Los efectos del estrés crónico son un problema a largo plazo

Por la Dra. Molly Casey

Los efectos del estrés crónico son un problema a largo plazo

¿Qué le sucede a nuestro cuerpo cuando se encuentra en un estado de estrés constante? El estrés crónico es hacia donde nos dirigimos y es un viaje lleno de baches.

En la Parte 1 aprendimos que el estrés es cualquier estímulo que crea tensión y que los factores estresantes en sí mismos no son malos; más bien, se trata de la respuesta del cuerpo al estrés. En la Parte 2 aprendimos que los problemas con el estrés surgen cuando el cuerpo ha alcanzado un umbral y ya no puede responder de una manera óptima.

Veamos el estado fisiológico del cuerpo bajo estrés crónico y el impacto que tiene.

Fisiología corporal y estrés crónico

Cuando su cuerpo está bajo un estado estable de estrés, se alcanza el umbral y no puede adaptarse de manera óptima a los estímulos, el cuerpo comienza a sufrir. Un cuerpo sometido a estrés tiene respuestas fisiológicas que le indican que necesita trabajar más duro y protegerse. Cuando el cuerpo está estresado, se liberan hormonas, la respiración se acelera y se vuelve más superficial, la digestión se ralentiza y los músculos se tensan más y se mantienen listos para la acción. Esto se llama respuesta de lucha / huida / congelación.

Cuando su cuerpo experimenta pelear, huir o congelarse, es porque tales respuestas son necesarias para permitirle al cuerpo la mejor oportunidad de lograr la supervivencia. El problema se agrava cuando se encuentra bajo estrés crónico. Incluso bajo un nivel bajo de estrés, su cuerpo comienza a tomar esta respuesta de lucha / huida / congelación como la norma y usted se vuelve simpático dominante. Se supone que los seres humanos viven y operan principalmente en un estado parasimpático de calma con el cuerpo enfocándose en la digestión, la respiración profunda y la vida con facilidad. Pero bajo la presión del estrés crónico, el cuerpo entra en un dominio simpático y vive a toda marcha. Puede imaginarse que esto causa estragos en la salud física, mental y emocional. Imagine un motor que está perpetuamente en una posición de línea roja; va a haber daño.

Efectos en el cuerpo

Bajo estrés, el enfoque de un cuerpo se quita de las actividades que promueven la salud a largo plazo y se reemplaza con la necesidad percibida de seguridad a corto plazo. Entonces, el cuerpo no se enfoca en la digestión, sino que se mantiene seguro en el aquí y ahora. La digestión es un proceso necesario para una nutrición adecuada, salud inmunológica, función cerebral y eliminación de desechos. El estrés crónico está relacionado con un aumento de la recaída de las personas que padecen enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

El intestino también es un actor principal del sistema inmunológico. Cuando la digestión disminuye y el cuerpo está bajo estrés crónico, el sistema inmunológico sufre. Una vez más, el dominio simpático no se centra en la actividad celular para defenderse de invasores extraños como bacterias y virus, sino más bien en una escala mayor de cómo evitar las amenazas percibidas.

El estrés crónico a menudo resulta en insomnio para las personas. El sueño es una de las mejores armas del cuerpo. Se necesita una cantidad adecuada de sueño de alta calidad para mantener un estilo de vida saludable. Es necesario para todos los niveles de curación. Ya sea un tirón muscular, una hernia de disco o un trauma emocional, su cuerpo necesita dormir. El estrés priva a la mayoría de las personas del sueño, ya sea en cantidad o en calidad, y eso perjudica su salud. Casi todas las enfermedades crónicas resultantes de la inflamación crónica, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, se ven agravadas por el estrés crónico desde una multitud de ángulos fisiológicos, mentales y emocionales.

Efectos sobre la salud mental y emocional

La salud mental y emocional afecta la salud física. Piénselo: estar triste o enojado a menudo son barreras para que la gente salga y haga ejercicio o coma de manera saludable. La salud física del cuerpo (o la falta de ella) también afecta la salud mental y emocional. Si su cuerpo es simpático dominante, tiene menos energía disponible para la paciencia, está más irritable y experimenta fatiga con más facilidad. El estrés crónico hace que las personas experimenten más ansiedad y depresión. Todos estos factores afectan la capacidad de uno para concentrarse y mantener la concentración. Individualmente, cada uno de estos efectos puede, y eventualmente lo hará, causar estragos en la vida familiar, las amistades y la vida profesional en algún nivel.

El estrés crónico provoca cambios fisiológicos en el cuerpo. Cuando permanece por encima del umbral del cuerpo para adaptarse de manera óptima al estrés, el cuerpo comienza a percibir las respuestas simpáticas como normales. Esto afecta literalmente a todos los aspectos de tu vida, ya sea que seas consciente de ello o no. Está ampliamente aceptado que el estrés crónico no ayuda a su cuerpo a sanar, ya sea que la enfermedad sea aguda o crónica. La calidad de vida y las relaciones no mejoran con el estrés crónico. Empiece a buscar aquellas áreas en las que el estrés pueda afectarle de más formas de las que cree actualmente.