Osteofitos en la columna vertebral

Tratamiento de osteofitos

Cuando el material del disco o el cartílago entre los huesos de la columna vertebral se rompe, se produce un movimiento extra en las articulaciones de la columna vertebral. Para compensar este movimiento adicional, el cuerpo forma espolones óseos en las superficies de las articulaciones.
La degeneración de la columna vertebral se produce como resultado de los procesos normales de envejecimiento, pero puede acelerarse por una mala postura, una lesión traumática o una mala nutrición. Las enfermedades degenerativas, como la osteoartritis espinal y la estenosis espinal, también pueden provocar la formación de espolones óseos.
Los espolones óseos son en realidad crecimientos suaves que no siempre causan dolor, pero en los casos graves pueden comprimir los nervios de la zona lumbar y provocar síntomas neurológicos. Los espolones óseos suelen causar dolor cuando se forman en el foramen, el pequeño orificio por el que salen las raíces nerviosas de la columna vertebral.
Cuando un espolón óseo incide en un nervio de la columna lumbar, puede causar síntomas de dolor irradiado, debilidad, hormigueo o entumecimiento en las piernas y los pies. Otros síntomas de los espolones óseos son la rigidez y la falta de movimiento en la espalda, y un dolor que empeora con la actividad y mejora con el reposo. Los espolones óseos tienen síntomas similares a los de otras afecciones, por lo que es importante obtener un diagnóstico preciso de un profesional médico.

Significado de los osteofitos

Estos crecimientos son normales y se producen en la mayoría de las personas a medida que envejecen, pero pueden acelerarse por factores como una mala postura, una mala nutrición o por una lesión traumática en la articulación. También es más probable que se desarrollen en personas con afecciones como la osteoartritis espinal o la estenosis espinal.
Otros síntomas de los espolones óseos son la rigidez, la limitación de la amplitud de movimiento y un dolor que empeora con la actividad pero que mejora con el reposo. Los síntomas de los espolones óseos pueden parecerse a los de otros trastornos articulares, por lo que debe colaborar con su médico para recibir el diagnóstico correcto.

Síntomas de los osteofitos en la columna torácica

Los osteofitos -más conocidos como espolones óseos- son pequeños y suaves crecimientos óseos que pueden desarrollarse cerca de los bordes de las placas terminales de un cuerpo vertebral (llamados espondilofitos) o de las articulaciones facetarias de la columna vertebral, donde el cartílago se ha desgastado. Un osteofito puede crecer en cualquier nivel de la columna vertebral: en el cuello, en la espalda media o en la espalda baja.
Los cambios degenerativos en las articulaciones de la columna vertebral son una fuente de dolor de cuello y espalda. Fuente de la foto: iStock.com.A medida que se envejece, aumentan las posibilidades de desarrollar espolones óseos. La mayoría de las personas que desarrollan espolones óseos tienen 60 años o más. Los osteofitos no siempre causan dolor de cuello o espalda y no siempre requieren tratamiento médico. Un espolón óseo puede resultar problemático cuando comprime un nervio espinal o la médula espinal.
La ilustración anterior es un corte axial o aéreo de un segmento vertebral. Se observa el hueso, el nervio, la médula espinal y los ligamentos, incluidos los “espondilófitos” a lo largo de los bordes exteriores del cuerpo vertebral. Los espondilófitos son otro término médico para denominar a los osteofitos o espolones óseos vertebrales (“spondylo”). Fuente de la foto: Shutterstock.

Cuál es el tratamiento de los espolones óseos en la columna vertebral

Los osteofitos son exostosis (proyecciones óseas) que se forman a lo largo de los márgenes articulares[1]. No deben confundirse con los entesofitos, que son proyecciones óseas que se forman en la unión de un tendón o un ligamento[2]. Los osteofitos no siempre se distinguen de las exostosis de forma definida, aunque en muchos casos hay una serie de diferencias[3]. Los osteofitos suelen ser intraarticulares (dentro de la cápsula articular)[4].
Hay una serie de procesos de formación ósea asociados al envejecimiento, la degeneración, la inestabilidad mecánica y la enfermedad (como la hiperostosis esquelética idiopática difusa). La formación de osteofitos se ha relacionado clásicamente con los cambios secuenciales y consecuentes de dichos procesos. A menudo, los osteofitos se forman en las articulaciones osteoartríticas como resultado del daño y el desgaste de la inflamación. La calcificación y la formación de hueso nuevo también pueden producirse en respuesta a daños mecánicos en las articulaciones[5].
Los osteofitos se forman de forma natural en la parte posterior de la columna vertebral a medida que la persona envejece y son un signo clínico de degeneración de la columna. En este caso, los osteofitos no suelen ser el origen de los dolores de espalda, sino un signo de un problema subyacente. Sin embargo, los osteofitos en la columna vertebral pueden pinchar los nervios que salen de la columna hacia otras partes del cuerpo. Este pinzamiento puede causar dolor en las extremidades superiores e inferiores y una sensación de adormecimiento u hormigueo en las manos y los pies, ya que los nervios suministran sensibilidad a sus dermatomas.

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