Estímulos versus umbrales y por qué las cosas buenas van mal

Por la Dra. Molly Casey

Estímulos versus umbrales y por qué las cosas buenas van mal

El estrés nos rodea. Todos lo experimentamos y afecta nuestra salud. Antes de la pandemia mundial, la vida de muchos avanzaba a un ritmo vertiginoso sin precedentes. Preguntar «cómo estás», a menudo traía una respuesta común: «Ocupado».

Con «ocupado» viene el estrés. Debido a que el estrés tiene un efecto enorme en su salud y calidad de vida (probablemente más de lo que cree), es aconsejable aprender más sobre el estrés y su impacto en usted.

Comencemos por comprender qué es el estrés y dónde deberíamos enfocarnos para modular sus efectos.

Estrés

El estrés es cualquier estímulo que cause tensión física, mental o emocional. El estrés, en sí mismo, no es malo. La cantidad de estrés y la forma en que usted y su cuerpo responden al estrés es el problema.

¿Está todo mal? El ciclo

¿Todo el estrés es malo? No. Recuerda que el estrés es cualquier estímulo que provoca tensión. Deberíamos dejar de mirar el estrés donde el foco está en los estímulos, sino cambiarlo a cómo el cuerpo se adapta a él. Un factor estresante en particular para usted puede tener un efecto totalmente diferente en otra persona; no se trata de los estímulos, sino de la reacción de su cuerpo a los estímulos.

El ejercicio es una carga para el cuerpo físico, pero es saludable porque su cuerpo realiza las acciones, descansa y se recupera, y desarrolla fuerza muscular o cardiovascular; integra esos beneficios en la vida diaria.

He aquí un ejemplo. Al hacer sentadillas tres veces por semana, su cuerpo eventualmente se fortalecerá y podrá agregar más peso. Probablemente encontrará que puede agarrar ese Tuupperware en el estante inferior debajo del mostrador sin una tensión loca en su cuerpo sobre sus rodillas crujientes. Este es un ejemplo de «eustress» o estrés positivo, en el que su cuerpo se adapta positivamente. Mejora tu calidad de vida.

Por el contrario, haz el mismo ejercicio sin descansar entre días (demasiado peso, quizás demasiadas series y quizás mala forma) y tu cuerpo no se adaptará de manera óptima. La rutina de gimnasia «saludable» ahora se convierte en un «alivio del estrés» a medida que su cuerpo comienza a descomponerse como resultado. Tal vez te estires un músculo, tal vez no puedas realizar las tareas diarias también, tal vez sufras lesiones molestas … y así sucesivamente. Tu cuerpo no se adapta de forma óptima, te agota mentalmente y sufres emocionalmente. El cuerpo excedió su umbral a un estímulo que normalmente sería positivo, pero reaccionó negativamente.

Este ejemplo funciona igual para el estrés emocional, mental, profesional y familiar. Puede ser tremendamente apasionado por su trabajo, puede alimentarlo y darle energía, pero se puede traspasar un umbral que puede convertirse en algo que comience a drenar, agotar y desgastarlo.

Cambie su enfoque en la vida con respecto al estrés para comenzar a evaluar estos umbrales, ya sea física, mental y emocionalmente.

La salud es un proceso

La salud es un viaje, un proceso, no un lugar. No se puede alcanzar la buena salud y dormirse en los laureles. Este viaje requiere trabajo, que incluye observar sus niveles de estrés, disminuirlo cuando sea posible y mitigar sus efectos si no es posible disminuir los estímulos.

Aunque inicialmente puede parecer difícil, comprenda que hacerlo y experimentar los resultados en su vida lo alimentará, le dará combustible y le dará energía.