Vale más que un cerro de frijoles

por Marta Miguel

Vale más que un cerro de frijoles

Trabajando sin previo aviso, los riñones son un par de órganos con forma de frijol situados en la parte posterior de su cuerpo y frecuentemente guardados en el fondo de su mente. Pero al igual que el valor subestimado de los frijoles que compró Jack antes de su legendario viaje por el tallo de frijoles, su efecto en su salud puede tener implicaciones gigantescas.

¿Qué son los riñones?

Sus riñones, uréteres y vejiga forman su tracto urinario, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, o NIDDK. Los riñones están ubicados a cada lado de la columna vertebral y actúan como un sistema de filtración que elimina los desechos y el exceso de agua de la sangre. La orina que se crea viaja a través de tubos llamados uréteres y se almacena en la vejiga.

Los riñones filtran alrededor de media taza de sangre por minuto. Eliminan los desechos y regulan un ácido producido por sus células que contribuye a mantener el equilibrio de agua, sales y minerales, entre ellos:

  • Potasio
  • Fósforo
  • Calcio
  • Sodio

Los riñones sanos también producen un nivel necesario de hormonas que contribuyen a:

  • Hacer glóbulos rojos
  • Control de la presión arterial
  • Mantener huesos fuertes

Su arteria renal lleva sangre a los riñones, que están formados por casi un millón de nefronas, o unidades de filtración, que eliminan los desechos y devuelven los nutrientes a los vasos sanguíneos. Alrededor de 150 cuartos de galón de sangre fluyen a través de los riñones diariamente y producen de 1 a 2 cuartos de galón de orina.

Síntomas de la enfermedad renal

Solo el 10 por ciento de los 37 millones de estadounidenses con enfermedad renal saben que la tienen, según un artículo de la Fundación Nacional del Riñón. Muchas veces los síntomas de la enfermedad renal son mal diagnosticados; se atribuyen a otras condiciones hasta etapas que son demasiado tardías para un tratamiento exitoso.

Para asegurarse de que tiene una enfermedad renal, debe hacerse una prueba, pero hay algunos signos preliminares de que sus riñones no están funcionando correctamente.

Energía baja – Cuando las toxinas se acumulan en el torrente sanguíneo debido a una función renal deficiente, la mayoría de las personas comienzan a experimentar debilidad y fatiga.

Malos patrones de sueño – También como resultado de las toxinas en la sangre, las personas con enfermedad renal son más susceptibles a la apnea del sueño.

Micción frecuente – Cuando hay daño en el sistema de filtración de los riñones, aumentan las ganas de orinar, especialmente por la noche.

Sangre o espuma en la orina – Cuando sus riñones no filtran adecuadamente, las células sanguíneas pueden filtrarse en la orina; la espuma en la orina indica altos niveles de proteína.

Calambres musculares – Cuando la función renal está comprometida, los electrolitos de su cuerpo están desequilibrados, lo que puede provocar calambres musculares.

Hinchado debajo de los ojos – Un signo de daño renal, el exceso de proteína en la orina puede hacer que el área alrededor de los ojos se hinche.

Piel seca – Las personas con enfermedad renal avanzada pueden tener picazón en la piel debido a un desequilibrio de minerales y nutrientes en la sangre.

Mantener sus riñones saludables

Tener riñones sanos y que funcionen no debe dejarse al azar. Puede adoptar una serie de hábitos que contribuyen a la salud renal, según un artículo en el sitio web de la Clínica Cleveland.

Manténgase adecuadamente hidratado – Beba más agua que la cantidad típicamente recomendada de cuatro a seis vasos por día, pero no mucho más. La sobrehidratación no ha demostrado ser eficaz para mantener los riñones en funcionamiento saludable.

Come sano – Debido a que los problemas renales a menudo se derivan de problemas de salud como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, sus hábitos alimenticios tienen un efecto sobre la función renal. Controle su peso y mantenga su presión arterial bajo control con una dieta saludable.

Dejar de fumar -Hay muchos efectos negativos de fumar y vapear, que pueden incluir una disminución del flujo de sangre a los riñones y daño a los vasos sanguíneos. Los productos de tabaco son tóxicos, la nicotina es adictiva y las soluciones de vapeo contienen sustancias químicas que pueden ser dañinas para la salud.

Ejercicio – Mantener un estilo de vida activo que incluya ejercicio regular contribuirá a su salud de muchas maneras. Además de mantener su presión arterial y su peso en niveles más bajos, estar en buenas condiciones le da a sus riñones la mejor oportunidad de funcionar correctamente.

Aunque rara vez se cuentan historias sobre los riñones y su valor para el sistema urinario de su cuerpo, juegan un papel importante en el funcionamiento saludable. Cuando se tiene en cuenta su importancia para filtrar los desechos y devolver los nutrientes al torrente sanguíneo, hacer de la salud de los riñones una prioridad es como proteger a la proverbial gallina de los huevos de oro.