Porque la columna vertebral es una parte fundamental del esqueleto

¿qué parte de la columna vertebral se encarga de unir las vértebras para limitar el movimiento?

La columna vertebral está formada por 33 huesos individuales apilados uno encima de otro. Esta columna vertebral es el principal soporte del cuerpo y le permite mantenerse erguido, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de las lesiones. Unos músculos y huesos fuertes, unos tendones y ligamentos flexibles y unos nervios sensibles contribuyen a una columna vertebral sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por una tensión, una lesión o una enfermedad puede causar dolor.
Vista de lado, la columna vertebral de un adulto tiene una curva natural en forma de S. Las regiones del cuello (cervical) y la espalda baja (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una suave curva convexa (Fig. 1). Las curvas funcionan como un muelle enrollado para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir la amplitud de movimiento en toda la columna vertebral.
Los músculos abdominales y de la espalda mantienen las curvas naturales de la columna vertebral. Una buena postura implica entrenar el cuerpo para estar de pie, caminar, sentarse y tumbarse de manera que la columna vertebral sufra la menor tensión posible durante el movimiento o las actividades en las que se soporta el peso (véase Postura). El exceso de peso corporal, la debilidad de los músculos y otras fuerzas pueden afectar a la alineación de la columna vertebral:

Vértebras cervicales

El esqueleto humano está compuesto por el conjunto de huesos que proporcionan al cuerpo humano una estructura multifuncional. El sistema óseo humano adulto contiene 206 huesos. También está formado por las articulaciones, los cartílagos, los tendones y los ligamentos que los conectan.
El esqueleto axial forma el eje central del cuerpo humano y está compuesto por 80 huesos que incluyen los huesos del cráneo, los huesecillos del oído medio, el hueso hioides de la garganta, la columna vertebral y la caja torácica. También proporciona protección y apoyo al cerebro, a la médula espinal y a los órganos vitales, además de ofrecer una superficie a la que se adhieren los músculos.
Hueso largo: Ayuda a facilitar el movimiento y a soportar el peso del cuerpo. Los huesos largos se caracterizan por tener un eje tubular largo y una superficie articular en cada extremo del hueso donde se unen los ligamentos y los tendones. Estos huesos incluyen los principales huesos de los brazos y las piernas, como el húmero y el fémur, la tibia y el peroné, y el radio y el cúbito.
Hueso corto: Ayudan a proporcionar estabilidad y movimiento en las articulaciones del tobillo y la muñeca. Proporcionan poco o ningún movimiento. Los huesos cortos tienen forma de cubo y son tan largos como anchos. Ejemplos de este tipo de hueso son los carpos y los metacarpos de las muñecas y los tobillos.

Médula espinal

El sistema esquelético incluye todos los huesos, cartílagos y ligamentos del cuerpo que sostienen y dan forma al cuerpo y a las estructuras corporales. El esqueleto está formado por los huesos del cuerpo. En los adultos, el esqueleto tiene 206 huesos. Los individuos más jóvenes tienen un mayor número de huesos porque algunos huesos se fusionan durante la infancia y la adolescencia para formar un hueso adulto. Las funciones principales del esqueleto son proporcionar una estructura interna rígida que pueda soportar el peso del cuerpo contra la fuerza de la gravedad y proporcionar una estructura sobre la que los músculos puedan actuar para producir los movimientos del cuerpo. La parte inferior del esqueleto está especializada en la estabilidad durante la marcha o la carrera. En cambio, la parte superior del esqueleto tiene mayor movilidad y amplitud de movimiento, características que le permiten levantar y transportar objetos o girar la cabeza y el tronco.
Además de proporcionar apoyo y movimientos al cuerpo, el esqueleto tiene funciones de protección y almacenamiento. Protege los órganos internos, como el cerebro, la médula espinal, el corazón, los pulmones y los órganos pélvicos. Los huesos del esqueleto son el principal lugar de almacenamiento de minerales importantes como el calcio y el fosfato. La médula ósea que se encuentra dentro de los huesos almacena la grasa y alberga el tejido productor de células sanguíneas del cuerpo.

Cuántos huesos hay en la columna vertebral

La anatomía de la columna vertebral es una notable combinación de huesos fuertes, ligamentos y tendones flexibles, grandes músculos y nervios muy sensibles. Está diseñada para ser increíblemente fuerte, protegiendo las raíces nerviosas altamente sensibles, y a la vez muy flexible, permitiendo la movilidad en muchos planos diferentes.
La mayoría de nosotros damos por sentada esta yuxtaposición de fuerza, estructura y flexibilidad en nuestra vida cotidiana, hasta que algo va mal. Una vez que tenemos dolor de espalda, nos sentimos impulsados a saber qué es lo que está mal y qué se necesita para aliviar el dolor y evitar que se repita.
Muchas de las intrincadas estructuras de la columna vertebral pueden provocar dolor, y éste puede concentrarse en el cuello o la espalda, y/o irradiarse a las extremidades o remitirse a otras partes del cuerpo. Por ejemplo:

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