La carrera olímpica de Otey espera a Seúl

Por Dan Arritt

La carrera olímpica de Otey espera a Seúl

Sable Otey ha pasado la mayor parte de su vida adulta despejando obstáculos, generalmente del tipo que se alinean en una sola fila en una pista de atletismo, pero ha habido algunos que la vida ha dejado caer en su camino.

Se está desafiando a sí misma nuevamente en estos días, haciendo todo lo posible para ganarse un lugar en el equipo de trineo de los Estados Unidos que competirá en los Juegos Olímpicos de Invierno dentro de 18 meses en Corea del Sur. De alguna manera, es una transición importante del atletismo, su deporte preferido en la escuela secundaria, la universidad y un año después, pero de otras maneras, su papel en el equipo de trineo es muy similar.

De cualquier manera, Otey está convencida de que tiene el atletismo, la ética de trabajo y el apoyo para hacer realidad su último sueño.

«El entrenamiento va muy bien», dijo Otey, quien cumplió 29 años en enero. «No puedo agradecer lo suficiente a mis patrocinadores por ayudarme a hacer realidad este sueño y por mantenerme saludable».

Uno de los orgullosos patrocinadores de Otey es The Joint Chiropractic – Memphis, una asociación que resulta particularmente útil cuando su columna vertebral soporta los rigores de empujar un trineo, saltar a bordo y luchar por el oro en el escenario mundial.

La carrera olímpica de Otey espera a Seúl

Cuando el mundo es tu escenario, quieres estar en tu mejor momento cuando el oro olímpico está en juego. Los atletas de los Juegos de Verano de Río están haciendo ese descubrimiento ahora.

Después de que su embarazo terminó con las esperanzas de participar en las pruebas de pista y campo olímpicas de 2012, Otey pensó que haría la transición a la vida como esposa, madre y maestra de escuela en su ciudad natal de Memphis, Tennessee, pero luego un pariente le sugirió que probara el trineo. . Después de todo, el miembro trasero del equipo de trineo, conocido como guardafrenos, a menudo tiene experiencia en pista y campo, ya que se necesita un empujón fuerte con buena velocidad al principio. Hay equipos de dos y cuatro hombres, y Otey está en el equipo de dos hombres.

Sin embargo, Otey nunca había considerado el deporte. No le importaba mucho el clima frío y no era fanática de las montañas rusas, pero eso elevó el desafío. Tener experiencia en atletismo ciertamente no hizo daño.

«Tener esa experiencia técnica en pista y campo … eso ha jugado un papel importante», dijo. «Te encuentras teniendo que usar algunas de esas mismas técnicas mientras intentas empujar el trineo».

Otey creció en el barrio de Memphis de Binghampton, uno de los dos hijos de Tamara Otey, una madre soltera que ahora es profesora asistente en la Escuela de Enfermería Goldfarb en el Barnes-Jewish College en St. Louis. Otey corrió en la Memphis East High School y, poco después de graduarse, se casó con su novia de la secundaria, Reuben, quien se había unido a la Marina.

Reuben fue transferida al oeste a San Diego, donde Otey continuó compitiendo en atletismo, primero en Mesa Community College en 2007, luego en Cal State San Marcos en 2008, donde se convirtió en NAIA All-American mientras se especializaba en el heptatlón de siete eventos. .

Otey fue lo suficientemente buena como para ganar una beca parcial para la Universidad George Mason en Virginia, donde ganó un título de la Asociación Atlética Colonial en el heptatlón en 2010, gracias a victorias en los 400 metros, 800 y 100 vallas.

Su carrera en atletismo continuó aumentando incluso después de graduarse. Corriendo sin equipo en 2011 en los relevos Mt. SAC de renombre nacional en Walnut, California, registró la mejor puntuación de su vida en el heptatlón de 4,953 puntos, ayudada por un mejor tiempo personal legal de viento de 14.08 segundos en los 100 vallas ( corrió un tiempo ayudado por el viento de 13.82 el mes siguiente en el Occidental Invitational en Eagle Rock).

Otey parecía estar en camino de ganarse un lugar en las pruebas olímpicas de verano del año siguiente, pero luego se enteró de que estaba embarazada y se vio obligada a reducir su entrenamiento.

Otey no pudo soportar ver los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres, sino que centró su atención en entrenar a otros atletas, así como en promover su educación al obtener una maestría en educación en la Universidad Nacional en 2013.

Otey y su esposo también regresaron a Memphis con su bebé, Amar’e, donde consiguió un trabajo como maestra de salud y educación física en una escuela primaria local. Otey pensó que esa sería su vida en el futuro, pero luego la oportunidad de ser una bobsledder revitalizó sus esperanzas olímpicas.

Últimamente, ha estado aprovechando sus vacaciones de verano de enseñar para entrenar casi a diario. Ella hará un régimen de entrenamiento con pesas un día, ejercicios cardiovasculares al siguiente, seguidos de sprints, pliometría y entrenamiento VertiMax.

La carrera olímpica de Otey espera a Seúl

Luego están los relajantes baños de hielo un par de veces a la semana.

«Después de hacer todo eso, todos los golpes y cosas así, debes asegurarte de que estás en recuperación», dijo.

El Dr. Patrick Kolwaite, propietario y médico de dos ubicaciones de The Joint Chiropractic en Memphis (Wolfchase y Collierville), también se ha convertido en una parte importante de la recuperación de Otey.

«He estado yendo allí un par de veces a la semana para ajustarme, y eso realmente ayuda», dijo Otey. «Cuando me patean el coxis o algo se sale de control, puedo sentirlo. Cuando estás acostumbrado a recibir una buena terapia, puedes sentir cuando algo está fuera de lugar».

Afortunadamente para Otey, no hay mucho que esté fuera de lugar.

“El calibre de atleta que es, no tiene muchos problemas musculoesqueléticos, por así decirlo, pero todos en ese nivel tienen la habilidad y el talento dados por Dios … así que solo estamos tratando de mantener su cuerpo en en forma superior, manténgala trabajando de la manera que necesita para poder trabajar, trate de mantenerla haciendo clic en todos los cilindros «, dijo Kolwaite» Solo nos estamos asegurando de que todas las piezas estén alineadas correctamente para que se mueva lo mejor posible y está libre de lesiones «.

La flexibilidad es la clave para permanecer libre de lesiones y cumplir, literalmente, el estándar de oro.

«Cada vez que tenga desalineaciones en la columna o incluso en algunas de las articulaciones (rodillas, tobillos), no permitirá que los músculos se muevan a su rango de movimiento adecuado, y eso restringirá el movimiento de los músculos». Kolwaite explicó. «Acortará su longitud y no les permitirá moverse correctamente».

Y eso sería malo cuando se busca el oro.

Otey pasó recientemente un tiempo en Canadá, donde tuvo la oportunidad de trabajar en su comienzo en una casa de hielo especialmente diseñada.

«Podemos trabajar en el comienzo una y otra vez», dijo. «Soy un guardafrenos, así que eso es todo para mí».

Fue otro salto hacia su sueño olímpico.

Dan Arritt es un escritor independiente que vive en el sur de California.