Columna vertebral y sus nervios

Gráfico de los nervios raquídeos

La columna vertebral es una de las partes más vitales del cuerpo humano, ya que sostiene nuestros troncos y hace posible todos nuestros movimientos. Su anatomía está muy bien diseñada y cumple muchas funciones, entre ellas:
Todos los elementos de la columna vertebral y las vértebras cumplen el propósito de proteger la médula espinal, que proporciona comunicación al cerebro y movilidad y sensación en el cuerpo a través de la compleja interacción de los huesos, ligamentos y estructuras musculares de la espalda y los nervios que la rodean.
Vista de frente o de espaldas, la columna vertebral normal está en línea recta, con cada vértebra asentada directamente sobre la otra. La curvatura hacia un lado u otro indica una condición llamada escoliosis.
Las vértebras soportan la mayor parte del peso que recae sobre la columna vertebral. El cuerpo de cada vértebra está unido a un anillo óseo que consta de varias partes. Un saliente óseo a cada lado del cuerpo vertebral llamado pedículo sostiene el arco que protege el canal espinal. Las láminas son las partes de las vértebras que forman la parte posterior del arco óseo que rodea y cubre el canal espinal. Hay una apófisis transversa a cada lado del arco donde algunos de los músculos de la columna vertebral se unen a las vértebras. La apófisis espinosa es la parte ósea del cuerpo vertebral que se puede sentir como una serie de protuberancias en el centro del cuello y la espalda de una persona.

¿cuántos nervios espinales hay?

Los seres humanos tienen 31 pares de nervios espinales, cada uno de los cuales corresponde aproximadamente a un segmento de la columna vertebral: ocho pares de nervios espinales cervicales (C1-C8), 12 pares torácicos (T1-T12), cinco pares lumbares (L1-L5), cinco pares sacros (S1-S5) y un par coccígeo. Los nervios espinales forman parte del sistema nervioso periférico (SNP).
Cada nervio espinal está formado por la combinación de fibras nerviosas de las raíces dorsales y ventrales de la médula espinal. Las raíces dorsales llevan axones sensoriales aferentes, mientras que las raíces ventrales llevan axones motores eferentes.
Esto es cierto para todos los nervios espinales, excepto para el primer par de nervios espinales, que surge entre el hueso occipital y el atlas (la primera vértebra). Por lo tanto, los nervios cervicales se numeran según la vértebra inferior, excepto C8, que existe por debajo de C7 y por encima de T1.
Los nervios torácicos, lumbares y sacros se numeran por la vértebra superior. En el caso de una vértebra S1 lumbarizada (es decir, L6) o una vértebra L5 sacralizada, los nervios se siguen contando hasta L5 y el siguiente nervio es S1.

Nervios de la columna vertebral

Las partes clave de la columna vertebral son las vértebras (huesos), los discos, los nervios y la médula espinal. La columna vertebral sostiene el cuerpo y le ayuda a caminar, girar y moverse. Los discos que amortiguan las vértebras pueden comprimirse con la edad o con una lesión, dando lugar a una hernia discal. Los ejercicios pueden fortalecer los músculos centrales que sostienen la columna vertebral y prevenir las lesiones y el dolor de espalda.
La columna vertebral es la estructura central de apoyo del cuerpo. Conecta diferentes partes del sistema musculoesquelético. La columna vertebral le ayuda a sentarse, estar de pie, caminar, girar y doblarse. Las lesiones de espalda, las afecciones de la médula espinal y otros problemas pueden dañar la columna vertebral y causar dolor de espalda.
Unos músculos fuertes en la espalda pueden protegerla y prevenir los problemas de espalda. Intenta hacer ejercicios de fortalecimiento y estiramiento de la espalda al menos dos veces por semana. Ejercicios como las planchas fortalecen el núcleo (músculos abdominales, laterales y de la espalda) para dar más apoyo a la columna vertebral. Otras medidas de protección son:
La columna vertebral es una estructura compleja de huesos pequeños (vértebras), discos de amortiguación, nervios, articulaciones, ligamentos y músculos. Esta parte de su anatomía es susceptible de sufrir lesiones, artritis, hernias discales, nervios pinzados y otros problemas. El dolor de espalda puede afectar a su capacidad de disfrutar de la vida. Su profesional sanitario puede ayudarle a aliviar el dolor de espalda y ofrecerle sugerencias para fortalecer los músculos que la sostienen y prevenir las lesiones de espalda.

Médula espinal

La médula espinal no pasa por la columna lumbar (parte baja de la espalda). Después de que la médula espinal se detenga en la parte inferior de la columna torácica, las raíces nerviosas de los niveles lumbar y sacro salen de la parte inferior de la médula como una “cola de caballo” (denominada cauda equina) y salen de la columna.
Como la columna lumbar no tiene médula espinal y dispone de un gran espacio para las raíces nerviosas, incluso las afecciones graves -como una gran hernia discal- no suelen causar paraplejia (pérdida de la función motora de las piernas).
El nervio que pasa al siguiente nivel pasa por encima de un punto débil en el espacio del disco, que es la razón por la que los discos tienden a herniarse justo debajo de la raíz nerviosa y pueden causar dolor en las piernas, a menudo denominado (radiculopatía lumbar o ciática).
El nervio consiste en una célula larga desde la parte baja de la espalda o el cuello hasta el pie o la mano, por lo que los nervios tienden a curarse lentamente. Los nervios se curan de arriba a abajo y, dependiendo de la cantidad de daño que se produzca en el momento en que el nervio se vea afectado (pinchado), pueden pasar semanas o meses hasta que el nervio se cure por completo.

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