones por las que la artesanía es saludable para usted. Fomenta la atención plena y proporciona una distracción de los pensamientos negativos como la ansiedad y la depresión. En un estudio de la Universidad de Oxford, el 74 por ciento de los participantes con anorexia nerviosa informaron que disminuyó la intensidad de sus miedos y despejó sus mentes de las preocupaciones sobre los trastornos alimentarios.

Aprendiendo un lenguaje – Otro pasatiempo con un beneficio adicional, aprender un idioma te prepara muy bien para viajes futuros mientras ejercitas tu mente. Se ha demostrado que el proceso de adquirir habilidades de comunicación reduce el proceso de envejecimiento en su cerebro y puede ampliar su visión del mundo.

Meditación – Una de las prácticas principales diseñadas para reducir su nivel de estrés, la meditación reduce su presión arterial y fortalece su sistema inmunológico. Descargar una aplicación con meditación guiada o incluso tomarse un tiempo para prestar atención en silencio a su respiración son pasos que puede seguir para aplicar este pasatiempo saludable a su rutina.

Seguir tu pasión es una manera fácil de encontrar un nuevo pasatiempo y es más probable que lo mantengas si te encanta. Es posible que el que elija no lo haga rico, y es posible que no viva hasta los 100, pero puede ayudarlo a mantener su mente y cuerpo más saludables a lo largo del camino.