Síntomas, causas y tratamiento de la ciática

Por la Dra. Molly Casey

Síntomas, causas y tratamiento de la ciática

La ciática, también conocida como neuritis ciática, se usa a menudo como un término general para el dolor de piernas y lumbares; sin embargo, esto es incorrecto. El nervio ciático no es solo un nervio, sino un grupo de nervios agrupados en ramas más pequeñas que se derivan de la parte baja de la espalda a través de las caderas y las nalgas y por cada pierna hasta los dedos de los pies. La ciática es un término de diagnóstico que se refiere al dolor irradiado causado por la inflamación, compresión o irritación de ese grupo de nervios.

Echemos un vistazo a cómo puede identificar los síntomas y las causas de la ciática y las opciones de tratamiento disponibles para usted.

Los síntomas de la ciática

La ciática puede causar un dolor e incomodidad extremos que se irradian en la parte inferior de la espalda y los glúteos, la parte posterior del muslo, la rodilla, la pierna (pantorrilla) e incluso en los pies y los dedos de los pies. El dolor puede ser intermitente y punzante, o puede ser constante. Muchos también experimentan niveles variables de entumecimiento, hormigueo, dolor muscular y / o sensaciones de frío y calor. Todos estos síntomas pueden tener diferentes niveles de distribución y pueden agravarse con el movimiento.

¿Qué causa el dolor de la ciática?

La compresión o irritación del nervio ciático puede ocurrir en cualquier punto de la longitud del propio nervio. Todos los nervios tienen una raíz que sale de la columna. El nervio ciático está compuesto por raíces nerviosas en los niveles L4-S3 de la columna. Esto significa que se origina en las regiones lumbares y sacras inferiores (la espalda baja). A menudo, hay compresión o irritación en la columna porque las vértebras en estas áreas están subluxadas (restringidas o mal posicionadas). La irritación de la columna también puede ser causada por músculos tensos que ejercen presión sobre el nervio, siendo los más comunes los músculos piriformes o glúteos.

Opciones de tratamiento de la ciática

Aunque los casos raros requieren formas de tratamiento más invasivas, la mayoría de los casos pueden manejarse o resolverse en unas pocas semanas mediante tratamientos simples no invasivos.

El tratamiento no invasivo, como la manipulación espinal, también conocida como ajustes quiroprácticos, de la columna lumbar y sacra puede mejorar el movimiento y la flexibilidad de las vértebras inferiores restringidas y ayudar a facilitar la función nerviosa adecuada para los músculos que pueden estar comprimiendo el nervio. Los médicos quiroprácticos también pueden recomendar tratamientos de terapia en el hogar para ayudar a los beneficios curativos del ajuste, como suplementos antiinflamatorios, compresión y estiramiento con calor y frío. Aunque es importante tener en cuenta que no siempre se recomienda el estiramiento cuando los síntomas están en su punto máximo porque puede aumentar el nivel de malestar.

Dado que los tratamientos no invasivos, como la atención quiropráctica, se vuelven más convenientes y asequibles, es lamentable que la primera opción de tratamiento de muchos proveedores de atención médica para la ciática involucre con demasiada frecuencia medicamentos recetados. Si bien esto puede ser necesario para controlar los síntomas en algunos casos, no aborda ni resuelve la causa del problema. Solo lo enmascarará.

Si usted o alguien que conoce sufre de ciática, consuélese sabiendo que hay otras opciones. Las opciones de tratamiento no invasivo y sin drogas, como la atención quiropráctica, pueden combatir el dolor y la incomodidad al tiempo que abordan la causa raíz, lo que permite que su cuerpo se cure, todo al mismo tiempo.