Columna vertebral en conjunto

Comentarios

Eso es lo que un hombre llamado Luther solía decirle a mi padre, un joven de 19 años encorvado, cuando servían juntos en el ejército. Era 1973, en la base aérea de Clark, en Filipinas, y Luther no soportaba las malas posturas.
Funcionó: No creo que mi padre se haya encorvado desde entonces. Mide 1,80 metros, pero la gente suele pensar que es más alto. Su postura se traduce en una presencia segura, la base de una carrera de 30 años en ventas.
La mayoría de nosotros no somos como mi padre y Luther. Nos deslizamos hacia atrás en nuestras sillas y nos desplomamos sobre nuestros escritorios. Parecemos más bajos de lo que realmente somos, no más altos. Podríamos ganar algo de confianza, si nos pusiéramos un poco mejor de pie.
El precio de una mala postura es más que el orgullo. Estar encorvado supone una enorme tensión para nuestro cuerpo a lo largo del tiempo. Un tercio de los estadounidenses de más de 50 años tiene problemas crónicos de espalda o cuello, y personas de todas las edades se sienten agarrotadas después de pasar largos periodos sentadas encorvadas.
Estos microtraumatismos se acumulan. Los tendones se rompen gradualmente. Los discos de la espalda se esfuerzan por absorber los impactos. A diferencia de un evento agudo como un esguince de tobillo, estas lesiones tardan mucho tiempo en curarse. Algunas pueden ser irreversibles.

Qué nervios espinales afectan a cada parte del cuerpo

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados unos sobre otros. Esta columna vertebral es el principal soporte del cuerpo y le permite mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.
Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.
Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Médula espinal

La persona media nace con 33 huesos individuales (las vértebras) que interactúan y se conectan entre sí a través de unas articulaciones flexibles llamadas facetas. Cuando una persona llega a la edad adulta, la mayoría sólo tiene 24 vértebras porque algunas vértebras del extremo inferior de la columna se fusionan durante el crecimiento y el desarrollo normales. A veces, una persona puede tener una vértebra adicional, que se denomina cuerpo de transición y suele encontrarse en el sexto nivel de la zona lumbar (denominado L6).
La parte inferior de la columna vertebral se llama sacro. Está formada por varios cuerpos vertebrales que suelen estar fusionados como uno solo. El resto de huesos pequeños u huesecillos que se encuentran por debajo del sacro también están fusionados y se denominan cóccix o rabadilla. La columna vertebral por encima del sacro está formada por:
La columna vertebral combina huesos fuertes, articulaciones únicas, ligamentos y tendones flexibles, músculos grandes y nervios muy sensibles. Aunque muchos de nosotros damos por sentado los beneficios de una columna vertebral sana, el dolor de columna es un recordatorio agudo de lo mucho que dependemos de nuestra espalda en la vida diaria. Algunas de las causas del dolor de columna son:

Columna torácica

La columna vertebral, más conocida como espina dorsal, es una estructura polivalente, fuerte pero flexible. Sostiene el peso de la cabeza y el torso y permite moverse en muchas direcciones. Si no fuera más que una varilla recta e inflexible, caminaríamos como robots de malas películas de serie B. En cambio, la columna vertebral flexible (movida y sostenida por los músculos) nos permite girar y golpear una pelota de golf y agacharnos para atarnos los zapatos.
La columna vertebral ósea rodea la médula espinal como un conducto alrededor de un cable eléctrico. Protege la importantísima médula espinal, un haz de nervios que va desde el cerebro a través de la columna vertebral y se ramifica hacia el resto del cuerpo.
Técnicamente hablando, la columna vertebral incluye 34 huesos. Veinticuatro huesos son vértebras articuladas (un hueso singular es una vértebra). En la parte inferior de la columna vertebral se encuentran los huesos restantes, las vértebras naturalmente fusionadas del sacro y el cóccix, que se unen a la pelvis (huesos de la cadera). Cuando los profesionales de la salud se refieren a la columna vertebral, suelen hablar de las 24 vértebras que forman una elegante línea en forma de doble S.

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad