Sopesar los beneficios de mantener a los padres en casa en la vejez

Por Martha Michael

Sopesar los beneficios de mantener a los padres en casa en la vejez

La ventaja de vivir con varias generaciones bajo un mismo techo puede haber sido un poco glamorosa por Los Walton en la televisión, pero hay algo que decir sobre los efectos positivos de mantener a las personas mayores en casa a medida que envejecen. Ya sea que su familia se incline hacia la unión o adopte un enfoque más moderno en el que la abuela y el abuelo vivan en una comunidad de sus compañeros, es una buena idea diseñar un plan antes de que surja una crisis de salud.

Octubre es el mes de planificación de la atención a largo plazo, que es un recordatorio de que ahora es el momento de considerar las preocupaciones prácticas y financieras relacionadas con los pasos que elija para su estilo de vida más adelante.

¿Qué es el cuidado a largo plazo?

Casi cualquier servicio que contribuya a la salud y el bienestar de una persona mayor puede ser una faceta de la atención a largo plazo, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento. El tipo de asistencia más común se llama cuidado personal. Incluye ayuda con las actividades de la vida diaria (arreglarse, ir al baño, comer y vestirse) además de una simple asistencia para la movilidad. La mayor parte del cuidado a largo plazo para personas mayores se brinda en el hogar, pero algunas personas mayores son atendidas en instalaciones residenciales o de cuidado diurno para adultos.

Los factores que contribuyen a la necesidad de atención incluyen:

  • La edad
  • Estado civil
  • Género
  • Salud
  • Historia familiar
  • Estilo de vida

Los miembros de la familia a menudo dividen las responsabilidades, a veces eligen empleados de la agencia para servicios personales y relacionados con la salud. Y debido a que el proceso de envejecimiento es fluido, sus decisiones deben ser flexibles. Las personas mayores que en un momento solo necesitan que alguien les administre los medicamentos y los lleve a las citas pueden llamar más tarde para pedir ayuda con lo básico, como bañarse y vestirse.

Costo de la atención médica domiciliaria

Desde servicios de ama de casa hasta atención médica y sistemas de respuesta a emergencias, existe una variedad de costos asociados con brindar atención a las personas mayores, ya sea que vivan en casa o en un centro. Un cuidador residente es una opción, pero hay comunidades de personas mayores e instalaciones de vivienda con diferentes niveles de apoyo.

Un artículo en Noticias de EE. UU. E informe mundial analiza la diferencia de costo entre la vida asistida y la atención domiciliaria. Una encuesta realizada por Genworth Financial en 2018 encontró que un proveedor de atención médica domiciliaria cuesta aproximadamente $ 4,195 por mes, que no es mucho más que el precio medio de la vida asistida, que es de $ 4,000 por mes. Un centro de enfermería especializada puede costar más de $ 8,000 por mes, pero brinda muchos más servicios de salud.

Varios factores entran en juego al examinar las obligaciones financieras de cada forma de atención para personas mayores, incluidas las restricciones de Medicare y Medicaid, los programas de seguro y si la persona puede recibir los beneficios de veterano.

«Medicare no cubre el costo ni ayuda a pagar los arreglos de vida asistida», dice Andrew Shea, vicepresidente del sector de Medicare del intercambio de seguros de salud en línea eHealth, Inc. Significa una gran responsabilidad de desembolso personal para el paciente a menos que tenga un seguro de atención a largo plazo, dice.

A medida que se acerca el final del año, las personas mayores también deben verificar si tienen dinero disponible en su cuenta de gastos flexible, o FSA. Si optan por aplicarlo a la atención quiropráctica u otro beneficio, deben actuar antes de que finalice el año fiscal porque, en muchos casos, se pierde el valor.

Mantener a las personas mayores en casa

Una encuesta de AARP encontró que el 90 por ciento de las personas mayores planean quedarse en sus hogares durante los próximos cinco a 10 años, según un artículo en Cuidado del ocio. Por lo general, dan una combinación de las siguientes cinco razones para quedarse en casa el mayor tiempo posible:

Mudarse es estresante – Para las personas de cualquier edad, la mudanza es uno de los mayores factores estresantes entre las circunstancias de la vida. Cuando parte de la ecuación implica clasificar un ático lleno de recuerdos y habitaciones llenas de muebles sentimentales, aumenta la presión.

Pierden la independencia – Incluso cuando el nuevo espacio vital de una persona mayor ofrece una gran libertad, la reducción reduce su autonomía. Una casa más pequeña puede significar que pierden su jardín o la capacidad de entretener a grupos grandes, y cuando pierden el derecho a conducir, existe una dependencia considerable de los demás.

Tienen que dejar su comunidad – Cambiar la rutina de uno es bastante difícil, pero dejar la familiaridad de su mercado favorito, lugar de culto y relaciones con los vecinos son enormes sacrificios.

Son sentimentales por la casa – Después de crear algunos de los recuerdos más importantes de sus vidas, como criar hijos, es normal aferrarse a la base de operaciones. Es más que una estructura; las habitaciones pueden reflejar las imágenes y los sonidos de las vacaciones, las risas y las cenas familiares.

Tienen miedo al cambio – Cargar en territorio desconocido es difícil para cualquiera y cambiar a nuevas circunstancias de vida, como mudarse, requiere una gran dosis de soltar. La vivienda nueva sin duda cambia la vida cotidiana, pero también puede afectar la calidad de las relaciones, lo que puede afectar emocionalmente a una persona.

Durante una pandemia como la COVID-19, cuando las personas mayores se ven más afectadas que nadie, mantener a las personas mayores en casa puede ser una obviedad. Hay sacrificios y consideraciones al tomar tal decisión, pero también hay innumerables beneficios.

Si mantiene a la abuela y al abuelo en casa, tenga en cuenta la importancia de las precauciones de seguridad. Las escaleras se volverán cada vez más difíciles de manejar y debe eliminar los elementos con los que pueden tropezar, como alfombras y cables eléctricos.

Cada familia es diferente, pero puede aprovechar los puntos fuertes de sus personas mayores. Los niños se convierten en mejores conversadores cuando practican una gama más amplia de temas con varias generaciones, y los abuelos pueden brindarle un oído cuando un adolescente simplemente necesita a alguien que lo escuche.

No existe una receta para el éxito, ya que la situación de todos tiene sus pros y sus contras. Es posible que su hogar no incluya un anciano valiente vestido con un mono como el estándar de televisión de los años 70, pero es probable que pueda aprender a gustarle las bromas amistosas y la despedida nocturna de «¡Buenas noches, abuelo!»