Por qué es importante invertir en la población de abejas

por Marta Miguel

Por qué es importante invertir en la población de abejas

Si usted es como muchos estadounidenses, tiene una botella exprimible con forma de oso en su armario y la alcanza cuando unta mantequilla de maní en el pan o prepara una taza de té caliente. La miel es un sustituto saludable del azúcar y un excelente complemento para platos que van desde el queso brie hasta el salmón.

Aunque la sustancia azucarada juega un papel de apoyo en muchas combinaciones de comidas, las abejas que la crean son actores clave en el proceso de producción de alimentos. Los cambios en el mundo amenazan el suministro de abejas melíferas, pero podemos ayudarlas a sobrevivir.

Problemas para las abejas

Según la Honey Bee Health Coalition, un tercio de los alimentos que comemos depende de los servicios de polinización proporcionados por las abejas melíferas. Pero debido a que su participación en el apoyo al crecimiento de una amplia gama de recursos naturales es algo indirecta, es fácil pasar por alto su importancia para el sistema. El sitio web de la organización explica cuán fundamentales son las abejas para mantener el ecosistema global.

La Coalición está compuesta por:

  • Investigadores
  • apicultores
  • Fabricantes
  • cultivadores
  • agronegocios
  • Agencias gubernamentales

La salud de la población de abejas afecta el suministro de alimentos y la economía del mundo. El trabajo de polinización de las abejas contribuye con miles de millones de dólares en las industrias agrícolas de Estados Unidos y Canadá. Confiamos en su distribución de polen para la seguridad alimentaria que se ha visto amenazada debido a varios factores que disminuyen la sostenibilidad de las abejas.

  • falta de nutrición – A medida que el desarrollo reemplaza los espacios naturales, la dieta de las abejas se vuelve menos variada, lo que conduce a la desnutrición
  • pesticidas – La protección de cultivos, como el uso de pesticidas, reduce el número de abejas en la polinización
  • plagas y enfermedades – Los virus y los depredadores naturales destruyen la población de abejas, incluidos los ácaros varroa y nosema, que son parásitos que viven en el tracto digestivo de las abejas.
  • Intervención humana – Las prácticas de cría selectiva de líderes en el manejo de colmenas reducen la diversidad genética de las abejas

Ayudando a las abejas melíferas a sobrevivir

Tú puedes ayudar a revertir la amenazante crisis de las abejas sin salir de casa. Cuando diseñe su jardín, elija follaje con un alto nivel de contenido de néctar y polen que proporcione un corredor de hábitat para las abejas.

Un sitio web llamado Apicultura de traspatio enumera los tipos de plantas que atraen a las abejas y otros animales salvajes, como colibríes y mariposas. Puede ser tan simple como elegir los colores correctos; las abejas se sienten más atraídas por las flores que son azules, amarillas, moradas o naranjas. Mientras que los colibríes tienden a polinizar flores rojas con tubos profundos, las abejas prefieren tubos cortos o sin tubos.

El forraje más atractivo se sitúa a plena luz del sol y se planta en grupo. Los árboles también son buenos para las abejas; es donde obtienen la mayor parte de su néctar y hay mucho material de anidación proporcionado por los árboles.

Algunas de las plantas, árboles y flores favoritos de las abejas incluyen:

  • salicaria púrpura
  • tilos
  • flor de siete hijos
  • Arbustos de acebo
  • veranodulce
  • árbol casto chino
  • moras y frambuesas

Abstenerse del uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos también ayudará a las abejas a sobrevivir. Elija métodos naturales para proteger el crecimiento de las plantas; cualquier cosa que use debe aplicarse por la noche cuando las abejas están en los nidos.

Incluir una fuente de agua en su jardín es otra forma de ayudar a la salud de las abejas. Un bebedero para pájaros poco profundo o una fuente pueden atraer y sustentar a las abejas. Es especialmente importante en regiones cálidas donde a veces se derrite un panal en la colmena.

«Se necesita un suministro de agua para que las abejas puedan traerla y distribuirla en la colmena», dice el profesor de entomología retirado de la Universidad Estatal de Michigan, George Ayers. “Luego forman grupos y abanican sus alas para evaporar el agua y enfriar la colmena. La pregunta que debe hacerse es si no proporciona un buen suministro de agua limpia, ¿de dónde podrían (obtenerla)?”

Convertirse en apicultor

Dondequiera que vivas, probablemente puedas convertirte en apicultor. Las personas que viven en ciudades y suburbios están criando abejas usando kits de apicultura urbana. Según un artículo sobre CompleteBeehives.comla jardinería en la azotea es una tendencia creciente en áreas como la ciudad de Nueva York, donde las colonias de abejas italianas tienen colmenas en la parte superior del edificio del Instituto de Tecnología de la Moda.

La ventaja de la apicultura urbana sobre las operaciones en el campo es que las abejas tienen acceso a una amplia gama de plantas en toda la ciudad y no están sujetas a los pesticidas que se usan en los cultivos en las áreas rurales. También brinda a los residentes de las ciudades acceso a miel de origen local.

Las reglas para convertirse en apicultor dependen de las ordenanzas de cada ciudad, a las que puede acceder en los sitios web del gobierno local. Por ejemplo, Los Ángeles revocó una prohibición de 136 años sobre la apicultura urbana en 2015 uniéndose a San Francisco, Nueva York y Washington, DC, dice un artículo de NPR. Las regulaciones a menudo abordan la cantidad de colmenas que mantiene, el tamaño necesario de su propiedad y los tipos de abejas que puede criar.

Hay tres tipos de colmenas que se usan normalmente para la apicultura urbana, pero la más común para los principiantes es la Langstroth porque el equipo es de fácil acceso. Es una caja de forma rectangular con 8-10 marcos donde las abejas pueden construir su panal.

Si prefiere comunicarse con otra persona para obtener un suministro local de miel, visite el sitio web de Bee Culture Magazine y escriba su área.

La producción de miel hace más que proporcionar un producto para untar: es un proceso que afecta el suministro de alimentos del mundo. Cuando piensa en promover la vida de las abejas melíferas, el resultado puede ser más dulce que el sabor fugaz del condimento que producen.